AMNESTY INTERNATIONAL  Section Française
Groupe 109 - Vallée de Chevreuse

 Maison des Associations  -  7, Avenue du Maréchal Foch - 91400 ORSAY



I. ARCHIVES DU GROUPE ET DES SOUS-GROUPES

La peine de mort aux USA
Les violations des droits de l'enfant
3 prisonniers d'opinion laotiens
Un journaliste algérien "disparu"


Le sous-groupe "Peine de Mort aux Etats-Unis" 

Historique :



Exécutions en 2016  (20) :  au 31 décembre 2016
1423 17.01 Oscar Rey BOLIN
FL
W
.
142420.01Richard MASTERSON
TX
W
.
1425
21.01Christopher BROOKS
AL
W.
142627.01James FREEMAN
TX
W.
1427
03.02
Brandon Astor JONES
GA
B
36 ans après sa condamnation
1428
16.02
Gustavo GARCIA
TX
L
.
1429
17.02
Travis HITTSON
GA
W
.
1430
09.03
Coy WESBROOK
TX
W
.
1431
22.03
Adam Kelly WARD
TX
W
.
1432
31.03
Joshua Daniel BISHOP
GA
W
.
1433
06.04
Pablo Lucia VASQUEZ
TX
L
.
1434
12.04
Kenny FULTS
GA
B
.
1435
27.04
Daniel LUCAS
GA
W
.
1436
11.05
Earl FORREST
MO
W
.
1437
14.07
John Wayne CONNOR
GA
W
.
1438
05.10
Barrney Ronald FULLER Jr
TX
W
volontaire
1439
19.10
Gregory Paul LAWLER
GA
W
.
1440
16.11
Steven SPEARS
GA
W
volontaire
1441
06.12
William SALLIE
GA
W
.
1442
08.12
Ronald Bert SMITH
AL
W
l'exécution a duré 34'

1° colonne :  nombre d'exécutés depuis 1977
     (X) : nombre de dates fixées pour une exécution
     W : white (blanc)     B : black (noir)    N : native American (amérindien)     L : latino     A : asiatique
      F : feminine
 
  

Des 1442 exécutions depuis 1976, il y en a eu 1267 par injection, 158 par électrocution, 11 en chambre à gaz, 3 par pendaison, 3 par peloton d'exécution.

State exec. population  2010 
Alabama 2
4 779 736
Arizona
-
6 392 017
Arkansas -
2 834 797
California -
36 553 215
Delaware
-
897 934
Florida 1
 18 801 310
Georgia 9
9 687 653
Idaho-
1 567 582
Indiana -
6 345 289
Kentucky - 4 241 474
Louisiana-4 293 204
Mississippi
-
2 967 297
Missouri1
5 988 927
Montana
-
957 861
Nevada
-
2 565 382
North Carolina -
9 061 032
Ohio -
11 536 504
Oklahoma -
3 751 351
South Carolina -
4 625 364
South Dakota
-
814 180
Tennessee
-
6 156 719
Texas 7
25 145 561
Utah-2 645 330
Virginia
-
8 001 024
Washington-6 468 424
Total 20
USA : 308 745 538

Electrocution : AL, AR, FL, KY, OK, SC, TN, VA
Injection : AL, AR, AZ, CA, CO, CT, DE, FL, GA, ID, IN, KS, KY, LA, MO, MS, MT, NC, NH, NM, NV, OH, OK, OR, PA, SC, SD, TN, TX, UT, VA, WA, WY, Juridiction fédérale, Juridiction militaire
Pendaison : DE, WA
Armes à feu : OK, UT

Chambre à gaz : AZ, MO, OK, WY
N’importe quelle méthode constitutionnelle 
: FL

Pour le moment la méthode privilégiée dans tous ces Etats est l’injection létale mais d’autres moyens restent ou deviennent possibles selon l’Etat, la date de condamnation, le choix du condamné, ou la difficulté d’obtenir les produits pour l’injection létale.

"Life without Parole" (LWOP)  (perpétuité réelle) est actuellement une option partout.

NM a aboli la peine de mort en 2009, mais sans retroactivité (2 condamnés dans le Couloir).

CT a aboli en avril 2012 sans retroactivité mais la Cour Sup de CT a décidé qu’on ne peut pas exécuter les 11 condamnés.

MD a aboli la pdm en mai 2013 sans rétroactivité, mais le gouverneur sortant a commué pour les 4 déjà condamnés.

NE a aboli  la pdm le 26 mai 2015, avec rétroactivité. La loi, suspendue, pourrait être abrogée par référendum en novembre 2016.

La cour sup de DE a déclaré son statut pdm anticonstitutionnel en août 2016. L'Etat ne fait pas appel.






Exécutions en 2015  (28) :  au 31 décembre 2015
1395 13.01 Andrew BRANNAN
GA
W
.
139615.01Johnny KORMONDY
FLW
coupable ?
1397
15.01Charles WARNER  (5)
OK
B.
139821.01Arnold PRIETO
TX
L.
139927.01Warren Lee HILL  (4)
GA
B
déficient mental
1400
29.01
Robert LADD  (3)
TX
B
déficient mental QI 67
1401
04.02
Donald NEWBURY
TX
W
.
1402
11.02
Walter STOREY
MO
W
.
1403
11.03
Manuel VASQUEZ
TX
L
.
1404
17.03
Cecil CLAYTON
MO
W
cerveau endommagé
1405
09.04
Kent SPROUSE
TX
W
.
1406
14.04
Andre COLE
MO
B
déficient mental ?
1407
15.04
Manual GARZA
TX
L
.
1408
12.05
Derrick CHARLES
TX
B
.
1409
03.06
Lester BOWER  (7)
TX
W
31 ans dans le couloir de la mort
1410
09.06
Richard STRONG
MO
B
.
1411
18.06
Gregory RUSSEAU
TX
B
.
1412
14.07
David ZINK
MO
W
.
1413
12.08
Daniel LOPEZ
TX
L
volontaire
1414
02.09
Roderick NUNLEY
MO
B
.
1415
30.09
Kelly GISSENDANER  (3)
GA
W
F
1416
01.10
Alfredo PRIETO
VA
L
malgré appel SCOTUS en cours
1417
06.10
Juan Martin GARCIA
TX
L/N
.
1418
14.10
Licho ESCAMILLA
TX
L
.
1419
29.10
Jerry CORRELL  (3)
FL
W
.
1420
18.11
Raphael HOLIDAY
TX
B
.
1421
19.11
Marcus Ray JOHNSON
GA
W
.
1422
08.12
Brian Keith TERRELL  (2)
GA
B
.


State exec. population  2010 
Alabama -
4 779 736
Arizona
-
6 392 017
Arkansas -
2 834 797
California -
36 553 215
Connecticut
-
3 502 309
Delaware
-
897 934
Florida 2
 18 801 310
Georgia 5
9 687 653
Idaho-
1 567 582
Indiana -
6 345 289
Kentucky - 4 241 474
Louisiana-4 293 204
Mississippi
-
2 967 297
Missouri6
5 988 927
Montana
-
957 861
Nevada
-
2 565 382
North Carolina -
9 061 032
Ohio -
11 536 504
Oklahoma 1
3 751 351
South Carolina -
4 625 364
South Dakota
-
814 180
Tennessee
-
6 156 719
Texas 13
25 145 561
Utah-2 645 330
Virginia
1
8 001 024
Washington-6 468 424
Total 28
USA : 308 745 538



Exécutions en 2014  (35) :  au 31 décembre 2014
1360 09.01 Michael Lee WILSON
OK
B
mort douloureuse
136110.01Askari Abdullah MUHAMMED
FLB
alias Thomas KNIGHT
136216.01Dennis McGUIRE
OH
Wexécution très mal passée
136322.01Edgar ARIAS TAMAYO
TX
Lmexicain
136423.01Kenneth HOGAN
OK
W
.
1365
29.01
Herbert SMULLS
MO
B
3 sursis donnés et levés le 29/01
1366
05.02
Suzanne BASSO
TX
W
F - malade mentale
1367
12.02
Juan Carlos CHAVEZ
FL
L
.
1368
26.02
Michael TAYLOR  (3)
MO
B
.
1369
26.02
Paul HOWELL  (2)
FL
B
.
1370
19.03
Ray JASPER
TX
B
.
1371
20.03
Robert Lavern HENRY
FL
B
.
1372
26.03
Jeffrey FERGUSON
MO
W
.
1373
27.03
Anthony DOYLE
TX
B
.
1374
03.04
Tommy Lynn SELLS
TX
W
.
1375
09.04
Ramiro HERNANDEZ LLANO
TX
L
mexicain
1376
16.04
Jose VILLEGAS
TX
L
.
1377
23.04
William ROUSAN
MO
W
.
1378
23.04
Robert Eugene HENDRIX
FL
W
.
1379
29.04
Clayton LOCKETT  (3)
OK
B
exécution 51'+43'
1380
17.06
Marcus WELLONS
GA
B
.
1381
18.06
John WINFIELD
MO
B
sursis levé dernière minute
1382
18.06
John HENRY
FL
B
.
1383
10.07
Eddie Wayne DAVIS
FL
W
.
1384
16.07
John MIDDLETON  (3)
MO
W
après bref sursis fédéral
1385
23.07
Joseph Rudolph WOOD III
AZ
W
exécution dure 117'
1386
06.08
Michael WORTHINGTON
MO
W
.
1387
10.09
Willie TROTTIE
TX
B
.
1388
10.09
Earl RINGO Jr
MO
B
.
1389
17.09
Lisa COLEMAN
TX
B
F
1390
28.10
Miguel PAREDES TX
L
.
1391
13.11
Chadwick BANKS
FL
B
.
1392
19.11
Leon TAYLOR  (2)
MO
B
.
1393
09.12
Robert HOLSEY
GA
B
.
1394
10.12
Paul GOODWIN
MO
W
retardé mental



State exec. population  2010 
Alabama -
4 779 736
Arizona
1
6 392 017
Arkansas -
2 834 797
California -
36 553 215
Connecticut
-
3 502 309
Delaware
-
897 934
Florida 8
 18 801 310
Georgia 2
9 687 653
Idaho-
1 567 582
Indiana -
6 345 289
Kentucky - 4 241 474
Louisiana-4 293 204
Mississippi
-
2 967 297
Missouri10
5 988 927
Montana
-
957 861
Nevada
-
2 565 382
North Carolina -
9 061 032
Ohio 1
11 536 504
Oklahoma 3
3 751 351
South Carolina -
4 625 364
South Dakota
-
814 180
Tennessee
-
6 156 719
Texas 10
25 145 561
Utah-2 645 330
Virginia
-
8 001 024
Washington-6 468 424
Total 35
USA : 308 745 538




Exécutions en 2013  (39) :  au 31 décembre 2013
1321 16.01 Robert GLEASON
VA
W
chaise électrique
132221.02Carl Henry BLUE
TXB
.
132321.02Andrew Allen COOK  (2)
GA
W.
132406.03Frederick TREESH
OH
W.
132512.03Steven THACKER  (2)
OK
W
.
1326
09.04
Ricky LEWIS  (2)
TX
B
.
1327
10.04
Larry Eugene MANN  (2)
FL
W
.
1328
16.04
Ronnie THREADGILL TX
B
.
1329
25.04
Richard COBB
TX
W
.
1330
01.05
Steven SMITH
OH
W
.
1331
07.05
Carroll PARR
TX
B
.
1332
15.05
Jeffrey Demond WILLIAMS
TX
B
.
1333
29.05
Elmer CARROLL  (2)
FL
W
.
1334
12.06
Elroy CHESTER  (2)
TX
B
.
1335
12.06
William Van POYCK
FL
W
.
1336
18.06
James DeROSA
OK
W
.
1337
25.06
Brian DAVIS
OK
B
.
1338
26.06
Kimberly McCARTHY  (3)
TX
B
F - 500° au TX depuis 1981
1339
16.07
John QUINTANILLA Jr  (2)
TX
L

1340
18.07
Vaughn ROSS
TX
B

1341
25.07
Andrew LACKEY
AL
W

1342
31.07
Douglas FELDMAN
TX
W
psychotique
1343
05.08
John Errol FERGUSON
FL
B
malade mental
1344
10.09
Anthony BANKS
OK
B

1345
19.09
Robert GARZA
TX
L

1346
25.09
Harry MITTS
OH
W
.
1347
26.09
Arturo Eleazar DIAZ
TX
L
.
1348
01.10
Marshall Lee GORE  (5)
FL
W
malade mental ?
1349
09.10
Edward SCHAD
AZ
W
.
1350
09.10
Michael YOWELL
TX
W
.
1351
15.10
William HAPP
FL
W
.
1352
23.10
Robert Glen JONES
AZ
W
.
1353
12.11
Darius KIMBROUGH
FL
B
.
1354
12.11
Jamie MacCOSKEY
TX
W
.
1355
20.11
Joseph FRANKLIN
MO
W
.
1356
03.12
Jerry Duane MARTIN
TX
W
volontaire
1357
10.12
Ronald Clinton LOTT
OK
W
.
1358
11.12
Allen NICKLASSON  (2)
MO
W
.
1359
17.12
Johnny Dale BLACK
OK
W
.

 


State exec. population  2010 
Alabama 1
4 779 736
Arizona
2
6 392 017
Florida 7
 18 801 310
Georgia 1
9 687 653
Missouri2
5 988 927
Ohio 3
11 536 504
Oklahoma 6
3 751 351
Texas 16
25 145 561
Virginia
1
8 001 024
Total 39
USA : 308 745 538



Exécutions en 2012  (40)
1278 05.01 Gary WELCH
OK W .
127926.01Rodrigo HERNANDEZTXL.
128008.02Edwin  Hart TURNERMSWmalade mental
128115.02Robert WATERHOUSE  (2)FLW.
128229.02George RIVASTXL.
128329.02Robert MOORMANNAZWmalade mental
128407.03Keith THURMONDTXW.
128508.03Robert TOWERYAZW.
128615.03Timothy STEMPLEOKW.
128720.03Larry PUCKETTMSW.
128822.03William G. MITCHELLMSB.
128928.03Jesse HERNANDEZTXL.
1290
12.04
David Alan GORE
FL
W
.
1291
18.04
Mark WILES
OH
W
.
1292
20.04
Shannon JOHNSON  (3)
DE
B
volontaire, sursis levé
1293
25.04
Thomas KEMP
AZ
W
.
1294
27.04
Beunka ADAMS
TX
B
.
1295
01.05
Michael SELSOR
OK
W
.
1296
05.06
Henry Curtis JACKSON
MS
W
.
1297
12.06
Richard LEAVITT
ID
W
.
1298
12.06
Jan Michael BRAWNER
MS
W
.
1299
20.06 Gary SIMMONS
MS
W
.
1300
.27.06
Samuel LOPEZ  (2)
AZ
L
.
1301
18.07
Yokamon HEARN
TX
B
handicapé mental
1302
07.08
Marvin WILSON
TX
B
déficient mental
1303
08.08
Daniel Wayne COOK  (4)
AZ
W
malade mental
1304
14.08
Michael HOOPER
OK
W
.
1305
20.09
Donald PALMER
OH
W
volontaire
1306
20.09
Robert Wayne HARRIS TX
B
déficient mental ?
1307
25.09
Cleve FOSTER
TX
W
par loi des parties
1308
10.10
Jonathan GREEN  (2)
TX
B
malade mental
1309
15.10
Eric Donald ROBERT  (2)
SD
W
volontaire
1310
24.10
Bobby Lee HINES  (2)
TX
W
.
1311
30.10
Donald MOELLER
SD
W
volontaire
1312
31.10
Donnie ROBERTS
TX
W
.
1313
06.11
Garry Thomas ALLEN  (4)
OK
B
malade mental
1314
08.11
Mario SWAIN
TX
B
.
1315
13.11
Brett HARTMAN  (3)
OH
W
.
1316
14.11
Ramon HERNANDEZ
TX
L
.
1317
15.11
Preston HUGUES
TX
B
.

  

State exec. population  2010 
Arizona
5
6 392 017
Delaware
1
897 934
Florida 2
18 801 310
Idaho11 567 582
Mississippi
6
2 967 297
Ohio 3
11 536 504
Oklahoma 5
3 751 351
South Dakota
2
814 180
Texas 15
25 145 561
Total 46
USA : 308 745 538


Exécutions en 2011  (43)
1235 06.01 Billy ALVERSON
OK B .
1236 11.01 Jeffrey MATTHEWS  (5)
OK W .
123713.01Leroy WHITEALB.
123825.01Emmanuel HAMMOND  (2)GAB.
123909.02Martin LINKMOW. 
124015.02Michael HALLTXW.
124117.02Frank SPISAKOHW.
124220.02Timothy ADAMSTXB.
124310.03Johnnie BASTON  (2)OHB.
124429.03Eric KINGAZB.
124531.03William BOYDALW.
124612.04Clarence CARTER  (2)OHB.
124703.05Cary KERRTXW.
124806.05Jeffrey MOTTSSCW.
124910.05Benny Joe STEVENS  (2)MSW.
125017.05Daniel BEDFORDOHW.
125117.05Rodney GRAY  (2)MSB.
125219.05Jason WILLIAMSALW.
125325.05Donald BEATYAZW.
125401.06Gayland BRADFORDTXB.
125516.06Lee TAYLORTXW.
125616.06Eddie POWELLALB.http://www.abolition.fr/
125721.06Milton MATHISTXB.
125823.06Roy BLANKENSHIP  (3)GAW.
125930.06Richard BIBLEAZW.
126007.07Humberto LEALTXLmexicain
126119.07Thomas WESTAZW.
126220.07Mark STROMANTXW.
126321.07Andrew De YOUNGGAW.
126429.07Robert JACKSON  (2)DEW.
126510.08Martin ROBLESTXL.
126618.08Jerry JACKSON  (2)VAB.
126713.09Steven Michael WOODSTXWprobablement innocent
126821.09Lawrence Russell BREWERTXW.
126921.09Troy DAVIS  (4)GABprobablement innocent
127022.09Derrick O'Neal MASONALB.
127128.09Manuel VALLE  (3)FLLcubain
127220.10Christopher JOHNSONALW.
127327.10Frank GARCIATXL.
127415.11Reginald BROOKSOHBmalade mental
127515.11Oba CHANDLERFLW.
127616.11GUADELUPE ESPARZATXL.
127718.11Paul Ezra RHOADESIDW1ère depuis 17 ans

Des 1277 exécutions depuis 1976, il y en a eu 1103 par injection, 157 par électrocution, 11 en chambre à gaz, 3 par pendaison, 3 par peloton d'exécution.

State exec. population  2010 
Alabama
6
4 779 736
Arizona
4
6 392 017
Delaware
1
897 934
Florida 2
18 801 310
Georgia
4
9 687 653
Idaho11 567 582
Mississippi
2
2 967 297
Missouri
1
5 988 927
Ohio 4
11 536 504
Oklahoma 2
3 751 351
South Carolina
1
4 625 364
Texas 12
25 145 561
Virginia
1
8 001 024
Total 46
USA : 308 745 538


Exécutions en 2010  (46)
1189 07.01 Vernon SMITH OH B alias Abdallah Mahdi
1190 07.01 Gerald BORDELON LA W volontaire
119107.01Kenneth MOSLEYTXB.
119212.01Gary JOHNSONTXW.
119314.01Julius YOUNGOKB.
119404.02Mark BROWNOHB.
119516.02Martin GROSSMANFLW.
119602.03Adam Michael SIGALATXL.
119711.03Joshua MAWELLTXW.
119816.03Lawrence REYNOLDS  (3)OHW.
119918.03Paul POWELLVAWélectrocuté
120030.03Franklin ALIXTXB.
120120.04Darryl DURR  (2)OHB.
120222.04William Josef BERKLEYTXW.
120327.04Samuel BUSTAMENTETXB.
120412.05Kevin VARGATXW.
120513.05Michael BEUKEOHW.
120613.05Billy GALLOWAYTXW.
120719.05Rogelio CANNADY  (3)TXL.
120819.05Paul WOODWARDMSW.
120920.05Darick WALKERVAB.
121020.05Gerald HOLLANDMSW.
121125.05John ALBA  (2)TXL.
121227.05Thomas WHISENHANTALW.
121302.06George JONES  (2)TXB.
121409.06Melbert FORD  (2)GAW.
121510.06John PÄRKERALW.
121615.06David POWELLTXW32 ans dans le "couloir"
121718.06Ronnie GARDNERUTWfusillé
121801.07Michael PERRYTXW.
121913.07William GARNER  (2)OHB.
122020.07Derrick JACKSONTXB.
122121.07Joseph BURNS  (2)MSW.
122210.08Roderick DAVIE  (2)OHB.
122312.08Michael LANDALW.
122417.08Peter CANTUTXL.
122509.09Holly WOOD  (2)ALBarriéré mental
122610.09Cal BROWNWAW.
122723.09Teresa LEWISVAWF
122827.09Brandon RHODE  (3)GAWmalade mental
122906.10Michael BENGEOHW.
123014.10Donald WACKERLYOKW.
123121.10Larry WOOTENTXB.
123226.10Jeffrey LANDRIGAN  (3)AZN.
123304.11Phillip HALLFORD  (2)ALW.
123416.12John David DUTY  (3)OKW.

Des 1234 exécutions depuis 1976, il y en a eu 1060 par injection, 157 par électrocution, 11 en chambre à gaz, 3 par pendaison, 3 par peloton d'exécution.

State exec. population  2006 
Alabama 5
4 599 030
Arizona
1
6 166 318
Florida 1
18 089 888
Georgia 2
9 363 941
Louisiana14 287 768
Mississippi
3
2 844 658
Ohio 8
11 478 006
Oklahoma 3
3 579 212
Texas 17
23 507 783
Utah12 556 063
Virginia
3
7 642 884
Washington16 395 798
Total 46
USA : 299 398 484



Exécutions en 2009  (52)
1137 14.01 Curtis MOORE
TX B .
1138 15.01 James CALLAHAN  (3)
AL W .
1139 21.01 Frank MOORE
TX B .
1140 22.01 Darwin BROWN
OK B .
1141 22.01 Reginald Frank PERKINS
TX B .
1142 28.01 Virgil MARTINEZ TX L .
114329.01Ricardo ORTIZTXL.
114404.02Steve HENLEYTNW.
114504.02David MARTINEZTXLvolontaire
114610.02Dale SCHEANETTE  (2)TXB.
114711.02Wayne TOMPKINS  (5)FLN.
114812.02Danny BRADLEY  (2)ALW.
114912.02Johnny JOHNSONTXB.
115019.02Edward BELL  (3)VAB.
115120.02Luke WILLIAMS  (2)SCW.
115203.03Willie PONDEXTERTXB.
115304.03Kenneth MORRIS  (2)TXB.
115410.03Robert NEWLANDGAW.
115510.03James MARTINEZTXL.
115611.03Luis SALAZARTXL.
115715.04Michael ROSALESTXL.
115816.04Jimmy DILLALW.
115929.04William MIZEGAW.
116030.04Derrick JOHNSONTXB.
116108.05Thomas IVEYSCB.
116214.05Willie McNAIRALB.
116314.05Donald GILSON  (2)OKW.
116419.05Michael RILEY  (2)TXB.
116520.05Dennis SKILLICORN  (3)MOW.
116602.06Terry HANKINSTXW.
116703.06Daniel WILSONOHW.
116811.06Jack TRAWICKALW.
116909.07Michael DeLOZIEROKW.
117014.07John FAUTENBERRYOHW.
117121.07Marvallous KEENEOHB1000ème injection
117218.08Jason GETSYOHW.
117319.08John MAREKFLW.
117416.09Stephen MOODYTXW.
117522.09Christopher COLEMANTXB.
117608.10Max PAYNEALW.
117720.10Mark McCLAINGAW.
117827.10Reginald BLANTONTXB.
117905.11Khristian OLIVERTXW.
118010.11Yosvanis VALLETXL.
118110.11John Allen MUHAMMAD  (2)VAB.
118217.11Larry ELLIOTT  (3)VAWchaise électrique, volontaire
118318.11Danielle SIMPSONTXB.
118419.11Robert THOMPSON  (2)TXB.
118502.12Cecil JOHNSONTNB.
118603.12Bobby Wayne WOODSTXWattardé mental
118708.12Kenneth BIROSOHW.
118811.12Matthew Eric WRINKLES  (2)INW.



Exécutions en 2008  (37)
1100 06.05 William LYND GA W .
1101 21.05 Earl Wesley BERRY MS W .
1102 27.05 Kevin GREEN VA B retardé mental
1103 04.06 Curtis OSBORNE  (2) GA B défense lamentable
1104 06.06 David HILL SC W malade mental
1105 11.06 Karl CHAMBERLAIN TX W .
1106 17.06 Terry Lyn SHORT OK W .
1107 20.06 James Earl REED SC B chaise électrique
1108 25.06 Robert YARBROUGH VA B .
1109 01.07 Mark Dean SCHWAB  (2) FL W. .
1110 10.07 Carlton TURNER  (2) TX B .
1111 10.07 Kent JACKSON VA B .
1112 23.07 Dale BISHOP MS W .
1113 23.07 Derrick SONNIER  (3) TX B .
1114 24.07 Christopher EMMETT  (3) VA W .
1115 31.07 Larry DAVIS TX B .
1116 05.08 Jose MEDELLIN TX L mexicain
1117 07.08 Heliberto CHI TX L hondurien
1118 12.08 Leon DORSEY TX B .
1119 14.08 Michael RODRIGUEZ TX L .
1120 16.09 Jack ALDERMAN  (2) GA W 34 ans dans le couloir
1121 17.09 William MURRAY  (2) TX W .
1122 23.09 Richard HENYARD FL B .
1123 25.09 Jesse James CUMMINGS OK W .
1124 14.10 Richard COOEY OH W .
1125 14.10 Alvin KELLY TX W .
1126 16.10 Kevin WATTS TX B .
1127 21.10 Joseph RIES  (2) TX W .
1128 28.10 Eric NENNO TX W .
1129 30.10 Gregory WRIGHT  (2) TX W .
1130 06.11 Elkie TAYLOR  (2) TX B .
1131 12.11 George WHITAKER III TX B .
1132 13.11 Denard MANNS  (3) TX B .
1133 19.11 Gregory BRYANT-BEY OH B .
1134 20.11 Robert Jean HUDSON TX B .
1135 21.11 Marco CHAPMAN KY W .
1136 05.12 Joseph GARDNER SC B .



USA / Georgie  -   Menace d'exécution de Troy Davis

Vendredi 24 octobre 2008

La Cour d'appel fédérale  (11ème circuit ) compétente pour la Géorgie a publié un arrêt dans lequel elle "accorde une suspension temporaire de l'exécution" prévue lundi 27 octobre en Géorgie. Elle demande aux parties de lui remettre leurs conclusions dans les quinze jours, à l'issue desquels elle aura elle-même dix jours pour se prononcer sur un éventuel renvoi de l'affaire en première instance.

Les cours d'appel fédérales se prononcent uniquement sur la forme. C'est le tribunal devant lequel l'affaire sera éventuellement renvoyée qui décidera si cet homme de 40 ans, dont 17 dans le couloir de la mort, peut bénéficier, comme il le réclame, d'un nouveau procès. Selon la cour d'appel, Troy Davis doit notamment démontrer qu'il «peut présenter des preuves soutenant sa réclamation».

Le sursis accordé par un panel de 3 juges du 11ème circuit fédéral  est d'environ 25 jours. La défense a 15 jours pour démontrer, par écrit, que les éléments tendant à innocenter Troy sont suffisamment convaincants pour que cette cour (11e circ.) accepte d'entendre (plus tard) les arguments oraux, et les témoins. Le procureur aura ensuite 10 jours pour démontrer qu'il n'y a pas lieu d'accepter la demande d'audience.
Si le 11e circuit accepte de programmer l'audience, le sursis sera prolongé en cnséquence. Sinon il sera levé et une 4ème date d'exécution fixée.
Comme ce sursis est le fait de 3 juges, l'Etat de Georgie peut en appeler à l'ensemble de la cour du 11e circuit de se reunir en banc pour le lever. Le procureur est-il prêt a prendre ce risque ?

Le 14 octobre, la Cour suprême des Etats-Unis avait rejeté sa requête, rendant son exécution imminente. Le lendemain, un juge de Géorgie avait rédigé un ordre d'exécution pour le 27 octobre.
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Lettre de Gautam Narula  (kavita@kavitachhibber.com)
An Open Letter to Troy Davis following the Supreme Court Decision
By Gautam Narula October 15, 2008

Dear Mr. Troy Davis,

When I came home from school yesterday, the first thing I did was ask my father if the U.S. Supreme Court had made a decision the case. When he said he didn't know, I immediately raced to my computer and checked on the internet. When I saw the decision, my heart seemed to have frozen; something didn't seem to be right- surely there must be some mistake. I went on to my email account, and to my horror my mother confirmed it in an email - the highest court in the land, the same court that had ruled on Brown vs. Board of Education, the same court that was to uphold justice in the first true democratic republic in the world, could not see that there was even the slightest chance that you were innocent, even the slightest chance that maybe Georgia was wrong. I immediately sent a message to my friend Sahil telling him the news. Even as I write this, I am still in shock. But don't think that I have given up. I submitted a letter to the editor of the Atlanta Journal-Constitution. I signed Amnesty International?s new petition to the Georgia Board of Paroles; I have also told many of my friends, and two days ago I gave a speech on why the death penalty should be abolished. I haven't given up hope, because I know the truth - I know that you did not beat a homeless man, and you did not murder a police officer.

I have also been reading the books you sent me whenever I have the time. I do not know in what direction my spiritual journey will take me; whether it will lead to Christianity, like you, to Buddhism, like my namesake, Siddhartha Gautama, to Hinduism, like my ancestors, or perhaps to some other religion. In my world history class, we learned how the Persian emperor Cyrus the Great took the powerful city of Babylon without any bloodshed; I was amazed to find out that, according to the books that you gave me, the Bible predicted this event. I am still young and have much to learn, but the books you have sent me and the things you have told me will help me find the right path.

I just want you to remember not to despair, no matter how hopeless the situation is. You have empowered the minds of hundreds of thousands of people; you have changed me completely; less than two months ago, I was more or less unaware of the injustices in the world, of the travesties that exist within our very own country, of the struggles that every single Troy Davis around the world has to face. I am no longer content to sit and be ignorant of injustice, or apathetic, or to watch others fight it. I am longer content to be on the sidelines while there are lives to be saved and people to be helped. I am no longer content to be the person I used to be. I was not a bad person, but thanks to you, I am now a much better person. I know that you have impacted many others in the same way you have impacted me.

In spite of all that has happened, I still believe you will be saved. I don't believe that God, fate, destiny, or whatever one wants to call it would put you so close to death multiple times just for it to all end here. Not all the doors are closed, and as long as there is a possibility, I am not afraid to believe. I will take that fishing trip that you promised me, Mr. Davis. As a vegetarian, I'll just be watching though ;).

I remember that you told me that you were not afraid right before your execution because God had taken away all your fear, and He had lifted the burden off of you. Well, remember, should the unthinkable happen, the ones who did this to you will one day have to face the consequences of what they've done. The one who is the real killer will one day have to come to terms with what he has done. He is the real prisoner. He will have to live with the fact that he has hurt a great many people. As you said, they can imprison your body, but not your spirit. Similarly, his body may be free, but his spirit will never be.

“They” by Gautam Narula

They said no, they said he did the crime,

They said go, finish him off this time.

They locked him up, they put him away,

They said yup, we'll kill him one day.

When his family came, when they started to cry,

To them it was the same, they didn't bat an eye

September 23rd, it was supposed to be the end

But God had heard, he helped his friend.

October 14th, we?re back to square one,

But they don't realize, they still haven't won.

As long as they kill, as long as people die,

No they never will, never will understand why.

They won?t know, why he is still strong,

They?ll say no, this must be wrong!

How can he be happy, how can he laugh as well?

He should be unhappy, locked in his cell!

But while they kill, and while they destroy,

They will never be half the man whose name is Troy.


Gautam Narula, 15  

HELP SAVE TROY DAVIS. HE IS TO BE EXECUTED ON THE 27TH OCTOBER. PLEASE GO TO KAVITACHHIBBER.COM FOR MORE INFORMATION.
www.KavitaChhibber.com

Alabama :  décès de Daniel Siebert, atteint d'un cancer du pancréas

=>  lire son poème "The Mask"  (janvier 2002)

22 April 2008

On behalf of the Project Hope to Abolish the Death Penalty family it is my task to announce that Daniel Siebert died today of pancreatic cancer. Any death gives one pause and one feels sadness, but in Danny's case I know he would not want us to be sad but to rather celebrate that he beat the executioner. That was his wish, a wish he expressed to many, also to Darrell Grayson right after the cancer diagnosis.
 
 Some years ago Danny was part of Project Hope to Abolish the Death Penalty and kept things lively with his many original ideas. Danny was also a gifted artist and a friend to many at Holman. We extend our condolences to his family at Holman and to his attorney.
 
We hope that those who need to forgive him, will find it in their hearts to do so now for their own sakes. To quote Sister Helen, We are all more than the worst thing we have ever done. And Danny too was much more than that!
 
Rest in Peace, Danny!
 
Esther
Project Hope to Abolish the Death Penalty:


BAZE and BOWLING versus REES, Cour Suprême des Etats-Unis
Affaire décidée le 16 avril 2008

=> La Cour Suprême des Etats-Unis a rendu son arrêt sur l'affaire Baze v Rees (entendue en janvier 2008), le 16 avril. Pas vraiment de surprise dans le résultat global, vu la composition de la Cour, mais quelque déception, à première vue, sur le partage des juges. Par 7 à 2, ils affirment la constitutionnalité de la manière d'exécution dans le Kentucky, l'injection létale à 3 produits, sensiblement semblable à celle de la plupart des autres états, mais non identique.
La bonne nouvelle, c'est que le Juge Stevens a enfin déclaré qu'à présent il considère la peine de mort inconstitutionnelle. Cela ne l'a pas empêché de voter avec la majorité, car en toute rigueur la question devant la Cour ne concernait pas la peine de mort elle-même, mais seulement le protocole du Kentucky pour l'administrer. Stevens ne pouvait pas, en passant, faire fi de toute la jurisprudence de la Cour, si importante dans le droit anglo-saxon, sans desservir notre cause. Et il n'a rien perdu, car si cela avait été décide 5 à 4, cela n'aurait rien change au résultat.
Avec 7 opinions écrites séparées pour 9 personnes, on constate des divergences qui laissent la porte un petit peu ouverte. Maigre consolation il est vrai pour ceux dont on va se dépêcher de reprogrammer l'exécution.

Ci-dessous un résumé des opinions. Seuls Kennedy et Souter n'ont pas écrit d'opinions séparées.

En faveur de l'Etat de Kentucky  (soutenu par le gouvernement américain)
John Roberts, Anthony Kennedy, Samuel Alito, Antonin Scalia, Clarence Thomas, John Paul Stevens, Stephen Breyer

Opinion de John Roberts  (chief justice)
On choisit, pour décrire le niveau de douleur inconstitutionnel lors d'une exécution, la norme "'substantial' ou "objectively intolerable' risk of serious harm" *, plutôt que la norme "unnecessary risk of pain"  demandée par Baze et Bowling, qui est plus exigeante. Ce serait une punition "cruelle et inhabituelle" violant le 8ème amendement uniquement si l'Etat refusait d'adopter une autre méthode déjà élaborée et testée qui effectivement réduirait de manière significative le risque de souffrance sévère. Une légère amélioration éventuelle ne saurait justifier le litige sans fin qui ne manquerait pas de suivre chaque innovation. Or, B & B n'ont pas fourni d'études démontrant l'existence et disponibilité d'une meilleure méthode testée. Puis le risque de douleur qu'ils invoquent n'intervient que si le premier produit anesthésiant est mal administré. Ce serait une bavure, pas le cas général. Pour minimiser le risque de dosage incorrect et/ou d'injection mal faite par un personnel non formé, il suffit de lire les instructions sur le paquet du fabricant du produit. En outre, le personnel qui administre les injections au Kentucky doit avoir au moins un an d'expérience de la pose de lignes IV; puis le directeur de la prison et son adjoint sont présents pour le cas où un problème se pose.
B & B voulaient que l'on abandonne l'usage du deuxième produit (bromure de pancuronium) qui ne sert dans une exécution qu'à paralyser totalement le condamné et peut ainsi masquer une insuffisance d'anesthésie. Mais le produit a bien une utilité: il empêche des convulsions ou spasmes involontaires, et préserve ainsi la dignité du processus. En plus son action entraîne une mort plus rapide. L'argument citant l'interdiction du produit paralysant lors de l'euthanasie de chiens est rejeté parce que la pratique vétérinaire ne saurait être un modèle à appliquer aux humains.
Il y a eu une seule exécution dans le Kentucky par injection létale (Eddie Lee Harper) et apparemment il n'y a pas eu de problème.
D'autres Etats dont les protocoles sont similaires à celui du Kentucky ne devraient pas, contrairement à ce que pense le Juge Stevens, voir leurs exécutions continuellement remises en question sur cette même base de la constitutionnalité de l'injection létale. Pour que nous donnions des sursis, il faudrait que d'autres plaignants éventuels fournissent des preuves plus convaincants.
Bien sûr, rien n'empêche les Etats de prendre des mesures appropriées à la lumière de nouveaux développements, afin d'assurer des méthodes d'exécution toujours plus humaines.

* curieuse terminologie, héritée d'une jurisprudence antérieure. Le mot 'pain' aurait été plus approprié que 'harm'.  Difficile d'imaginer une injection mortelle qui ne comporte pas un risque considérable de nuire sérieusement!

Opinion de Samuel Alito
Je me joins au Juge Roberts, mais voudrais quand même préciser que la peine de mort n'étant pas elle-même remise en question par les appelants, il s'ensuit qu'il doit bien y avoir une méthode constitutionnelle de l'implémenter. De même l'injection létale, adoptée par la juridiction fédérale et 36 Etats, en tant que méthode plus humaine que les précédentes, a bien été reconnue conforme à la Constitution. On n'a donc pas à craindre, comme l'évoquait le Juge Thomas, une suite de litiges sans fin sur ce point. Des problèmes de procédure ne doivent pas empêcher l'application de la loi. Il faudrait tenir compte, pour envisager d'éventuelles modifications de protocole, des contraintes pratiques, particulièrement les restrictions éthiques invoquées par la profession médicale. Si des médecins aidaient à anesthésier les condamnés, le risque de souffrance serait minimisé. Mais les règles de l'AMA ne le permettent pas. De même pour l'ANA (American Nurses' Association). Des modifications ne peuvent donc pas être adoptées si elles nécessitent la moindre participation médicale.
Il aurait fallu, comme l'a indiqué le Juge Roberts, que les plaignants présentent des arguments scientifiques plus solides, pour démontrer, avec preuves, que d'autres produits, facilement accessibles et utilisables, seraient nettement plus efficaces pour assurer une mort bien moins douloureuse.
Le standard mis en avant pas les Juges Ginsburg et Souter, ainsi que par le Juge Breyer (qui vote pourtant avec la majorité): "untoward, readily avoidable risk of inflicting severe and unnecessary pain" serait cause de retards litigieux dans l'application de la peine. "Untoward" est un mot vague, qui comprendrait aussi les dysfonctionnements accidentels; "unnecessary" exigerait de changer de méthode chaque fois que se présente une petite amélioration potentielle, aussi négligeable qu'elle soit. Il ne faut pas mélanger la question de la peine de mort per se et celle des méthodes employées. Si la Cour veut examiner la première question elle pourrait décider de le faire séparément, comme le Juge Stevens le propose.

Opinion de Clarence Thomas
Je vote avec la majorité, mais  je ne souscris pas à la formulation du standard adopté par le Juge Roberts en ce qui concerne le niveau de souffrance acceptable.
On n'a pas à couper les cheveux en quatre pour distinguer entre les différents niveaux de risque  de souffrance. Le cas est facile, l'histoire des débats autour de l'adoption du 8ème amendement de la Constitution montre clairement que ce qui est interdit est d'infliger volontairement une souffrance gratuite, alors que les plaignants ici n'évoquent que la possibilité d'erreur ou de maladresse.

Opinion de John Paul Stevens
Ce jugement ne mettra pas fin à la controverse, mais suscitera toujours plus de débat, non seulement sur le protocole à 3 produits, en particulier le bromure de pancuronium, mais sur la justification de la peine de mort elle-même. J'en suis venu personnellement à considérer la peine de mort comme inconstitutionnelle per se, une "pointless and needless extinction of life with only negligible social or public returns". Cependant ce n'est pas la question qui nous est posée ici, je ne pourrai donc pas voter là-dessus.
Je vote aujourd'hui en faveur de l'Etat, afin de respecter la jurisprudence de la Cour, selon laquelle Baze et Bowling n'ont effectivement pas démontré que le protocole du Kentucky viole le 8ème amendement. Je suggère tout de même que les Etats qui utilisent le bromure de pancuronium réexaminent la question. Si ce paralysant, en empêchant les convulsions qui pourraient faire croire que le condamné souffre, donne l'impression d'une mort dans la dignité, cet avantage pâlit quand on pense que, sous un masque digne, il pourrait en réalité souffrir abominablement.
(Le Juge Stevens en a profité pour faire un très grand plaidoyer contre la peine de mort, proposant aux législateurs des Etats, ainsi qu'à cette Cour, de réexaminer son utilité.)

Opinion d'Antonin Scalia
Je partage l'opinion du Juge Thomas. J'écris séparément pour répondre à l'opinion du Juge Stevens. Nous ne sommes pas là pour refaire la loi, ou la Constitution, mais simplement pour veiller à son application. Comment le Juge Stevens peut-il adopter la position étonnante qui prétend qu'une sanction pénale mentionnée explicitement dans la Constitution viole celle-ci ?
Quant à l'utilité de la peine de mort pour la société, c'est au peuple, et à ses législateurs, d'en décider, non pas aux juges.
(Suit une virulente attaque du Juge Stevens et de son plaidoyer contre la peine de mort.)

Opinion de Stephen Breyer
Il n'y a pas assez d'éléments pour démontrer que le protocole du Kentucky crée un risque signifiant de souffrance non nécessaire.
Cela dit, la peine de mort comporte d'autres risques sérieux - exécution d'innocents, préjugés raciaux, longues années dans le couloir, etc - mais ce n'est pas la question devant la Cour aujourd'hui.


En faveur des appelants Baze et Bowling

Opinion de Ruth Bader Ginsburg  (rejoint par David Souter)
Il est reconnu que, si l'anesthésie est insuffisant, le condamné souffrira atrocement de l'injection du bromure de pancuronium et du chlorure de potassium. Or le protocole du Kentucky ne comporte pas de sauvegardes fondamentales comme celles utilisées par d'autres Etats pour s'assurer que le prisonnier est bien inconscient avant l'injection des deuxième et troisième produits. Je n'accepterais pas si légèrement la thèse de l'Etat, mais renverrais l'affaire à la Cour Suprême du Kentucky pour que cet aspect soit traité de façon plus satisfaisante.
La Cour Suprême des Etats-Unis ne s'est prononcée sur des méthodes spécifiques d'exécution que trois fois - en 1879 (peloton d'exécution, Utah), en 1890 (électrocution, New York) et en 1947 (re-électrocution après un premier ratage, Louisiane). La  Cour a décidé chaque fois en faveur des Etats. Cependant il est intéressant de noter qu'en 1890 la raison donnée était que le 8ème amendement ne s'appliquait pas aux juridictions des Etats, un jugement renversé en 1962.
Ces décisions sont bien anciennes pour nous éclairer maintenant. En 2002 nous avons affirmé (Atkins v Virginia) que le 8ème amendement "must draw its meaning from the evolving standards of decency that mark the progress of a maturing society" (doit tirer sa signification des normes évolutives qui marquent le progrès d'une société qui mûrit).
Comme la majorité, et aussi les appelants, je considère qu'il faut tenir compte de 3 aspects : le niveau de risque, la sévérité de la souffrance, et l'accessibilité d'alternatives. Mais je ne suis pas d'accord avec la majorité quand elle introduit un seuil fixe pour le risque. Les 3 aspects sont interactifs, une forte présence de l'un diminue l'importance des autres.  L'atrocité de la douleur fait que même un petit risque de la subir est important. La question fondamentale concerne l'existence d'une alternative facilement disponible.
Le protocole d'exécution du Kentucky a été mis au point par des officiers du département des corrections, sans aucune consultation médicale quant aux produits et leur dosage. Il était simplement copié du protocole adopté dans l'Oklahoma. Il est vrai que l'Etat emploie dans son équipe de mise à mort une phlébotomiste et un technicien médical d'urgence, pour insérer les lignes IV. Mais ceux-ci quittent la chambre tout de suite après et c'est uniquement le directeur de la prison et son adjoint, sans formation médicale aucune, qui restent auprès du prisonnier pour s'assurer de son inconscience, visuellement, sans le toucher. Le bourreau, qui n'est pas dans la pièce, n'a aucune formation médicale non plus. Il injecte les produits à travers une petite fenêtre et presque 2 mètres de tube au 'feeling', à une vitesse qui n'est pas spécifiée dans le protocole.
Si le prisonnier n'était pas suffisamment anesthésié, affirme Kentucky, il gueulerait. C'est supposer que c'est la première piqûre qui pourrait faire mal, car la deuxième, le paralysant, lui ôterait cette possibilité. Ce ne serait pas difficile pour le Kentucky d'adopter au moins quelques-unes des manières utilisées dans d'autres Etats pour garantir l'inconscience avant les 2ème et 3ème injections. Pourquoi refuserait-il?
(Justice Ginsburg a décrit un certain nombre de ces sauvegardes possibles.)



Exécutions en 2007  (42) :  au 5 décembre 2007
1058
09.01 Corey HAMILTON
OK
B
.
1059
10.01
Alberto Carlos GRANADOS
TX
L
.
1060
17.01
Johnathan MOORE
TX
W
.
1061
30.01
Christopher SWIFT
TX
W
volontaire, malade mental
1062
07.02
James JACKSON
TX
B
.
1063
22.02
Newton ANDERSON  (2)
TX
W
.
1064
27.02
Donald MILLER
TX
W
.
1065
06.03
Robert PEREZ
TX
L
.
1066
07.03
Joseph NICHOLS
TX
B
.
1067
20.03
Charles NEALY  (2)
TX
B
.
1068
28.03
Vincent GUTIERREZ
TX
W
.
1069
29.03
Roy PIPPIN
TX
W
.
1070
11.04
James CLARK  (2)
TX
W
attardé mental
1071
24.04
James FILIAGGI  (3)
OH
W
.
1072
26.04
Ryan DICKSON
TX
W
.
1073
03.05
Aaron JONES  (2)
AL
B
.
1074
04.05
David WOODS
IN
W
.
1075
09.05
Philip WORKMAN  (6)
TN
W
innocent ?
1076
16.05
Charles SMITH
TX
W
.
1077
22.05
Robert COMER
AZ
W
volontaire, malade
1078
24.05
Christopher NEWTON  (2)
OH
W
cela a pris presque 2 heures
1079
06.06
Michael GRIFFITH
TX
W
.
1080
15.06
Michael LAMBERT  (2)
IN
W
.
1081
20.06
Lionell RODRIGUEZ
TX
L
.
1082
21.06
Gilberto REYES
TX
L
.
1083
22.06
Calvin SHULER
SC
B
.
1084
26.06
Jimmy BLAND
OK
W
.
1085
26.06
Patrick KNIGHT
TX
W
.
1086
26.06
John HIGHTOWER
GA
B
.
1087
11.07
Elijah PAGE  (2)
SD
W
volontaire
1088
24.07
Lonnie JOHNSON
TX
B
.
1089
26.07
Darrell GRAYSON  (2)
AL
B
innocent ?
1090
15.08
Kenneth PARR
TX
B
.
1091
21.08
Frank Duane WELCH
OK
W
.
1092
22.08
Johnny CONNER
TX
B
.
1093
23.08
Luther WILLIAMS
AL
B
.
1094
28.08
DaRoyce MOSLEY
TX
B
.
1095
29.08
John AMADOR
TX
L
.
1096
05.09
Tony ROACH
TX
W
.
1097
12.09
Daryl HOLTON  (5)
TN
W
volontaire ?, chaise électrique
1098
20.09
Clifford KIMMEL
TX
W
.
1099
25.09
Michael RICHARD
TX
B
.

1° colonne :  nombre d'exécutés depuis 1977
     (X) : nombre de dates fixées pour une exécution
     W : white (blanc)     B : black (noir)    N : native American (amérindien)     L : latino     A : asiatique
      F : feminine
Des 1099 exécutions depuis 1976, il y en a eu 927 par injection, 156 par électrocution, 11 en chambre à gaz, 3 par pendaison, 2 par peloton d'exécution.


State exec. population  2000
Alabama 3
4 447 100
Arizona
1
5 130 632
Arkansas -
2 673 400
California -
33 871 648
Connecticut
-
3 405 565
Delaware
-
783 600
Florida -
15 982 378
Georgia 1
8 186 453
Indiana 2
6 080 485
Maryland
-
5 296 486
Mississippi
-
2 881 281
Missouri -
5 595 211
Montana
-
902 195
Nevada
-
1 998 257
North Carolina -
8 049 313
Ohio 2
11 353 140
Oklahoma 3
3 450 654
South Carolina 1
4 012 012
South Dakota
1
754 844
Tennessee
2
5 689 283
Texas 26
20 851 820
Virginia
-
7 078 515
Total 42
.


 Informations sur la peine de mort aux USA   (23 Oct. 2007)

Baze vs Rees, 07-5439
Supreme Court: http://www.supremecourtus.gov/

=> 42 exécutions en 2007 à ce jour, dont 26 au Texas.

Une seule exécution a eu lieu depuis le 25 septembre, celle de Michael Richard au Texas, le 25 septembre, quelques heures après la  décision de la
Cour Suprême des Etats-Unis d¹entendre, en janvier, l'appel Baze vs Rees des condamnés Baze et Bowling (Kentucky), sur la constitutionnalité de l¹injection létale dans leur Etat.

Tout en faisant la critique du procédé utilisé dans le Kentucky, cet appel attire l'attention de la Cour sur les disparités des protocoles dans les différents Etats et demande aux juges de la Cour Suprême d'établir des règles sur le degré de souffrance acceptable lors d'une exécution. On trouve par exemple dans les statuts des Etats des termes aussi différents que "risque inutile de souffrance" ou "risque substantiel d¹infliger une souffrance de manière gratuite"(1). Chaque Etat, ayant ses propres lois, constitution et tribunaux, est libre d'utiliser le  protocole qu'il souhaite, à condition que ceci ne soit pas "cruel et inhabituel" (cruel and unusual), ce qui est interdit par le 8ème amendement à la Constitution des Etats Unis, qui prime celles des Etats. Les décisions des tribunaux et cours d'appel des Etats reflètent naturellement cette variété dans l'interprétation. Mais quand la question de la cruauté d'une sanction est posée dans une cour d'appel fédérale (juges US de district, ou circuits US, chapeautés par SCOTUS (2)), elle est considérée à la lumière de la seule constitution des Etats Unis. Il serait logique que les décisions prises
soient alors plus homogènes, ce qui n'est pas le cas. Les avocats de Baze demandent donc aux juges de SCOTUS de mettre fin à l'arbitraire en proposant des normes.

L¹appel Baze vs Rees ne met même pas en cause l'exécution par injection en tant que telle, seulement les produits et méthodes utilisés ; il va jusqu'à en proposer d'autres. Mais, habilement, il amènera les juges suprêmes à examiner de près, avec médecins, experts et témoins, les détails médicaux, la manière assez farfelue et aléatoire de procéder ci et là, la qualification requise (ou non) pour le personnel (difficilement séparable de leur identification), la transparence du protocole etc. Il y aura, j'espère, un déballage qui mettra au grand jour les petits secrets des Etats comme l'Alabama. Sur ce fond il sera difficile pour les juges de rester sereins. La discussion sur les normes à appliquer dans tout le pays promet d'être vive et compliquée.

Que SCOTUS ait accepté d¹examiner cette affaire peut être un bon signe. Mais les juges pourraient également avoir accepté en pensant ainsi disposer d'un seul coup d'un nombre croissant d¹appels venant de divers Etats avec des arguments souvent similaires. Ils pourraient aussi décider de régler le problème simplement en interdisant le deuxième produit, le bromure de pancuronium, le paralysant, ce qui permettrait de vérifier l'état anesthésié (ou non) du condamné.  Et là nous repartirions à la case départ.

Il y aura probablement 4 voix pour défendre le statu quo concernant le Kentucky en particulier : Scalia, Thomas, Roberts, Alito. On peut s'attendre à ce que Stevens, Ginsburg et Breyer soient plus favorables aux appelants. Il est probable que Souter vote avec ces derniers. Reste le vote plus imprévisible de Kennedy qui pourrait être déterminant.

Il serait raisonnable pour les Etats de surseoir à toutes les exécutions par injection létale prévues entre maintenant et la décision SCOTUS qui tombera probablement en juin 2008. Mais rien n'oblige légalement un Etat à surseoir à une mise à mort si aucun juge ou tribunal ne lui ordonne de le faire, spécifiquement dans chaque cas. Si un condamné n'a pas fait appel en se basant sur l'inconstitutionnalité de l'injection létale, la question pourrait même ne pas être posée. De même si, comme cela a été le cas pour plusieurs d'entre eux, la démarche avait déjà été faite et rejetée. Dans les deux situations, il y aurait intérêt à déposer, sans attendre, un nouvel appel basé sur le fait que la Cour Suprême se prononcera l'été prochain sur la constitutionnalité du protocole appliqué par l'état du Kentucky, et que cette décision pourrait affecter d'autres Etats.

Michael Richard n'a pas eu le temps. Ses avocats, très pressés par l'acceptation du dossier Baze v Rees  par de la Cour Suprême, ont ensuite subi un sérieux accident informatique qui a retardé de 20 minutes l'impression de ce dernier recours (le Texas n'acceptant pas les recours juridiques envoyés par voie électronique) qu'ils ont déposé à la TCCA (Texas Court of Criminal Appeals) alors que celle-ci avait déjà fermé ses portes. Ils avaient pourtant téléphoné pour demander au bureau de les attendre. C'est la présidente de la Cour, Sharon Keller, qui s'y trouvait toujours, qui a ordonné au secrétariat de fermer à 17h pile, heure officielle, sans même en informer ses confrères. Les avocats se sont alors tournés vers SCOTUS avec leur appel. Mais au bout de 2 heures, ils ont été informés que ce recours était irrecevable, car le document n'avait pas été étudié puis rejeté par la TCCA.

[Vendla Meyer]
------------

(1) « unnecessary risk of pain » or « a substantial risk of the wanton infliction of pain »
(2)  SCOTUS : Supreme Court Of The United States

------------------------------------------
Sursis récents

Ralph BAZE  devait être exécuté le 25 septembre. La cour Suprême du Kentucky lui a accordé un sursis plus d’une semaine avant, afin d’entendre en novembre d’autres appels qu’il a faits.   
Contrairement à ce qui a parfois été dit, ce n’est pas SCOTUS qui lui a accordé un sursis lors de leur décision du 25, pour la bonne raison qu’il n’avait plus une date d’exécution prévue.

Edward HARBISON (Tennessee) devait être exécuté le 26 septembre. Il a eu un sursis donné dès le 19 septembre par un juge fédéral (Trauger) qui considère que le protocole du Tennessee enfreint le 8ème amendement

Carlton TURNER devait mourir au Texas le 27 septembre. Il a eu un sursis de SCOTUS, sans explication.   

Tommy ARTHUR devait être exécuté en Alabama le 27 septembre. Le gouverneur lui a accordé un sursis de 45 jours afin de pouvoir compléter de petites modifications du protocole , non précisées.

Heliberto CHI, dont la mort était programmée pour le 3 octobre, a obtenu un sursis de la TCCA (Texas Court of Criminal Appeals)
       
1 SCOTUS : Supreme Court Of The United States
2 « unnecessary risk of pain » or a substantial risk of the wanton infliction of pain »

La discussion sur les normes à appliquer dans tous les états promet d’être vive et compliquée…


Capital punishment in each state. A state-by-state look at the status of capital punishment.

Alabama - Choice of lethal injection or electrocution.
Alaska - No death penalty.
Arizona - Lethal injection with a choice of lethal gas for those sentenced before November 1992.
Arkansas - Lethal injection with a choice of electrocution for those sentenced before July 4, 1983. One execution was halted by a federal judge to allow the inmate to challenge use of lethal injection.
California - Choice of lethal injection or lethal gas. Executions have been effectively halted due to issues surrounding lethal injections.
Colorado - Lethal injection.
Connecticut - Lethal injection.
Delaware - Lethal injection with a choice of hanging for those sentenced before June 13, 1986. Executions have been effectively halted due to issues surrounding lethal injections.
D.C. - No death penalty.
Florida - Choice of lethal injection or electrocution. Executions have been effectively halted due to issues surrounding lethal injections.
Georgia - Lethal injection.
Hawaii - No death penalty.
Idaho - Lethal injection or a firing squad if injection is "impractical."
Illinnois - Lethal injection. The state has a formal moratorium on executions, imposed by Gov. George Ryan in 2000.
Indiana - Lethal injection.
Iowa - No death penalty.
Kansas - Lethal injection.
Kentucky - Lethal injection with a choice of electrocution for those sentenced before June 1, 1998.
Louisiana - Lethal injection.
Maine - No death penalty.
Maryland - Lethal injection with a choice of lethal gas for those sentenced before March 11, 1994. Executions have been effectively halted due to issues surrounding lethal injections.
Massachusetts - No death penalty.
Michigan - No death penalty.
Minnesota - No death penalty.
Mississipi - Lethal injection.
Missouri - Statute allows for lethal injection or lethal gas. (Missouri has no functioning gas chamber, however.)
Montana - Lethal injection.
Nebraska - Electrocution. Executions have been effectively halted due to a challenge to the electrocution process.
Nevada - Lethal injection.
New Hampshire - Lethal injection or hanging if injection not possible.
New Jersey. - Lethal injection. The state has a formal moratorium on executions, due to legislation passed in 2006. Previously, a 2004 decision by a state appellate court had effectively halted executions.
New Mexico - Lethal injection.
New York - Lethal injection. The existing death penalty was declared unconstitutional by the state's high court in 2004.
North Carolina - Lethal injection. Executions have been effectively halted due to
issues surrounding lethal injections.
North Dakota - No death penalty.
Ohio - Lethal injection. Executions have been effectively halted due to issues surrounding lethal injections, although one was allowed to go
forward.
Oklahoma - Lethal injection with allowances for electrocution, then firing squad should injection be deemed unconstitutional.
Oregon - Lethal injection.
Pennsylvania - Lethal injection.
Rhode Island - No death penalty.
South Carolina - Choice of lethal injection or electrocution.
South Dakota - Lethal injection.
Tennessee - Lethal injection with a choice of electrocution for those sentenced after January 1, 1999. Executions have been effectively halted due to issues surrounding lethal injections, although 1 lethal injection execution and 1 volunteer electrocution were allowed to go forward.
Texas- Lethal injection.
Utah - Lethal injection with a choice of firing squad for those sentenced before March 15, 2004.
Vermont - No death penalty.
Virginia. - Choice of lethal injection or electrocution.
Washington - Choice of lethal injection or hanging.
West Virginia - No death penalty.
Wisconsin - No death penalty.
Wyoming - Lethal injection with allowance for lethal gas if injection found unconstitutional.

[sources : The Death Penalty Information Center, Kansas City Star]


Exécutions en 2006  (53)
1005
17.01 Clarence ALLEN
CA
N
.
1006
20.01
Perrie SIMPSON
NC
B
.
1007
25.01
Marion DUDLEY  (2)
TX
B
.
1008
27.01
Marvin BIEGHLER
IN
W
.
1009
31.01
Jaime ELIZALDE  (2)
TX
L
.
1010
07.02
Glenn BENNER
OH
W
.
1011
08.02
Robert NEVILLE
TX
W
.
1012
15.02
Clyde SMITH  (2)
TX
B
.
1013
15.03
Tommie HUGUES
TX
B
.
1014
17.03
Patrick MOODY
NC
W
.
1015
22.03
Robert SALAZAR Jr
TX
L
.
1016
29.03
Kevin KINCY
TX
B
.
1017
18.04
Richard THORNBURG
OK
W
.
1018
21.04
Willie BROWN JR
NC
B
malade mental
1019
26.04
Daryl MACK  (3)
NV
B
malade mental
1020
27.04
Dexter VINSON
VA
B
malade mental ?
1021
02.05
Joseph CLARK
OH
B
.
1022
04.05
Jackie WILSON
TX
L
.
1023
17.05
Jermaine HERRON
TX
B
.
1024
24.05
Jesus AGUILAR
TX
L
.
1025
01.06
John BOLTZ
OK
W
à 74 ans, dont 22 au couloir
1026
06.06
Timothy TITSWORTH
TX
W
.
1027
20.06
Lamont REESE
TX
B
.
1028
27.06
Angel RESENDIZ  (2)
TX
L
malade mental ?
1029
28.06
Sedley ALLEY  (6)
TN
W
test ADN refusé
1030
11.07
Derrick O'BRIEN
TX
B
.
1031
12.07
Rocky BARTON
OH
W
malade mental, volontaire
1032
14.07
William DOWNS
SC
W
volontaire
1033
19.07
Mauriceo BROWN
TX
B
.
1034
20.07
Robert ANDERSON
TX
W
volontaire
1035
20.07
Brandon HEDRICK
VA
W
chaise électrique
1036
27.07
Michael LENZ
VA
W
.
1037
03.08
William WYATT Jr
TX
B
.
1038
08.08
Darrell FERGUSON  (2)
OH
W
volontaire, malade mental
1039
11.08
David DAWSON
MT
W
.
1040
17.08
Richard HINOJOSA
TX
L/N
.
1041
18.08
Samuel FLIPPEN
NC
W
.
1042
24.08
Justin FULLER
TX
B
.
1043
29.08
Eric PATTON
OK
B
.
1044
31.08
Derrick FRAZIER
TX
B
.
1045
31.08
James MALICOAT  (2)
OK
W
.
1046
12.09
Farley MATCHETT
TX
B
.
1047
20.09
Clarence HILL  (2)
FL
B
.
1048
18.10
Arthur RUTHERFORD  (2)
FL
W
.
1049
18.10
Bobby Glen WILCHER
MS
W
.
1050
24.10
Jeffrey LUNDGREN
OH
W
après bref sursis
1051
25.10
Danny ROLLING
FL
W
.
1052
25.10
Gregory SUMMERS
TX
W
.
1053
26.10
Larry HUTCHERSON  (2)
AL
W
.
1054
01.11
Donell JACKSON
TX
B
.
1055
08.11
Willie SHANNON
TX
B
.
1056
09.11
John SCHMITT
VA
W
.
1057
13.12
Angel DIAZ
FL
L
.

1° colonne :  nombre d'exécutés depuis 1977
     (X) : nombre de dates fixées pour une exécution
     W : white (blanc)     B : black (noir)    N : native American (amérindien)     L : latino     A : asiatique
      F : feminine
Des 1057 exécutions depuis 1976, il y en a eu 887 par injection, 154 par électrocution, 11 en chambre à gaz, 3 par pendaison, 2 par peloton d'exécution.


State exec. population  2000
Alabama 1
4 447 100
Arkansas -
2 673 400
California 1
33 871 648
Connecticut
-
3 405 565
Delaware
-
783 600
Florida 4
15 982 378
Georgia -
8 186 453
Indiana 1
6 080 485
Maryland
-
5 296 486
Mississippi
1
2 881 281
Missouri -
5 595 211
Montana
1
902 195
Nevada
1
1 998 257
North Carolina 4
8 049 313
Ohio 5
11 353 140
Oklahoma 4
3 450 654
South Carolina 1
4 012 012
Tennessee
1
5 689 283
Texas 24
20 851 820
Virginia
4
7 078 515
Total 53
.



Exécutions en 2005  (60)
945 04.01 James PORTER TX W .
946 19.01 Donald BEARDSLEE CA W .
947 25.01 Timothy CARR  (2) GA W .
948 25.01 Troy KUNKLE  (7) TX W .
949 17.02 Dennis BAGWELL  (3) TX W .
950 01.03 Stephen MOBLEY GA W .
951 08.03 William SMITH  (2) OH B .
952 08.03 George HOPPER TX W .
953 10.03 Donald WALLACE IN W .
954 11.03 William POWELL NC W .
955 15.03 Jimmy SLAUGHTER OK W .
956 16.03 Stanley HALL MO B .
957 05.04 Glen OCHA (Raven Raven) FL W .
958 15.04 Richard LONGWORTH SC W .
959 20.04 Douglas ROBERTS  (2) TX W volontaire
960 21.04 Bill BENEFIEL IN W .
961 27.04 Donal JONES MO B .
962 28.04 Mario CENTOBIE AL W .
963
03.05
Lonnie PURSLEY  (2)
TX
W
.
964
06.05
Earl RICHMOND
NC
B
.
965
12.05
George MILLER
OK
B
.
966
13.05
Michael ROSS  (7)
CT
W
volontaire
967
18.05
Bryan WOLFE  (2)
TX
B
.
968
18.05
Vernon BROWN
MO
B
.
969
19.05
Richard CARTWRIGHT
TX
W
.
970
25.05
Gregory JOHNSON
IN
W
.
971
02.06
Jerry Paul HENDERSON
AL
W
.
972
07.06
Alexander MARTINEZ  (2)
TX
L
volontaire
973
12.07
Robert CONKLIN
GA
W
.
974
19.07
Michael PENNINGTON
OK
B
.
975
27.07
Kevin CONNER
IN
W
.
976
28.07
David MARTINEZ
TX
L
.
977
04.08
George SIBLEY  (2)
AL
W
.
978
10.08
Gary STERLING  (4)
TX
B
.
979
15.08
Kenneth TURRENTINE  (2)
OK
B
.
980
23.08
Robert Alan SHIELDS
TX
W
.
981
31.08
Timothy JOHNSTON
MO
W
après bref sursis
982
14.09
Frances NEWTON
TX
B
F
983
22.09
John PEOPLES
AL
W
.
984
27.09
Herman ASHWORTH
OH
W
volontaire
985
28.09
Alan MATHENEY
IN
W
.
986
06.10
Ronald HOWARD
TX
B
.
987
20.10
Luis RAMIREZ
TX
L
.
988
25.10
William WILLIAMS
OH
B
.
989
26.10
Marlin GRAY
MO
B
.
990
03.11
Melvin WHITE
TX
W
.
991
04.11
Brian STECKEL
DE
W
.
992
04.11
Arthur WISE  (2)
SC
B
.
993
09.11
Charles THACKER
TX
W
.
994
11.11
Steven McHONE
NC
W
après bref sursis
995
15.11
Robert ROWELL
TX
W
.
996
16.11
Shannon THOMAS
TX
B
.
997
18.11
Elias SYRIANI
NC
A
.
998
28.11
Eric NANCE
AR
W
.
999
29.11
John HICKS
OH
B
.
1000
02.12
Kenneth BOYD
NC
W
.
1001
02.12
Shawn HUMPHRIES
SC
W
.
1002
05.12
Wesley BAKER  (2)
MD
B
.
1003
13.12
Stanley WILLIAMS
CA
B
.
1004
14.12
John NIXON
MS
W
.

     1° colonne :  nombre d'exécutés depuis 1977
     (X) : nombre de dates fixées pour une exécution
     W : white (blanc)     B : black (noir)    N : native American (amérindien)     L : latino     A : asiatique
      F : feminine

Des 1004 exécutions depuis 1976, il y en a eu 835 par injection, 153 par électrocution, 11 en chambre à gaz, 3 par pendaison, 2 par peloton d'exécution.
 
State exec. population  2000
Alabama 4
4 447 100
Arkansas 1
2 673 400
California 2
33 871 648
Connecticut
1
3 405 565
Delaware
1
783 600
Florida 1 15 982 378
Georgia 3
8 186 453
Indiana 5
6 080 485
Maryland
1
5 296 486
Mississippi
1
2 881 281
Missouri 5
5 595 211
North Carolina 5
8 049 313
Ohio 4
11 353 140
Oklahoma 4
3 450 654
South Carolina 3
4 012 012
Texas 19
20 851 820
Total 60
.


Exécutions en 2004  (59)
886 06.01 Ynobe MATTHEWS TX B .
887 06.01 Charles SINGLETON  (3) AR B malade mental
888 09.01 Raymond ROWSEY NC W .
889 13.01 Tyrone DARKS OK B .
890 14.01 Lewis WILLIAMS  (3) OH B .
891 14.01 Kenneth BRUCE TX B .
892 21.01 Kevin ZIMMERMAN  (4) TX W .
893 28.01 Billy Frank VICKERS  (2) TX W .
894 03.02 John ROE OH W .
895 04.02 Johnny ROBINSON  (2) FL B .
896 11.02 Edward LAGRONE TX B .
897 12.02 Bobby HOPKINS TX B .
898 17.02 Norman CLEARY OK W .
899 17.02 Cameron WILLINGHAM TX W .
900 03.03 Marcus COTTON TX B .
901 09.03 David BROWN  (4) OK W .
902 18.03 Brian CHERRIX VA W volontaire
903 19.03 David HILL SC W .
904 23.03 Hung Thanh LE  (3) OK A .
905 26.03 Lawrence COLWELL  (2) NV W volontaire
906 30.03 William WICKLINE OH W .
907 31.03 Dennis ORBE VA W .
908 16.04 Jerry McWEE SC W .
909 23.04 Jason BYRAM SC W .
910 18.05 Kelsey PATTERSON  (2) TX B malade mental
911 25.05 John BLACKWELDER FL W volontaire
912 28.05 James TUCKER SC W chaise électrique
913 08.06 William ZUERN OH W .
914 08.06 Robert BRYAN OK W .
915 17.06 Steven OKEN  (3) MD W .
916 30.06 David HARRIS TX W .
917 02.07 Robert HICKS GA W .
918 14.07 Stephen VRABEL OH W volontaire
919 19.07 Eddie CRAWFORD GA W .
920 20.07 Scott MINK OH W volontaire
921 22.07 Mark BAILEY VA W .
922 05.08 James HUBBARD AL W .
923 12.08 Terry DENNIS  (2) NV W volontaire
924 18.08 James HUDSON VA W volontaire
925 25.08 Jasen BUSBY TX W .
926 26.08 Windel Ray WORKMAN  (2) OK B .
927 26.08 James ALLRIDGE III TX B .
928 09.09 James REID VA B .
929 21.09 Andrew FLORES TX L .
930 30.09 David HOCKER AL W volontaire
931 05.10 Edward P. GREEN III TX B .
932 06.10 Peter MINIEL  (2) TX L volontaire
933 08.10 Sammy PERKINS NC B malade mental
934 12.10 Donald ALDRICH TX W .
935 13.10 Adremy DENNIS OH B .
936 20.10 Ricky MORROW TX W .
937 22.10 Charles ROACHE NC W volontaire
938 26.10 Dominique GREEN TX B .
939 02.11 Lorenzo MORRIS TX B .
940 04.11 Robert MORROW TX W .
941 09.11 DeMarco McCULLUM TX B .
942 10.11 Frederick McWILLIAMS TX B .
943 11.11 Frak CHANDLER NC W .
944 17.11 Anthony FUENTES TX L .

     1° colonne :  nombre d'exécutés depuis 1977
     (X) : nombre de dates fixées pour une exécution
     W : white (blanc)     B : black (noir)    N : native American (amérindien)     L : latino     A : asiatique
      F : feminine

De ces 944 exécutions, il y en a eu 776 par injection, 152 par électrocution, 11 en chambre à gaz,
3 par pendaison, 2 par peloton d'exécution.
 
State exec. population  2000
Alabama 2 4 447 100
Arkansas 1 2 673 400
Florida 2 15 982 378
Georgia 2 8 186 453
Maryland 1 5 296 486
Nevada 2 1 998 257
North Carolina 4 8 049 313
Ohio 7 11 353 140
Oklahoma 6 3 450 654
South Carolina 4 4 012 012
Texas 23 20 851 820
Virginia 5 7 078 515
Total 59 .



Informations 2003
Exécutions en 2003  (65)
821 14.01 Samuel GALLAMORE TX W .
822 15.01 John BALTAZAR TX L .
823 16.01 Daniel REVILLA  (2) OK W .
824 22.01 Robert LOOKINGBILL  (2) TX W .
825 28.01 Alva CURRY TX B .
826 29.01 Richard DINKINS TX W .
827 30.01 Granville RIDDLE TX W .
828 04.02 John Jackie ELLIOTT TX L britannique
829 05.02 Kenneth KENLEY MO W .
830 06.02 Henry Earl DUNN  (2) TX B .
831 12.02 Richard FOX OH W .
832 13.02 Bobby FIELDS  (2) OK B .
833 25.02 Richard WILLIAMS TX B .
834 26.02 Amos Lee KING  (5) FL B .
835 11.03 Bobby COOK  (2) TX W .
836 13.03 Michael THOMPSON AL W .
837 18.03 Louis JONES Fed B .
838 18.03 Walanzo ROBINSON OK B .
839 20.03 Keith CLAY TX B .
840 25.03 John HOOKER OK B .
841 25.03 Larry MOON GA W .
842 26.03 James COLBURN  (2) TX W malade mental
843 03.04 Scott Allen HAIN OK W mineur lors des faits
844 08.04 Don HAWKINS OK W .
845 09.04 Earl BRAMBLETT VA W chaise électrique
846 17.04 Larry JACKSON  (2) OK B .
847 22.04 Juan CHAVEZ TX L .
848 24.04 Gary Leon BROWN  (3) AL W .
849 29.04 David BREWER OH W .
850 02.05 Kevin HOUGH IN W .
851 06.05 Roger VAUGHN TX W .
852 06.05 Carl ISAACS GA W 30 ans dans le couloir
853 15.05 Bruce JACOBS TX W .
854 16.05 Newton SLAWSON  (2) FL W .
855 27.05 Robert KNIGHTON OK W .
856 05.06 Kenneth Chad CHARM OK B .
857 11.06 Kia JOHNSON TX B .
858 13.06 Joseph TRUEBLOOD IN W .
859 18.06 Ernest MARTIN  (2) OH B .
860 01.07 Lewis GILBERT OK W .
861 02.07 Hiltn CRAWFORD TX W .
862 08.07 Robert DUCKETT OK W .
863 09.07 Christopher BLACK TX B .
864 09.07 Riley NOEL AR B .
865 22.07 Bryan TOLES OK B .
866 23.07 Bobby SWISHER VA W .
867 23.07 Cedric RANSOM TX B .
868 24.07 Jackie WILLINGHAM OK W .
869 24.07 Allen JANECKA TX W .
870 29.07 Harold McELMURRY OK W .
871 07.08 Tommy FORTENBERRY AL W .
872 22.08 Quentin JONES NC B .
873 03.09 Paul HILL FL W .
874 10.09 Larry HAYES TX W .
875 12.09 Henry Lee HUNT  (2) NC N .
876 26.09 Joseph BATES  (2) NC W .
877 03.10 Edward HARTMAN NC W .
878 29.10 John Clayton SMITH  (2) MO W .
879 04.11 James Willie ROWN  (2) GA W .
880 07.11 Joseph KEEL NC W retardé mental
881 14.11 John DANIELS NC B .
882 20.11 Robert HENRY TX W .
883 03.12 Richard DUNCAN TX W .
884 04.12 Ivan MURPHY TX W/N .
885 05.12 Robbie LYONS NC B malade mental

     1° colonne :  nombre d'exécutés depuis 1977
     (X) : nombre de dates fixées pour une exécution
     W : white (blanc)     B : black (noir)    N : native American (amérindien)     L : latino     A : asiatique
      F : feminine

De ces 885 exécutions, il y en a eu 718 par injection, 151 par électrocution, 11 en chambre à gaz,
3 par pendaison, 2 par peloton d'exécution.
 
State exec. population  2000
Alabama 3 4 447 100
Arkansas 1 2 673 400
Federal 1 .
Florida 3 15 982 378
Georgia 3 8 186 453
Indiana 2 6 080 485
Missouri 2 5 595 211
North Carolina 7 8 049 313
Ohio 3 11 353 140
Oklahoma 14 3 450 654
Texas 24 20 851 820
Virginia 2 7 078 515
Total 65 .

 
Début USA



Exécutions en 2002  (71)
750 09.01 James JOHNSON MO W .
751 09.01 Michael MOORE TX W .
752 16.01 Jermarr ARNOLD TX B .
753 24.01 Ronald SPIVEY GA W malade psy
754 29.01 Stephen ANDERSONCA CA W .
755 29.01 John ROMANO OK W .
756 30.01 Windell BROUSSARD TX B .
757 31.01 Randall HAFDAHL TX W .
758 31.01 David WOODRUFF OK W .
759 06.02 Michael OWSLEY MO B .
760 19.02 John BYRD Jr OH W .
761 28.02 Monty DELK TX W malade psy
762 05.03 Jeffrey TOKAR MO W .
763 07.03 Gerald TIGNER TX B .
764 12.03 Tracy HOUSEL GA W britannique
765 14.03 James Earl PATTERSON VA W volontaire
766 02.04 Daniel Lee ZIRKLE VA W volontaire
767 10.04 Paul KREUTZER MO W .
768 10.04 Jose SANTELLAN TX L .
769 11.04 William BURNS TX B .
770 18.04 Gerald CASEY TX W .
771 29.04 Alton COLEMAN OH B .
772 30.04 Rodolfo HERNANDEZ  (3) TX L .
773 03.05 Richard JOHNSON SC W .
774 09.05 REGINALD REEVES TX B .
775 10.05 Lynda LYON BLOCK AL W F  (chaise électrique)
776 10.05 Leslie Dale MARTIN LA W .
777 16.05 Ronford Lee STYRON  (2) TX W .
778 22.05 Johnny MARTINEZ  TX L .
779 28.05 Napoleon BEAZLEY TX B mineur
780 30.05 Stanley BAKER TX W .
781 12.06 Walter MICKENS  (2) VA B .
782 13.06 Daniel RENEAU TX W .
783 25.06 Robert COULSON TX W .
784 26.06 Jeffrey WILLIAMS TX B .
785 17.07 Tracy HANSEN MS W .
786 23.07 Randall Eugene CANNON OK W .
787 30.07 Earl FREDERICK OK W .
788 07.08 Richard KUTZNER  (2) TX W .
789 08.08 T.J. JONES TX B mineur
790 14.08 Javier Suarez MEDINA  (12) TX L .
791 14.08 Daniel BASILE MO W .
792 16.08 Wallace FUGATE  (4) GA W .
793 20.08 Gary ETHERIDGE  (2) TX W .
794 23.08 Anthony GREEN SC B .
795 28.08 Toronto PATTERSON  (2) TX B mineur
796 10.09 Tony WALKER TX B .
797 13.09 Michael PASSARO SC . volontaire
798 17.09 Jessie PATRICK TX W .
799 18.09 Ronald SHAMBURGER TX W .
800 24.09 Rex MAYS TX W .
801 25.09 Robert BUELL  (2) OH W .
802 25.09 Calvin KING TX B .
803 01.10 James POWELL TX W .
804 02.10 Rigoberto SANCHEZ-VELASCO FL L volontaire
805 09.10 Aileen WUORNOS FL W F  volontaire
806 13.11 William PUTMAN GA W .
807 14.11 Mir Aimal KASI  (2) VA . Pakistanais
808 19.11 Craig OGAN TX W .
809 20.11 William JONES  (2) MO W .
810 20.11 William CHAPPELL TX W .
811 04.12 Leonard ROJAS TX L .
812 06.12 Ernest BASDEN NC W .
813 09.12 Linroy BOTTOSON  (4) FL B malade mental
814 10.12 Desmond CARTER NC B .
815 10.12 Jerry McCRACKEN OK W .
816 11.12 James COLLIER TX W .
817 11.12 Jessie WILLIAMS  (2) MS W .
818 12.12 Jay Wesley NEILL OK W .
819 12.12 Anthony JOHNSON AL W .
820 17.12 Earnest CARTER OK B .

        1° colonne :  nombre d'exécutés depuis 1977
        W : white     B : black     N : native American     L : latino     F : feminine
State exec. population 1998
Alabama 2  4 351 999
California 1 32 666 550
Florida 3 14 915 980
Georgia
4
7 642 207
Louisiana 1 4 368 967
Mississipi 2 2 752 092
Missouri 6 5 438 599
North Carolina
2
7 546 493
Ohio 3 11 209 493
Oklahoma 7 3 346 712
South Carolina 3 3 835 962
Texas 33 19 759 614
Virginia 4 6 791 345
Total 71 .
Début USA



   Informations 2001
12 décembre 2001
 
Exécutions en 2001  (66)
684 09.01 Jack CLARK  TX W .
685 09.01 Eddie TRICE OK B .
686 10.01 Robert GLOCK II  FL W .
687 11.01 Wanda Jean ALLEN OK B/F .
688 16.01 Floyd MEDLOCK OK W .
689 18.01 Alvin GOODWIN TX W .
690 18.01 Dion SMALLWOOD OK N .
691 23.01 Mark FOWLER OK W .
692 25.01 Billy Ray FOX OK W .
693 29.01 Caruthers ALEXANDER TX B .
694 30.01 Loyd LAFEVERS  OK W .
695 01.02 D L JONES OK W .
696 07.02 Stanley LINGAR MO W .
697 08.02 Adolph HERNANDEZ TX H .
698 01.03 Thomas AKERS VA W volunteer
699 01.03 Robert CLAYTON OK N .
700 07.03 Dennis DOWTHITT TX W .
701 09.03 Willie FISHER NC B .
702 14.03 Gerald BIVINS IN W volunteer
703 27.03 Robert MASSIE CA W volunteer
704 27.03 Ronald FLUKE OK W volunteer
705 28.03 Tomas ERVIN MO W .
706 03.04 Jason MASSEY TX W .
707 21.04 Sebastian BRIDGES NV W volunteer
708 25.04 Mose YOUNG MO B .
709 25.04 David GOFF TX B .
710 26.04 David DAWSON  (5) DE W .
711 01.05 Marilyn PLANTZ OK W .
712 08.05 Clay King SMITH AR W volunteer
713 22.05 Terrance JAMES OK N .
714 23.05 Sam SMITH MO B .
715 25.05 Abdallah HAMEEN DE B .
716 29.05 Vincent JOHNSON OK B .
717 11.06 Timothy Mc VEIGH  (2) Fed (IN) W volunteer
718 13.06 John WHEAT TX W .
719 14.06 Jay D. SCOTT  (3) OH B .
720 19.06 Juan Raul GARZA Fed (IN) L .
721 26.06 Miguel RICHARDSON  (4) TX B .
722 27.06 Jim LOWERY IN W .
723 11.07 Jerome MALLETT MO B .
724 11.07 James WILKENS Jr TX W .
725 17.07 Jerald HARJO OK N .
726 08.08 Mack Oran HILL TX W .
727 16.08 Jeffery DOUGHTIE TX W .
728 24.08 Clifton WHITE NC W .
729 28.08 James ELLEDGE WA W volunteer
730 28.08 Jack WALKER OK W .
731 31.08 Ronald FRYE NC W .
732 18.09 James KNOX TX W .
733 03.10 Michael ROBERTS MO W .
734 12.10 David WARD NC B .
735 18.10 Christopher BECK VA W .
736 18.10 Alvie James HALE Jr OK W .
737 22.10 Gerald MITCHELL TX B minor
738 24.10 Stephen JOHNS MO W .
739 25.10 Terry MINCEY GA W .
740 06.11 Terry CLARK NM W volunteer
741 06.11 Jose Martinez HIGH GA B minor ?
742 14.11 Jeffery TUCKER TX W .
743 15.11 Fred GILREATH GA W .
744 15.11 Emerson RUDD TX B .
745 30.11 John Hardy ROSE NC W .
746 04.12 Lois Nadean SMITH OK W/F .
747 06.12 Sahib Al-MOSAWI OK A Iraqi
748 11.12 Byron PARKER GA W .
749 12.12 Vincent COOKS TX B .

W : white     B : black     N : native American     F : feminine
 
State exec. population 1998
Oklahoma 18 3 346 713
Texas 17 19 759 614
Missouri 7 5 438 599
North Carolina 5 7 546 493
Georgia 4 7 642 207
Delaware 2 743 603
Federal jurisdiction 2 .
Indiana 2 5 899 195
Virginia 2 6 791 345
Arkansas 1 2 538 303
California 1 32 666 550
Florida 1 14 915 980
Nevada 1 1 746 898
New Mexico 1 1 736 931
Ohio 1 11 209 493
Washington (State) 1 5 689 263
Total 66 .



7 avril 2001

LA COUR SUPREME DES ETATS-UNIS

La Cour Suprême des Etats-Unis est l'arbitre ultime du respect de la Constitution, tant par le pouvoir législatif que par le pouvoir exécutif, tant par les organes fédéraux que par les organes des Etats. Elle est plus que notre Conseil d'Etat et notre Conseil Constitutionnel réunis. Elle peut trancher de grands litiges affectant tout le pays, annuler, si elle la juge anti-constitutionnelle, une décision du Président ou du Ministre de la Justice (US Attorney General), une loi d'Etat. Elle peut accepter ou non d'entendre l'appel d'un quelconque particulier, ceci toujours sous l'aspect unique de conformité avec la Constitution.

La Cour est dotée d'un pouvoir énorme, car la Constitution, avec ses amendements dont les 10 premiers forment la Bill of Rights (déclaration des droits), comporte bien d'endroits à termes assez flous pour permettre une souplesse considérable d'interprétation. Dans l'ensemble c'est une bonne chose, car cela permet au pays de ne pas trop se figer. Mais cela peut aussi faire des dégâts quand l'orientation majoritaire de la Cour est particulièrement conservatrice. On a vu par exemple, dans Herrera c. Collins (1993), qu'une majorité des juges a trouvé que Herrera n'avait pas à venir leur montrer des preuves d'innocence tardives; cela ne les intéressait pas du moment que son procès s'était déroulé dans les règles. Il a donc été constitutionnellement exécuté.

Les neuf membres de la Cour Suprême sont nommés à vie par le Président des Etats-Unis, mais ce choix doit être ratifié par le Sénat. Voici la composition actuelle :

Chief Justice

William H. REHNQUIST
Né le 1er octobre1924
Nommé à la Cour par le Président Nixon en 1971
Nommé "Chief Justice" par le Président Reagan en 1986

Associate Justices

John Paul STEVENS
Né le 20 avril 1920
Nommé par le Président Ford en 1975

Sandra DAY O'CONNOR
Née le 26 mars 1930
Nommée par le Président Reagan en 1981

Antonin SCALIA
Né le 11 mars 1936
Nommé par le Président Reagan en 1988

Anthony M. KENNEDY
Né le 23 juillet 1936
Nommé par le Président Reagan en 1988

David H. SOUTER
Né le 17 septembre 1939
Nommé par le Président Bush en 1990

Clarence THOMAS
Né le 23 juin 1948
Nommé par le Président Bush en 1991

Ruth BADER GINSBURG
Née le 15 mars 1933
Nommée par le Président Clinton en 1993

Stephen BREYER
Né le 15 août 1938
Nommée par le Président Clinton en 1994

Les plus conservateurs de ces juges sont Antonin Scalia et Clarence Thomas (le seul noir), suivis de près par William Rehnquist, Anthony Kennedy et Sandra Day O'Connor. Très souvent ils votent 5 à 4 (comme dans l'affaire des élections présidentielles en Floride). Bien que nommés par le Président, les juges de la Cour Suprême, une fois nommés, deviennent libres vis-à-vis du pouvoir politique, n'ayant pas, contrairement à la plupart des juges des Etats, à faire campagne pour être élus ou ré-élus. Ils peuvent évoluer. Ainsi John Paul Stevens, par exemple, semble avoir fait du chemin.

Trois ou quatre de ces juges pourraient prendre leur retraite au cours du mandat de 4 ans du Président George W. Bush Jr. On peut craindre qu'ils ne soient remplacés par des ultra-conservateurs, si le choix présidentiel du ministre de la justice est une indication.

George Bush a en effet nommé comme US Attorney General (ministre de la justice) l'ancien gouverneur du Missouri, John Ashcroft. Lorsqu'il était gouverneur, Monsieur Ashcroft avait opposé son veto sur un projet de loi qui aurait rendu plus facile aux habitants de quartiers pauvres de s'inscrire pour pouvoir voter. De même il s'était opposé à la déségrégation scolaire. Il s'oppose encore aux timides projets de limitation du port d'armes, préférant sévir beaucoup plus sévèrement contre les criminels qui en font mauvais usage.

Tout condamné peut faire appel à la Cour Suprême des Etats-Unis, pour cause de non-constitutionnalité de son procès. Mais les juges n'acceptent d'entendre qu'un très faible pourcentage de ces appels. Ils choisissent des cas typiques, ainsi les retombées de leurs décisions affectent une large catégorie de prisonniers.

Les prochaines décisions attendues ayant des implications pour la peine de mort concernent les cas de Johnny Paul Penry (Texas), et Ernest McCarver (North Carolina).
Dans le cas de McCarver l'appel porte sur la constitutionnalité d'exécuter un retardé mental, dans le cas de Penry (encore plus retardé que McCarver), sur l'incohérence des instructions données aux jurés. En même temps la Cour a accordé un sursis à l'exécution d'un autre retardé dans le Missouri, Antonio Richardson. Est-ce que la Cour se prépare à renverser une décision de 1989 selon laquelle la constitution permettait bien l'exécution de retardés mentaux ?  Il faut dire qu'actuellement 13 des 38 Etats conservant la peine de mort ont passé des lois interdisant l'exécution de personnes retardées. Douze autres n'ont pas de peine de mort du tout. Sur les 50 Etats cela fait la moitié qui désapprouvent. Peut-être que la Cour Suprême va trouver un consensus suffisant dans le pays contre de telles exécutions pour qu'elles puissent être considérées comme "punition cruelle et inusuelle", contraire à la constitution ? Espérons-le !



  Autres informations 2001
Manifestation DIE-IN pour l'abolition de la peine de mort aux USA
Lundi 2 juillet à 18 heures précises (-> 20 heures)
Place de la Concorde
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Rappel: le 2 juillet 1976 la Cour Suprême des Etas-Unis réinstaurait
la peine de mort après un moratoire datant de 1963.
Depuis, 722 exécutions ont eu lieu.
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Associations organisatrices : Amnesty International - ACAT
Partenaires : Penal Reform International - Ensemble contre la peine de mort
Comité unitaire national de soutien à Mumia Abu Jamal.

Informations 2000
  31 décembre 2000

85 prisonniers mis à mort aux États-Unis en 2000

n° depuis   date
1977

599         1/6         Malcolm JOHNSON       OK (Oklahoma)
600         1/7         David DUREN                 AL (Alabama)
601         1/10       Douglas THOMAS         VA (Virginia)     mineur*
602         1/12       Earl HEISELBETZ Jr       TX (Texas)
603         1/13       Gary WALKER                OK
604         1/13       Steve ROACH                  VA                     mineur
605         1/18       Spencer GOODMAN      TX
606         1/20       David HICKS                   TX
607         1/21       Larry ROBISON               TX
608         1/24       Billy HUGHES Jr              TX
609         1/25       Glen McGINNIS               TX                     mineur
610         1/27       James MORELAND        TX
611         2/10       Michael ROBERTS          OK
612         2/16       Anthony CHANEY         AZ (Arizona)
613         2/23       Terry SIMS                       FL (Florida)
614         2/23       Cornelius GOSS               TX
615         2/24       Anthony BRYAN            FL
616         2/24       Betty Lou BEETS            TX
617         3/1         Odell BARNES Jr            TX
618         3/3         Freddie WRIGHT            AL
619         3/14       Ponchai WILKERSON    TX
620         3/15       Darrell RICH                     CA (California)  1
621         3/15       Timothy GRIBBLE           TX
622         3/15       Patrick POLAND              AZ
623         3/16       Lonnie WEEKS                VA
624         3/22       James HAMPTON            MO (Missouri)
625         3/23       Kelly ROGERS                  OK
626         4/14       Robert Lee TARVER Jr    AL
627         4/19       Robert Glen COE              TN (Tennessee)  1
628         4/27       Ronald BOYD                   OK
629         5/2         Christina RIGGS               AR (Arkansas)  1
630         5/4         Tommy JACKSON           TX
631         5/9         William KITCHENS          TX
632         5/11       Michael McBRIDE            TX
633         5/23       James RICHARDSON       TX
634         5/24       Richard FOSTER                TX
635         5/25       Charles FOSTER                OK
636         5/25       James CLAYTON              TX
637         5/31       Robert CARTER                TX
638         6/1         James ROBEDEAUX        OK
639         6/2         Pernell FORD                     AL 4
640         6/6         Feltus TAYLOR                 LA (Louisiana) 1
641         6/6         Bennie DEMPS                  FL
642         6/8         Roger BERGET                  OK
643         6/12       Thomas MASON              TX
644         6/14       John BURKS                     TX
645         6/15       William BRYSON              OK
646         6/15       Paul NUNCIO                    TX
647         6/20       Thomas PROVENZANO   FL
648         6/22      Shaka SANKOFA               TX (Gary Graham)     mineur
649         6/28       Bert HUNTER                     MO
650         6/29       Jessy SAN MIGUEL         TX

651         7/6         Michael CLAGETT            VA
652         7/12       Orien JOINER                     TX
653         7/20       Gregg BRAUN                   OK
654         7/26       Juan SORIA                        TX
655         8/9         Brian ROBERSON              TX
656         8/9         Oliver CRUZ                       TX
657         8/11       George WALLACE            OK 11
658         8/16       John SATTERWHITE       TX
659         8/22       Richard Wayne JONES      TX
660         8/23       David GIBBS                       TX
661         8/25       Dan HAUSER                      FL 5
662         8/30       Gary Lee ROLL                    MO
663         8/30       Jeffery CALDWELL           TX
664         8/30       Russel BURKET                  VA
665         9/13       George HARRIS                  MO 4
666         9/14       Derek BARNABEI              VA
667         9/27       Ricky McGINN                    TX
668         10/10     Bobbie Lee RAMDASS     VA 7
669         11/1       Jeffrey DILLINGHAM        TX
670         11/3       Kevin Dean YOUNG           SC (South Carolina) 1
671         11/8       Don MILLER                       AZ 3
672         11/9      Michael SEXTON                NC (North Carolina) 1
673         11/9       Miguel ANGEL FLORES   TX 35
674         11/14     Stacey LAWTON               TX
675         11/15     James CHAMBERS            MO
676         11/15     Tony CHAMBERS             TX
677         11/17     Dwayne WEEKS                 DE (Delaware)
678         12/5       Gary MILLER                      TX
679         12/6       Daniel HITTLE                    TX
680         12/6       Christopher GOINS             VA
681         12/7       Edward CASTRO                 FL
682         12/7       Claude JONES                     TX
683         12/19     David JOHNSON                AR

(* mineur = mineur au moment du crime)
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                                           population approx.

Texas                40                20 000 000
Oklahoma         11                 3 500 000
Virginia               8                 7 000 000
Florida                6                15 000 000
Missouri             5                 5 500 000
Alabama             4                 4 500 000
Arizona               3                 4 500 000
Arkansas            2                 2 500 000
California            1               34 900 000
Delaware             1                    760 000
Louisiana            1                  4 500 000
North Carolina    1                  7 600 000
South Carolina    1                  3 900 000
Tennessee           1                  5 400 000
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Total                  85



   9 novembre 2000

David Paul HAMMER (juridiction fédérale), qui a changé d'avis et ne veut plus renoncer à ses appels, a reçu un sursis - jusqu'au 31 janvier 2000 - pour lui permettre de faire appel. A cette date-là, ce ne sera plus du ressort de Clinton, à qui on avait adressé une demande.
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Cyberpétition mise sur l'Internet par Nicole Fontaine, Présidente du Parlement Européen :

http://www.ecart-type.com/en/Schedule2.htm#forum
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Tim DAVIS  suite
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http://www.angelfire.com/al3/timdavis
(Sentenced to Death as a Juvenile)
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Sa femme, Paula Davis, nous fait savoir que ses avocats ont preparé un nouveau document de 40 pages concernant le non-respect du Pacte Relatif aux Droits Civils et Politiques par l'Etat d'Alabama (Tim avait 17 ans lors des faits pour lesquels il est condamné). Ceci sera presenté bientôt, on ne sait pas encore s'il va être examiné ou rejeté pour des raisons de procédure.

Rappelons que le Pacte fut signé par les Etats-Unis en 1977 et ratifié en 1992. Art. 6(5) du  ICCPR (International Covenant on Civil and Political Rights) interdit l'imposition de la peine de mort pour des crimes commis en-dessous de 18 ans. Lors de la ratification, les Etats-Unis ont "reservé le droit" de condamner à mort en-dessous de 18 ans. Cependant l'Article 4 du Pacte déclare qu'aucune dérogation à l'article 6(5) ne pourra être acceptée. Le Comité des Droits de l'Homme des Nations Unies, mis en place pour examiner le respect ou non-respect du Pacte, a déclaré que la réserve émise par les Etats-Unis est incompatible avec l'objet du Pacte et irrecevable.
Selon l'Article VI de la Constitution des Etats-Unis, tout engagement ou traité international signé par le gouvernement des Etats-Unis engage également chaque Etat, quelque soit la législation propre à cet Etat.


6 juin 2000

Quelques nouvelles:

La Cour Suprême des États-Unis et la ATEDPA (Anti-Terrorism and Effective Death Penalty Act).

Les retombées constitutionnelles et anti-constitutionnelles de cette loi de 1996 qui visait à raccourcir la période entre sentence et exécution en limitant les possibilités d'appel au niveau fédéral pour les condamnés à mort, se font de plus en plus sentir. Une décision 5-4 en avril rend généralement plus difficile pour un juge fédéral de renverser la décision d'un tribunal d'Etat. A présent il ne peut le faire que si la Cour d'Etat va à l'opposé de la jurisprudence de la Cour Suprême US ou l'applique de manière "non raisonnable". L'erreur est permise, pourvu qu'elle soit raisonnable.
Par contre la Cour Suprême a rejeté la définition suivante de non-raisonnable donnée par une cour de circuit : la décision d'une Cour d'Etat n'est "non-raisonnable" que si elle interprète ou applique un précédent donné "d'une manière que des juristes raisonnables s'accorderaient à trouver non-raisonnable".

Arizona
Un projet de loi interdisant la peine de mort pour les retardés mentaux n'a même pas pu être discuté. (En 1999 la même chose est arrivée pour un projet de loi interdisant la peine de mort pour des mineurs.) Le gouverneur, Jane Hull, affirme qu'il n'y a pas de problèmes dans le système en Arizona, contrairement à ce qui s'est passé dans l'Illinois. Comment expliquer alors que 8 condamnés à mort ont fini par être innocentés dans l'Etat ?

Californie
La Cour Suprême de la Californie a refusé en mai d'entendre un appel contre la Proposition 21, législation votée par référendum en novembre 1999, mise en application le 9 avril 2000. Cette proposition permet de juger en tant qu'adultes des jeunes à partir de 14 ans pour meurtre ou pour certains crimes sexuels. La liberté surveillée est remplacée par la prison adulte. La peine de mort serait obligatoirement requise pour des meurtres liés à des activités de gangs. Ce sera le procureur seul, et non le juge, qui décidera quels enfants seraient jugés en adultes.
Mais l'ACLU (American Civil Liberties Union) continuera à combattre cette Proposition, dans d'autres cours, article par article.
(Il semble acquis, au niveau de la Cour Suprême des États-Unis, que les enfants de moins de 16 ne doivent pas encourir la peine de mort (décision Thompson vs Oklahoma, 1988).

Il y aura du 16 au 19 novembre 2000 un colloque d'abolitionnistes "Building a Unified Strategy on Ending the Death Penalty" (BUSEDP) à San Francisco, organisé par American Civil Liberties Union, American Friends Service Committee (Quaker), Amnesty International, California People of Faith Working Against the Death Penalty, Death Penalty Focus of California, Murder Victims' Families For Reconciliation (MVFR), the National Coalition to Abolish the Death  Penalty (NCADP) et d'autres encore.
Pour plus d'information adressez-vous à :
NCADP - Brian Henninger , tél.  00 1 (202)387-3890, extension 14
ou : bhenninger@ncadp.org         (http://www.ncadp.org).

Floride
Furieux contre la Cour Suprême de Floride qui a déclaré inconstitutionnelle la loi visant à réduire fortement les possibilités d'appel des condamnés à mort, la Chambre des représentants de l'État (à majorité Républicaine) s'est vengée en refusant de créer les 43 postes de juges nécessaires pour venir à bout de l'engorgement des tribunaux. Ainsi ceux-même qui voulaient expéditer les affaires votent, par dépit, de manière à faire durer le processus encore plus longtemps.
Le projet de loi interdisant la peine de mort pour des attardés mentaux est passé à l'unanimité au Sénat et aurait probablement été voté à la Chambre, sauf l'hostilité du président de la commission concernée qui a refusé de le mettre à l'ordre du jour. Le projet est donc mort pour cette session. On a essayé ensuite de l'attacher à un autre projet de loi, comme amendement. Là il a été rejeté par 58 voix (dont 55 Républicains) contre 50.
La Floride est un des 3 Etats où un jury n'a pas besoin d'être unanime pour condamner à mort.

Illinois
Selon un sondage, 81% des citoyens de l'Etat approuvent le moratoire instauré par le Gouverneur Ryan.
Ce gouverneur inquiète certains de ses co-républicains. Non seulement la question du moratoire, mais aussi sa position en faveur des restrictions au port d'armes, et contre la discrimination anti-homosexuels. Dirigeant pour l'Illinois de la campagne présidentielle de George Bush Jr, Ryan a suggéré que des étudiants ou des journalistes cherchent quelque cas d'innocent condamné dans le Texas, comme ils l'avaient fait dans l'Illinois, pour faire réfléchir le candidat présidentiel républicain.

Louisiane
Feltus Taylor a été mis à mort le 6 juin 2000. C'était la première exécution en Louisiane depuis celle de Dobie Williams en janvier 1999. Taylor, dont le comportement lors de son procès était troublé par des drogues psychotiques dont il avait besoin et qui lui ont été administrées de façon irrégulière, en était à sa 7ème date d'exécution. La dernière fois il avait reçu un sursis moins d'une demi-heure avant l'exécution.

Maryland
L'État avec le plus fort pourcentage de noirs dans le couloir de la mort : 70% (pour 25% de la population). Vient ensuite la Louisiane, avec 68% (pour 31%). Le pourcentage national est de 43% (pour 12% de la population).

Missouri
Une cinquantaine de professeurs de droit ont signé une déclaration en faveur du projet de loi pour instaurer un moratoire.

New Hampshire
Comme prévu, le gouverneur Jeanne Shaheen a opposé son veto contre la loi d'abolition de la peine de mort votée par les deux chambres. Pour passer outre il faudrait une majorité des deux tiers, ce dont on ne dispose pas.

North Carolina
Bruce Springsteen, lors de concerts à Charlotte et à Raleigh, a dédié sa chanson "Dead Man Walking" au mouvement People of Faith against the Death Penalty (PFADP), invitant ses fans à signer une pétition pour un moratoire.

Texas
Pour la première fois, le Gouverneur George Bush Jr a accordé un sursis de 30 jours, à Ricky McGinn, pour quíil puisse bénéficier de tests ADN.

Virginie
Derek Barnabei, condamné à mort en Virginie, demande à ce qu'on fasse un examen comparatif d'ADN prélevé sur le corps de Sarah Wisnosky, tuée en 1993 (un échantillon existe toujours). Il pense que cela devrait l'innocenter. L'État se bat pour ne pas le faire, déclarant avoir suffisamment de preuves de sa culpabilité. De quoi ont-ils peur?

Washington (State)
Une nouvelle loi vient d'être signée par le Gourverneur Guy Locke donnant aux condamnés à mort et à vie le droit de demander que l'ADN récupérable sur des pièces à conviction soit testé.
En ceci Washington rejoint l'Illinois et l'Etat de New York.

 


The real security of human life is to be found in a reverence for it.  If the law regarded it as inviolable, then the people would begin also to so regard it.  A deep reverence for human life is worth more than a thousand executions in the prevention of murder, and is, in fact, the great security for human life. The law of capital punishment while pretending to support this reverence, does in fact destroy it.

John Bright (Quaker et député britannique, 1811-89)



15 avril 2000  
Un sondage Gallup en février donne 66% des citoyens des États-Unis en faveur de la peine de mort - le pourcentage le plus bas depuis 20 ans. Cela reste une large majorité
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AU NIVEAU FEDERAL

Projet de loi au Congrès : Innocence Protection Act

Un projet de loi est introduit par les députés LaHood (rép. Ill) et Delahunt (dém. Mass) visant à empêcher l'exécution d'innocents. Il reflète celui introduit au Sénat en février par le sénateur Leahy (dém. Vermont). Ce projet propose d'agir:

- en instaurant le droit pour un prisonnier d'obtenir et d'utiliser des analyses d'ADN qui pourraient l'aider à établir son innocence. (Ce droit n'existe actuellement que dans l'Illinois et le New York. Ailleurs il est activement contré par de nombreux juges et procureurs.) Pour des prisonniers indigents, ces tests seraient payés par l'état. Les résultats, ainsi que tout autre échantillon biologique prélevé, devraient être soigneusement conservés jusqu'à la libération ou l'exécution du condamné.
- en obligeant les états et la juridiction fédérale à mettre en place un système d'indemnisation "raisonnable" pour ceux qui, condamnés à mort, se trouvent par la suite innocentés. Ceci compenserait dans une certaine mesure l'injustice subie, et servirait à empêcher les mauvais procédés qui peuvent tenter police et procureurs.
- en améliorant la qualité de l'aide juridique accordée par les états aux indigents passibles de la peine capitale (condition pour l'obtention d'argent fédéral par l'état en question)
- en limitant le droit de la juridiction fédérale d'utiliser la peine de mort sur le territoire d'un état ayant aboli cette peine (des procès fédéraux peuvant avoir lieu dans n'importe quel état quand il s'agit de certaines catégories de délits).
- en stipulant que le jury d'un procès capital doit être informé de l'option éventuelle d'une peine de vie incompressible (actuellement il est même interdit de donner cette information dans certains états).

Ce projet, soutenu à la fois par des républicains et par des démocrates, par des partisans de la peine de mort et par des abolitionnistes, indique un tournant, car la tendance du Congrès ces dernières années a été plutôt de restreindre les droits des détenus à se défendre. Attention, ce n'est pas encore voté, souhaitons-lui bon vent.

Un deuxième projet de loi, cherchant à instaurer un moratoire de 7 ans sur tout le pays a été introduit par le représentant Jesse Jackson (dém.Il).
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DEVELOPPEMENTS DANS LES ETATS

L'Alabama a adopté l'injection létale comme moyen de mise à mort. La chaise électrique restera une option jusqu'à une certaine date pour ceux qui sont déjà condamnés.
Le sénateur Sanders a dû abandonner son projet de loi pour un moratoire en Alabama, devant des contre-projets conservateurs, soutenus par le gouverneur Siegelman, visant à raccourcir l'attente d'exécution en limitant davantage les possibilités d'appel.  Sanders cherche néanmoins à obtenir quelques améliorations dans le système (par exemple à mettre fin au droit d'un juge de ne pas tenir compte de la décision d'un jury, toujours dangereux quand les juges sont élus). 25% des condamnés à mort de l'Alabama l'ont été malgré l'opinion du jury.

En Floride, un projet de loi en ce sens (définissant un attardé mental comme ayant un QI de moins de 70, ou un âge mental de 10 ans) a été accepté par la commission juridique du Sénat, mais risque de mourir dans la Chambre des Représentants, où le président de la commission concernée a déclaré qu'il en bloquerait la discussion. Un comité mis en place par le gouverneur Jeb Bush (Capital Cases Task Force) a affirmé qu'il n'y a pas lieu de légiférer sur ces questions: il n'y a ni discrimination raciale dans l'application de la peine de mort, ni un problème par rapport à l'âge mental des condamnés.
Récemment en Floride un garçon de 13 ans, arriéré, a été arrêté pour meurtre au 1er degré. Il est passé aux aveux, mais on l'a relâché 3 mois plus tard quand il est devenu évident qu'il ne pouvait avoir commis le crime.
La loi votée en janvier, la Death Penalty Reform Act , qui réduisait de manière dramatique les possibilités d'appel, a été déclarée inconstitutionnelle par la Cour Suprême de Floride, à l'unanimité. Le gouverneur Bush se dit très déçu ; le bras de fer entre la législation et le gouvernement de Floride n'est pas terminé.

La Géorgie adopte également l'injection létale pour les crimes commis après le 1er mai 2000. Les personnes condamnées pour des crimes commis avant cette date seront électrocutées, sauf si la Cour Suprême des États-Unis ou la Cour Supême de Géorgie déclare la chaise électrique inconstitutionnelle.

Kentucky
Le projet de loi abolitionniste est mort pour cette session. Ainsi que tout effort pour limiter la possession d'armes à feu. La police, qui voulait détruire les armes confisquées et stockées depuis quelque temps, se voit ordonnée par les législateurs de les vendre aux enchères, ceci malgré une tentative de véto du gouverneur.

New Hampshire
La chambre des représentants a voté l'abolition de la peine de mort !  Actuellement la question est devant le Sénat.  Si elle passe au Sénat, il faut encore qu'elle soit signée par le gouverneur, Jeanne Shaheen. Mais elle a déjà dit qu'elle y mettrait son veto.

South Dakota  devient le treizième des 38 états pratiquant la peine de mort à adopter une loi qui interdit l'exécution des arriérés mentaux. North Carolina y songe.

Texas
La convention démocrate de Travis County a passé une résolution demandant un moratoire dans l'état ; les problèmes abordés concernaient l'injustice et l'arbitraire de l'application de la peine de mort, le risque d'exécuter des innocents, l'exécution de mineurs, de handicapés mentaux. C'est le premier mouvement politique dans l'état à prendre une telle position.

Virginie
Un projet de loi pour assouplir la règle de 21 jours (limite actuelle pour la présentation de nouveaux éléments de preuve après la sentence) a échoué.

 

Two facts about the death penalty are inescapable - first it is final and can never be undone ; and second, our long and unsatisfactory experience with application of capital punishment shows that it is impossible to apply this extreme penalty in a fair or even-handed way  In these circumstances, I believe that the use of the death penalty cannot be justified and is inconsistent with America's highest ideals.
                                                                                                                                         Edward M. Kennedy


18 février 2000
Une bonne nouvelle :

Le 8 février 2000, Kenshawn Maxey (Nevada) n'a pas été condamné à mort. Le jury a tenu compte de sa jeunesse
(il avait 17 ans au moment du crime) et des sévices subis pendant son enfance.

Cela bouge aux États-Unis !

Avec 98 prisonniers mis à mort en 1999, et déjà 13 en 2000, il y a peu de raisons de se réjouir.
Et pourtant:

Fin janvier, le gouverneur de l'Illinois, George Ryan (républicain et favorable à la peine de mort), a déclaré un moratoire de fait, tant que le système de peine capitale de l'état reste entâché par des pratiques inacceptables qui sont devenues monnaie courante. En effet, depuis 1977, 13 condamnés à mort ont été innocentés et libérés (sur 86 dans l'ensemble du pays). Dans la même période 12 personnes ont été exécutés (611 dans le pays). Cinq des 13 innocentés ne l'ont pas été par la voie normale de l'aide judiciaire, mais par des étudiants en journalisme et en droit qui avaient mené leurs propres enquêtes en tant que projets d'études. D'autres journalistes ont repris le thème, le Chicago Tribune en particulier. Des cas de fausses pièces à conviction, de témoins amenés à mentir par la pression policière, d'avocats de la défense suspendus ou interdits, d'informations cachées par l'accusation, surgissent tous les jours. Saluons le courage politique du premier gouverneur à dire que cela suffit.

D'autant plus que c'est contagieux.

L'ABA (American Bar Association), qui avait encouru la désapprobation du Président Clinton en demandant un moratoire en 1997, revient à l'attaque. Pour elle le besoin est encore plus grand au Texas, en Floride (20 innocentés), en Louisiane. Elle ne s'oppose pas à la peine de mort, mais considère que la manière dont on l'applique est aussi injuste et aleatoire qu'en 1972 avant le premier moratoire.

Le Sénateur US Russ Feingold a demandé au Président Clinton de suspendre les exécutions qui relèvent de la juridiction fédérale et d'ordonner une enquête sérieuse sur la peine de mort fédérale. Le Président a promis de considérer cette demande, mais finalement rejette l'idée d'un moratoire fédéral, comme d'un moratoire national. Cependant il ne s'oppose pas à une enquête dans le cas de la juridiction fédérale . Janet Reno, Attorney General, a déjà lancé une enquête sur une éventuelle discrimination raciale dans l'application de la peine de mort fédérale.
La Sénateur US Patrick Leahy a introduit un projet de loi accordant aux condamnés, entre autres, la possibilité d'apporter de nouveaux éléments de preuve (ADN) même après les délais limites actuels, ainsi que le droit d'être assistés par 2 avocats compétents. Si cette loi est votée tous les états devront s'y conformer. Le Président se dit plutôt favorable.

Des Etats abolitionnistes, Iowa, Maine, Massachusetts, Michigan, ont rejeté des projets de lois cherchant à rétablir la peine de mort.
 

L'évolution de l'espoir d'un moratoire dans d'autres Etats (février 2000)

Californie
Énorme scandale en Californie, où une investigation a révelé une centaine de cas de personnes déclarées coupables de divers crimes sur la base de fausses pièces de conviction, intimidation et faux témoignages  orchestrés par la police.

Floride, Alabama, Géorgie
Sur appel de deux condamnés de Floride (Terry Sims et Anthony Bryan), la Cour Suprême US avait accepté d'examiner la constitutionnalité de la chaise électrique ce février. Craignant de perdre, l'état a vite fait de passer une loi remplaçant la chaise par l'injection létale. (En même temps une autre nouvelle loi limite de manière dramatique les possibilités d'appel des condamnés dans cet état.) La Cour Suprême US laisse tomber la question de l'électrocution en Floride, devenue sans objet.

En Alabama l'avocat Bryan Stevenson fait à son tour le même type d'appel pour le compte d'un autre condamné (Robert Tarver). Celui-ci a reçu un sursis 2 heures avant son rendezvous avec Yellow Mama, la Cour Suprême ayant accepté d'examiner la question. Si la Cour décide que la chaise électrique constitue une "punition cruelle et inhabituelle", elle sera interdite par la Constitution. L'Alabama cherche aussi à changer rapidement sa méthode d'exécution.
Le sénateur Sanders a introduit un projet de loi pour instaurer un moratoire en Alabama.

La Géorgie songe aussi à abandonner la chaise électrique, certains veulent y ajouter "seulement dans le cas où elle sera déclarée anticonstitutionnelle".

Indiana
Un projet d'abolition a été rejeté l'année dernière par une large majorité.

Kentucky
Un projet de loi proposant l'abolition de la peine de mort a été introduit en janvier dans le Kentucky. Bien qu'il a peu de chances de passer, un récent sondage montre que les citoyens de Kentucky sont moins en faveur de la peine capitale qu'ils ne l'étaient en 1989 (de 10%). La majorité reste pour, sauf quand une peine incompressible est proposée à la place. Ils tombent alors en dessous de 40%.

(Des sondages ont donné des résultats similaires en Californie, Illinois, New Jersey, New York, Ohio.)

Louisiane
La Louisiana State Bar Association (comme celle du Connecticut) demande un moratoire tant que l'état n'arrive pas à fournir des avocats compétents pour tous les condamnés. Le Gouverneur Mike Foster n'a cependant aucune intention de suspendre la peine de mort.

Maryland
Un moratoire a été proposé par des députés en attendant que le Gouverneur Parris Glendening fasse faire une étude sur la discrimination raciale dans l'application de la peine de mort dans l'état. Le gouverneur a ordonné l'étude, mais ne veut pas instaurer un moratoire.
La ville de Mount Rainier a adopté une résolution en faveur d'un moratoire.

Missouri
Un projet de loi interdisant la peine de mort pour des arriérés mentaux est programmé.
Un autre est en préparation qui propose l'abolition ou au moins un moratoire.

Nebraska
L'année dernière les 2 chambres de Nebraska ont voté un moratoire mais le Gouverneur Mike Johanns y a apposé son veto. On recommence.

New Hampshire
Un projet de loi pour l'abolition de la peine de mort a été programmé. Jeanne Shaheen, Gouverneur, ne l'encourage pas.

New Jersey
Législation proposée pour un moratoire.  Le gouverneur, lui, voudrait limiter davantage les possibilités d'appel.

New Mexico
Un projet de loi a été rejeté l'année dernière.

North Carolina
Les Conseils Municipaux de Chapel Hill, Carrboro, Durham et Orange County ont voté une résolution en faveur d'un moratoire.

Oklahoma
Un projet de loi pour un moratoire a finalement été modifié pour proposer plutôt une étude approfondie de discrimination dans l'imposition de la peine capitale..

Oregon
Des législateurs, soutenus par le gouverneur John Kitzhaber, ont commencé a rassembler des signatures contre la peine de mort. Il leur en faut 89,848 d'ici juillet pour que leur projet de loi puisse être soumis au vote populaire en novembre.

Pennsylvanie
Le sénat a rejeté une première mesure cherchant à instaurer un moratoire. Une nouvelle audience sur la discrimination dans l'application de la peine de mort aura lieu fin février.
Cependant le Conseil Municipal de la ville de Philadelphie s'est prononcé en faveur d'un moratoire, ainsi que la State Bar Association.

Texas
La TCDLA (Texas Criminal Defense Lawyers' Association) a passé une résolution demandant un moratoire jusqu'à ce que la justice des sentences puisse être assurée. Le Gouverneur Bush, comme son frère en Floride, n'en fera rien.

Virginie
Pas de moratoire, mais il y a un projet de loi pour assouplir la règle de 21 jours (limite actuelle pour la présentation de nouveaux éléments de preuve après la sentence).

Washington State
Une mesure visant à instaurer un moratoire est morte en commission. Elle sera représentée l'année prochaine.  

Voilà. Ce ne sont que des miettes, mais nous ne lâcherons pas la patate, comme on dit en Louisiane. Le débat sur la peine de mort est actuellement très vif aux États Unis.  "There hasn't been this kind of discussion questioning the death penalty in decades.  I think you're at the beginning of the wave of public sentiment against the death penalty. I think it was the Illinois situation that crystallized it" (Russ Feingold).

 
Le dragon sort sa tête de l'antre et crache du feu. Mais s'il est aussi féroce est-ce peut-être parce qu'il ressent un danger, une perte de puissance?





Poème de Stephen Wayne Anderson  (1994), exécuté par injection léthale par l'Etat de Californie, le 29 janvier 2002
           For my memory

Light a candle for my memory
in a quiet chapel by the sea;
as day drifts into dusky night,
cup it in your hands and hold me tight;
as the stars begin to softly shine,
blow out the flame as you call it mine;
I am gone, but in your heart I remain
as long as you whisper gently my name.
So light a chapel's candle by the sea -
hold it out as a guide for my memory,

   Stephen Wayne Anderson

Executed by lethal injection by the State of California on 29 January 2002

[Reproduced from Out of the Night: Writings from Death Row edited by Marie
Mulvey-Roberts 1994, a revised edition will be published by Illinois
University Press]

December 2002
 I wish

            I wish every pathway preceding every life was brightly paved with gold, and that every mind was as brilliantly expanded to its full potential, so that when we walk through life our struggles would be so light that we "flow like the glow" of gold with the weight of our minds keeping us grounded. And no one is downtrodden to think of giving up in the murky mire to success. I wish we didn't have a world with poverty or starvation, chaos or wars, death penalty violence, terrorism or terror, and instead lived in a world where everyone could merrily walk down a street in peace without fear.

            I wish everyone was green like a Christmas tree so that we wouldn't have race riots because we still have problem with colors. I wish everyone was either fat like the rounded ornaments hanging from the tree or shinny like the candy cane because we don't appreciate shapes and sizes. I wish everyone had a real ugly mug or a very pretty face so that when we looked in the mirror on Christmas morning we would see everybody and not just ourselves.

            I wish we were all either very rich or dirt poor so we might give more and expect less since disparity separates us because, we aren't mindful of Christmas being a symbol of love for others. I.wish everyone lived in one big ole country so we wouldn't have to fear foreign affairs or International warfare this Christmas because we aren't thankful for the whole wide world. I wish that everyone was either dumb like the 2 reindeer Santa Claus has in the back or smart like the 2 in the front, so that Christmas toys made their way to us on December the 25th or no sooner than a month passed Easter; because we don't love giving help (directions); nor do we appreciate receiving it a lot of the time.

           Now some of us were fortunate to struggle a little farther than others through the murky mire lining the path ways of life to success. But the more we "flow like the glow" of that gold, the farther behind we leave some people. It's that kind of world we live in! Some of us never look back to give what we can to those in need. But some of us do, who probably won't ever truly know the gratitude that many really have for it. Even the poor can give something! just look inside your heart and come out with that big warm smile and give to the one you know is poorer than you. I wish everyone would give something to another in need this Christmas, and I wish each and everyone of you "A Very Merry Christmas and A Most Happy New Year."

Leroy White 

= > exécuté le

June 2003

Love is sometimes Hurt and Pain
By Leroy White

Love is a many-splendoured thing
from gifts of strict discipline to sparkling diamond ring
Love was why my mother gave me a really good whipping
to correct and teach me not to be tripping
Love was the reason she clothed, fed, and sheltered me all the time
And sent me to school where I first discovered that I loved to rhyme.

Love can sometimes be as pleasing as a rainbow
and at other times as painful as the piercing of a blow
Love is the answer that God gives to prayer
when he gives and takes and claims us as an heir
Love is what helps me to endure all things,
and without it, life just would not be the same.

Love for a death row prisoner can be the worst of heartaches and pain
when visitation is so emotional that family has to refrain
Love is the feelings a family has for a member, so tense and deep
that seeing your face again is too great a reminder that you will be put to sleep
Love is why close friends feel the need to stay away
feeling helpless and afraid any one word is the wrong one to say.

Love is the greatest gift that anyone can possess
but donít just take my word for it, put it to the test
Love says to forgive to be forgiven for our own mistakes
unlike the death penalty that says ëkillí, unpardoning, in every southern slave state of the whole United States
Love is neither genocide or starvation of the African man
nor the sanctions against the Iraqi and the people of Afghanistan
Love was not the ethnic cleansing in Kosovo
nor the Jewish Holocaust that occurred long ago
Love is not the ongoing Israeli-Palestinian conflict over territorial soil
nor the American invasion of the Middle East to seize greater control of the oil

Love is not impatient or unkind
nor does it fail or see colorblind
Love will one day bring all the worldís foolishness to cease
and there will be a New World order of Unity and Peace.

Leroy White
Z-505/8D8
Holman 3700
Atmore, Alabama 36503
U S A

April 2003

Derrick Jackson, Texas

The following letter is from Derrick Jackson #999263.  It is an Open Letter To All.  

Death Row!  It's hard to explain (especially here in Texas), but to be honest, I personally would have preferred to have been murdered at the time of sentencing.  I say this, not because I prefer to be dead (I truly want to live with a passion).  I love life, but the appeals process is no more than a torturous traumatizing path to a truly saddenly sick end.  I believe in God, and believe me when I say that it will be an "act of God" if I am ever to be a free man, but I do have hope, and I pray.  I am a blessed man to have the insight that I do.  My reality is a sick curse, for each and every individual it's different
(being on death row), but all of us are insane.  You have to lose a bit of your sanity to maintain the rest of it, like a flu shot.  Every day I accept the fact that it's OK for me to go just a little bit crazy to keep from breaking down and losing it completely.

I don't have a wife or children, very much family, or many friends, and it may seem strange to hear, but (for me) that's good, because of the type of person that I am.  My existence is a very sick one.  Just last night I got a visit from my younger brother.  I wrote him a letter a few weeks ago being a bit desperate and demanding.that he come visit.  I personally feel he should come every week, but I realize that no one owes me nothing, and that he has a life to live in a crazy world.  He told me I should write to my mother, father, step mother, and aunts (most of them have never been to visit me) so that they could feel guilty (I guess he was feeling guilty).  I would never try to make a person feel guilty in this way, especially not those I love, even though they seem to have forgotten about me or maybe just don't know how to deal with seeing me here trapped in a miserable existence.  My two younger brothers and my mother are all I can consider my family at this point in my life.  I'm from a poor family, so there is very little (nearly nothing) that they can do financially, but the moral support, no matter how painful, is my reason for existence.  I feel their pain and frustration, and I can see it in their eyes, but they are all I have, and living daily in solitary confinement cells is another madness that a man must deal with that has nothing to do with the death penalty.

Here on the Polunsky unit here in Livingston, Texas, extreme deprivation is used to punish, control, and dehumanize a man.  Mental games are played by most of the guards (including ranking officers) that a prisoner daily comes in contact with.  You no longer have human and /or civil rights.  Personally I've felt as if I am a part of a sick experiment.  To have a healthy conscious mind is a beautiful gift to all humans, and to use it is a gift to our world.  To attempt to take or destroy this gift is criminal.  How can I say being a death row prisoner?  What if I can tell you that I'm not guilty?  The fact is, I'm not!!!  Another fact is that I can't prove it, and that's why I am here!  Two people I know nothing of or about were brutally beaten and stabbed to death - that was proven at my trial.  Politics' corruption, me being poor, naive, ignorant to the unjust system in Texas is why I am sitting here writing these words and not living as I should be, but merely existing.

I feel that the justice system and society have let me down.  The oppression that is my life, I cannot describe.  I won't let it control me,  I can't, so at times, I go a little bit crazy, just so I can cope. I'm a very positive person.  I love to see people smile, and whenever possible, I will share one.  There are definitely times that I will smile to keep from crying.  I feel that everyone deals with or has dealt with tragedy at some point and time in their lives (these experiences define us individually).  Not too many people can choose the way they leave the face of the earth, and on one lives forever.  As I've said, I love to live life and to love, but I'm not afraid to die.

I have no sense of panic or distress as I sit on death row now.  People die daily.  Every day takes a positive focus, and I'm going to try to be the son my parents raised to Love, the brother my brothers have Loved as we've grown, and the man I am proud to be.  I'm going to do this with not very much more than "sickness" - sickness that is my reality.  I suffer from diabetes and must take two insulin shots daily, but this sickness that is the system is what is taking its toll on me and many others who sit on death row.

Texas is the execution capital of the world!  I'm not able to give you specifics and statistics (for those who are interested, they are made known by other sources).  I am writing this to express as well as inform, and I can inform you that Texas is out of control.  Anybody (anyday) that is a speaker of acting on the death penalty should be speaking of and acting on Texas.  This is nothing less than mass murder going on here!!  I know, more than many, of the corrupt, powerful, political structure.  Then add the money, and it definitely makes for a seemingly impossible fight to win (for justice), but I see it (Texas) as a big bully picking on kids.  Sure one bully can bully one, two, even three or more kids, but when or if all the kids come, they the bully finds it more reasonable to back off and go away.  I basically have no help in my situation, and I often will hear people say or get a letter from someone advising me to organize - put those who are willing to help in contact with each other.  I pass that advice on to all reading these words who are truly sincere.  There are probably more groups and organizations that are not doing what they should or could do to help us (condemned men) in effective ways.  A lot is said that sounds good, and men are being murdered here in Texas so regularly that it's seemingly acceptable.  Prisoners who've had no proper defense during trial, legally retarded men, men that have been set up by aggressive state prosecutors (that are elevated in the political structure according to their number of convictions), are being murdered.  They are killing men here that have compelling evidence of innocence - not hearing the valid arguments of the accused or convicted.  Defense attorneys appointed by the courts (if they are sincere) are disgracefully underpaid and not allowed the advantage of investigators, etc. to fight for justice.  It is not even required by the Texas courts for the court appointed attorneys to even defend their clients here in Texas now.  These are the things that are causing the deaths of many men here in Texas.  It is going to take an organized effort by all those who are dedicated and sincere to end this madness in Texas.  I won't and can't say which organizations (or people) are not dedicated and sincere, but if "you are", it shouldn't be long before "you know"!!  No one owes me or anybody who is on death row anything, so I, on behalf of every man facing the death penalty, thank you for everything that you do in protest.  We here in Texas need focused persistent effective organized measures to be immediately taken, or murder will continue.

PLEASE DO SOMETHING TO HELP STOP THE KILLING!!!

Please write me at:

Derrick Jackson #999263
Polunsky Unit
3872 FM 350 South
Livingston, TX 77351
U S A

poème de Kenny Smith  (Alabama),  2003

Closer

I cross over, diving into, ever 
sliding closer to self; 
Not born, but hammered out on the 
Roger Collins
anvil of adversity, purpose 
controlling each swing.

I cross over, diving into, ever 
sliding closer to self; 
made in His image, I am glorious 
and majestic, while I fight against 
yesterday's name.

I cross over, diving into, ever 
sliding closer to self; 
Destiny and self determination not 
at odds this time, I find a kingdom 
within not made by hands.
 

Kenny Smith 
Z-512 / 5U8 
Holman 3700 
Atmore, AL 36503-3700 
U S A

(by permission of PHADP)


MESSAGES DU COULOIR : N° 1   (18 février 2000)

Timothy DAVIS, Alabama    (Sentenced to Death as a Juvenile)
 

 
                  
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Je m'appelle Timothy Charles Davis et j'ai 39 ans. On m'a jugé coupable, à 17 ans, d'un crime que je n'ai pas commis. Cela fait 22 ans que je suis dans le couloir de la mort de l'Alabama. Je suis innocent.

En juillet 1978 j'ai trouvé le corps nu d'une femme couchée sur le ventre dans une flaque de sang sur le plancher du magasin où on l'avait assassinée. Je me suis précipité vers elle pour lui porter secours et j'ai soulevé son épaule pour voir si elle vivait encore. Quand j'ai soulevé son corps, mort, des flots de sang jaillirent de ses blessures. En état de choc j'ai lâché son épaule qui est retombée dans la flaque de sang par terre, éclaboussant la jambe de mes jeans.  Je ne pensais qu'à chercher de l'aide. J'ai agité mes bras vers les passants au loin mais ils m'ont ignoré. Je suis rentré en vitesse pour en parler à ma famille.

Nous sommes revenus au magasin, où la police se trouvait déjà.  Je leur ai raconté ce qui s'était passé et on m'a conduit vers un véhicule de la police pour me poser des questions supplémentaires. Ensuite on m'a emmené à un centre de détention provisoire où, après m'avoir questionné encore, ils m'ont enfermé.

J'étais mineur à l'époque et selon la loi j'aurais dû être intérrogé en présence d'un parent ou d'un adulte indépendant. Ce droit ne m'a pas été accordé. Je ne connaissais pas mes droits d'ailleurs, ma famille non plus. Je n'avais jamais eu maille à partir avec la loi auparavant. J'avais toujours gardé un emploi.

Plus tard on m'a relâché, faute de preuve, et j'ai appris qu'une autre personne était fortement soupçonnée du crime. Cependant on m'a arrêté de nouveau peu après. On m'a enfermé dans un centre de détention pour mineurs. Pendant ce séjour on m'a dit qu'il suffisait d'avouer le crime pour être libéré. Ce jeu-là m'a coûté la liberté.

Le Juge dans mon affaire était le frère du procureur qui m'a accusé au procès et qui exerçait également, avec leur père, dans un cabinet d'avocats. Le père a été consulté par ma défense. Il y avait là un conflit d'intérêts évident et une contravention de la déontologie judiciaire.

Un témoin clé de l'accusation, le même qui avait été soupçonné du meurtre, avait déjà été jugé pour des faits semblables. C'est cet homme qui a témoigné contre moi.

Les échantillons examinés par la médecine légale ne m'ont pas impliqué. Une empreinte digitale trouvée sur l'arme du crime n'était pas la mienne. Divers échantillons de sang, cheveux, tissu, etc. furent relevés. Rien ne m'impliquait. Des tests qui m'auraient innocenté n'ont pas été faits, ou, s'ils l'étaient, les résultats n'ont pas été rapportés. S'il y a eu un analyse d'ADN ou de poil, cela ne me concernait pas et n'a donc pas été rapporté. On n'a pas suivi un protocole. Si étonnant que ça puisse paraître, l'État a maintenant "perdu" les indices matériels, ce qui m'ôte toute possibilité de m'innocenter par des tests d'ADN indépendants.

Pendant 17 ans l'État  ne m'a pas communiqué des documents importants sur mon affaire.

Au cours de l'année à venir je serai exécuté pour un meurtre commis par quelqu'un d'autre, à une époque où j'avais 17 ans.

Timothy C. Davis  Z-399
Holman 3700  9-U-5
Atmore, Alabama 36503
USA

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Tim DAVIS  - suite / novembre 2000

Sa femme, Paula Davis, nous fait savoir que ses avocats ont preparé un nouveau document de 40 pages concernant le non-respect du Pacte Relatif aux Droits Civils et Politiques par l'Etat d'Alabama (Tim avait 17 ans lors des faits pour lesquels il est condamné). Ceci sera presenté bientôt, on ne sait pas encore s'il va être examiné ou rejeté pour des raisons de procédure.

Rappelons que le Pacte fut signé par les Etats-Unis en 1977 et ratifié en 1992. Art. 6(5) du  ICCPR (International Covenant on Civil and Political Rights) interdit l'imposition de la peine de mort pour des crimes commis en-dessous de 18 ans. Lors de la ratification, les Etats-Unis ont "reservé le droit" de condamner à mort en-dessous de 18 ans. Cependant l'Article 4 du Pacte déclare qu'aucune dérogation à l'article 6(5) ne pourra être acceptée. Le Comité des Droits de l'Homme des Nations Unies, mis en place pour examiner le respect ou non-respect du Pacte, a déclaré que la réserve émise par les Etats-Unis est incompatible avec l'objet du Pacte et irrecevable.
Selon l'Article VI de la Constitution des Etats-Unis, tout engagement ou traité international signé par le gouvernement des Etats-Unis engage également chaque Etat, quelque soit la législation propre à cet Etat.

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site web:  http://www.angelfire.com/al3/timdavis/



MESSAGES DU COULOIR : N° 2   (29 février 2000)

Leroy WHITE, Alabama
 

 
 
 
 
 
 
 
 
                 

Grandir pour moi c'était vivre dans une famille à parent unique sur une ferme au fond de l'Alabama. Je détestais cette vie-là, j'aurais tant voulu partir vivre en ville. Cette campagne m'ennuyait à mourir : j'aurais préféré me trouver en compagnie de gens de mon âge. Il n'y avait pas d'autre maison dans un rayon de deux kilomètres de la nôtre. Je devais donc trop souvent me contenter de mes frères et súurs comme compagnons de jeu. Je n'aimais pas non plus la ferme elle-même, les corvées journalières pour s'occuper des bêtes et des plantations. Pourtant la ferme nous fournissait toujours de quoi manger et la vente de nos produits nous permettait d'acheter d'autres nécessités et même parfois des objets de luxe. C'était la seule vie que connaissait ma chère mère et elle l'aimait. Mais moi, j'étais impatient de grandir pour pouvoir la fuir.

Leroy White à 10 ans

J'ai toujours un souvenir très net du printemps de 1975. A seize ans, j'étais alors en seconde. Je me vois encore assis un soir sur la terrasse devant chez nous, à regarder les étoiles et à songer qu'il ne me restait plus que deux ans à tirer au lycée. A ce moment-là je ne savais pas ce que je voulais faire par la suite mais une chose était claire ó je m'en irais loin de cette ferme plantée au milieu de nulle part. Je compris ce soir-là que je ne pouvais plus supporter d'entendre ma mère m'engueuler à propos de corvées mal faites ou pas faites, des corvées dont j'étais devenu seul responsable. On me rappelait constamment que je ne valais pas mes frères aînés qui avaient tous grandi pour partir ensuite mener leur propre vie. Ne restaient pour s'occuper de la ferme que ma mère, mes deux petites súurs, moi-même, et parfois de la main d'úuvre louée au gré des saisons. Ce fut de loin la période la plus pénible de mon adolescence. Jamais on ne faisait état des choses que je faisais bien, alors que ce que je réussissais mal ne pouvait échapper à l'úil de ma mère. C'était de l'avoir toujours après moi qui me poussa à m'en aller chez un de mes frères aînés. Mais quinze jours plus tard elle me rappela à la ferme ; j'y ai donc passé une année de plus. Puis craignant d'avoir à subir encore les mêmes rengaines tous les jours de ma dernière année d'école, je suis reparti vivre chez une súur aînée.

Chez ma súur, beaucoup plus loin de la maison d'enfance et de son activité bourdonnante, il m'arrivait même de ressentir parfois de la nostalgie. Mais j'avais enfin largement le temps d'étudier et fus bien noté dans toutes les matières. Maintenant que j'étais en ville j'ai même pu trouver un boulot qui me permettait de payer ma súur pour la nourriture et de m'acheter des vêtements et autres choses de mon choix.

Ne sachant pas quel métier adopter je pris la décision de m'engager dans l'armée, accédant ainsi aux bénéfices de l'instruction et m'ouvrant diverses possibilités. Ce fut une grande aventure, une bonne occasion de prendre la vie en main. Pendant les deux premières années j'ai très bien réussi. En même temps je suis devenu un homme, à ceci près qu'il me manquait le sens de responsabilité qui m'aurait aidé à faire les bons choix. Les deux années suivantes, toujours à l'armée, je me suis davantage tourné vers l'usage des drogues et de l'alcool, les virées entre copains et le plaisir en général. Je m'intéressais bien moins à ma réussite professionnelle et aux cours du soir qui m'auraient préparé à la faculté. Mon propre échec s'est accentué par le choix que je faisais d'amis et de camarades parmi les gens déjà mal barrés dans la vie.

Au bout de quatre années à l'armée, je suis rentré vivre chez un autre frère, ma mère étant morte depuis deux ans. Je me suis inscrit à la fac des ingénieurs mais m'obstinai à ne pas chercher un tuteur pour m'aider avec les matières les plus difficiles. L'année suivante je m'enrôlai dans un collège junior pour acquérir les éléments de base qui me manquaient encore pour poursuivre des études d'ingénieur. Mais j'étais paresseux et cela ne me plaisait pas d'étudier. Trouver un boulot tout de suite pour me payer une voiture, des fringues et les autres choses que je voulais avoir m'importait à nouveau davantage que d'obtenir un diplôme, ce que je m'étais auparavant fixé comme but. Plus je décrochais, plus il me devenait difficile de racheter mon avenir, de me remettre dans le bon chemin pour y parvenir.

A 27 ans, quatre ans après ma période militaire, j'épousai ma femme, que je connaissais depuis quatre ans déjà. Une année plus tard elle donna la vie à notre fille, ma première et unique enfant. J'étais vraiment fier d'avoir femme et enfant. Mon affection pour elles et mon désir de faire ce qui était mieux pour elles m'aidaient à comprendre l'importance d'une bonne éducation. Ce fut pour moi un genre de stress : je ressentais fortement que mon échec vis-à-vis des buts que je m'étais fixés obligeait ma famille à se contenter de moins que j'aurais dû être en mesure de leur apporter.
 

Leroy White et sa fille en 1990

Ma femme avait deux ans de plus que moi et deux enfants d'un mariage antérieur. Je ne prévoyais pas que cela me serait difficile plus tard dans notre vie commune de gérer le fait que ma femme avait deux enfants d'un autre homme. Un père qui aime ses enfants a envie et besoin de jouer un rôle dans leur vie. Cela oblige les couples divorcés à garder le contact, même après remariage. Je suis devenu extrêmement jaloux de la relation qu'il y avait entre ma femme et son ex-mari, père de deux de ses trois enfants. Cet homme était toujours très amoureux d'elle et éprouvait du ressentiment par rapport à notre mariage. L'ambiance de mon foyer est vite devenue très violente, à cause de mes colères jalouses, exacerbées par les drogues et l'alcool. Nos problèmes débordèrent dans les vies de nos deux familles et celles de nos amis. Ma femme fut amenée à chercher la fuite dans le divorce. Cela m'a été très dur, affectivement, d'encaisser la perte de femme et enfant. J'ai réellement essayé de dominer cette situation, espérant que ma peine et ma colère finiraient par disparaître. Puis un jour, fortement sous l'influence de drogues et de l'alcool, je me suis disputé avec la súur de ma femme. La dispute était si violente que femme et belle-súur ont reçu des balles. Miraculeusement, ma belle-súur a survécu, mais par malheur ma femme, la mère de mon unique enfant, est morte, victime de ma jalousie dévorante, d'une colère, amplifiée par les stupéfiants et l'alcool, que je ne parvenais pas à maîtriser.

Aujourd'hui j'attends dans ce couloir de la mort que l'on me tue. Tout cela parce que j'ai laissé mes problèmes personnels prendre le dessus, j'ai laissé régir ma vie par des substances destructrices, à tel point que je ne pensais même plus à moi-même. Et comment peut-on penser à autrui si on ne pense même pas à soi-même?

Mon adresse:
Leroy White
Z-505/8-D-8
Holman 3700
Atmore, AL 36503
USA


June 2003

A Day on Death Row

By Leroy White (June 2003)

 Many are curious though fewer are dauntless to ask what a day is like spent on death row. Some may feel it is too frightening and sad a reflection of my darkest plight to tell, while others may rather avoid the direful unknown, to be told. Nowhere in America is justice granting the death warrants bid on swiftly enough to appease any one state the frenzy of putting the condemned to death every single day. But as a whole, America has undoubtedly ritualized such trends with some states having killed twice or more in a single day. So even though I eat, sleep, and dwell daily on the cliff-hanger of death in a true ghost story from where many have vanished, for me, and for now, life yet goes onÖ

 My day begins with a cold tray of grits (ground grain) and eggs at 4 :30 in the morning ? the poorest of grains for fattening an animal to be slaughtered. Under the most strict prison security, instead of going into a mess hall to eat, food is catered to my 5 by 8 feet cell. Of course itís nothing like the comfort of living in paradise like I overheard one law enforcement officer in the vehicle that brought me here tell the other it would be. He must have just been expressing sarcasm to imply that whatever treatment I received here would be better that any I deserved. The concrete and steel walls can create a temperature inside the cells seemingly colder than that of the outdoors on some winter mornings. This creates the perfect environment for laughter to start the day with when someone feels it is too cold to get out the warm spot in bed just to eat a cold breakfast. I truly pitied a frail old man this happened to once whom many of us thought had frozen to death because he didnít answer our numerous calls to get up and eat. He had either psyched himself out to ignore the cold or the cold had simply kept him up all night to where he was just sleeping like a log when he finally got to sleep. Nevertheless we all shared in on the laughter later in the day after thawing out a bit from the terrible cold of night, and including the old man himself. It is definitely the sort of cold that had me eating breakfast set up in bed half covered but fully clothed to resemble the image of a patient in a hospital.

 Soon after breakfast the sparrow nesting just outside my window starts his day with a loud chirp that quickly develops into a full symphony of chirps from all around. The chirping seems loudest in the springtime, as I pull the bedcovers up over my ears and head to no avail in baffling the loud shrills so early in the morning. Iíll then roll out of bed to hit the sink and toothbrush, using whatís left of a broken mirror to see how much more Iíve aged in wrinkles since the day before. And usually itís not bad at all without my glasses on.

 After threatening my neighbor and he me, but in a joking manner, the doors slide open for us to go out-of-doors on the walk and exercise yard for an hour. I like to play basketball but some days my old bones and muscles are just too sore from the day before. So I just walk around talking with a friend instead. Other days I may stand around and be spectator of those who are playing. Either way can fulfill the most of my day and hour out. And, believe it or not, the outdoors can be missed more than ever imagined while locked inside a 5 by 8 feet cell 23 hours a day, 24 hours if the rain or freezing cold beats me getting out there because Iím only allowed to go out when the weather is suitable for the guards to care to sit out there too and guard me. Just to feel the cool raindrops on my face or the brush of a gentle breeze, have been the likes of the little things Iíve missed about the outdoors.

 Back inside my cell lunch is at 10 :30 and dinner at 2:45 during the day. Between these times Iíll either read, write letters to family and friends, watch TV, talk with neighbors whom I can only hear but not see, or take a nap when Iíve had a wakeful night. Every other two days my walk group gets to go out at noontime, as opposed to the early morning when I would have otherwise just finished tidying up from the outdoor activities by lunch time. I get a shower every other day so in between them I take sink baths. And in the hottest months of the year I take several sink baths a day just to reduce the sweltering discomfort of the summer heat. Itís also the only time the colder temperature about the concrete floor can be useful to lie on for comfort.

 Prison can be an extreley noisy environment. Sleep is never predictable with the steel doors slamming and the iron keys clnking all through the day and night. People sometimes talk loudly. People sometimes scream to exhale the feelings of isolation and anxiety for nothing possible of having in here. This kind of exhalation usually occurs within the first few years of imprisonment. I can recall the time when I would feel the sudden urge to scream out from deep within my own feelings of deprivation, as if my whole inner spirits had somehow also been placed under arrest. Now I have learned to console this type of affliction in a more cultivated fashion by talking or writing out my inner cries for a normal belonging.

 Death row is not my home but it is where I live. Iíve had to adapt to a wretched way of life but in the midst of it all I do find consolation in God, those around me, and others I know to care. Every Sunday morning and 2 nights a week I get to attend church and worship services here, which is always a good spirit builder and a great environment of fellowship. The heart of mankind can pump blood throughout the whole body while the soul bleeds tears of sorrow through the eyes. And we are fortunately created in a way so that the heart and soul together, and at the same time, can also design a healthy smile for the lips and a ton of laughter for the whole face. So even in suffering here on the row awaiting a cruel death or a kind act of mercy, life yet goes onÖ

Leroy White
Z-505/8D8
Holman 3700
Atmore, Alabama 36503
U S A


Traduction / juin 2003

Une Journée dans le Couloir de la Mort
par Leroy White (juin 2003)

 Beaucoup de gens sont curieux, mais il y en a moins qui osent demander à quoi ressemble une journée dans le couloir de la mort. Certains peuvent penser que cíest trop effrayant, trop triste pour moi de raconter, de transmettre líimage de ma détresse noire. Díautres préfèrent quíon ne leur raconte pas, pour ne pas connaître les choses pénibles. Nulle part en Amérique les ordres díexécution cherchés ne sont donnés assez vite pour apaiser dans un seul état la frénésie de tuer, de mettre à mort des condamnés, jour après jour. Mais dans líensemble líAmérique a sans doute transformé ces tendances en rituel, certains états ayant tué deux fois, ou plus, dans une seule journée. Alors, bien que je mange, dorme et vive continuellement dans la crainte, tel un homme qui síaccroche à un buisson au bord díune falaise, dans une histoire vraie de revenants avec tant de disparus, néanmoins, pour moi, et pour le moment, la vie continue, malgré toutÖ

 Ma journée commence avec un plateau froid de grits  (du grain moulu) et díúufs à 4h 30 du matin ? le grain le plus pauvre utilisé pour engraisser les animaux avant de les abattre. Dans un souci de sécurité pénitentiaire extrêmement sévère, je ne suis pas dirigé vers une cantine pour manger, la nourriture míest apportée à domicile dans ma cellule de 5 pieds par 8. Bien sûr ça nía rien du confort de la vie au paradis que, dans le véhicule qui mía amené ici un policier disait à un autre allait être la mienne. Il síexprimait sans doute ainsi, ironiquement, pour insinuer que quel que soit le traitement que jíallais subir, ce serait toujours meilleur que celui que je méritais. Parfois, les matins díhiver, les murs de béton et díacier peuvent donner une température à líintérieur des cellules qui paraît plus froide que celle de dehors. Ceci crée une ambiance propre à démarrer la journée dans la bonne humeur, quand il y en a un qui trouvent quíil fait trop froid pour quitter le petit point chaud de son lit, pour manger un malheureux petit déjeuner froid. Jíai vraiment eu pitié díun frêle vieillard à qui cíest arrivé une fois. Plusieurs díentre nous pensions quíil était mort de froid parce quíil ne répondait pas à nos nombreuses exhortations à se lever et à manger. Ou bien il s était mentalement préparé à ignorer le froid, ou bien le froid líavait simplement empêché de dormir toute la nuit jusquíà ce quíil tombe finalement endormi comme une souche. Néanmoins on en a tous, y compris le vieux lui-même, bien rigolé plus tard dans la journée lorsque nous étions un peu dégelés après le froid terrible de la nuit. C'est le genre de froid qui me trouve assis tout habillé sous la couverture du lit, en train de manger le petit déjeuner, comme un malade à líhôpital.

 Peu après le petit déjeuner, le piaf qui a fait son nid tout près de ma fenêtre commence sa journée avec un pépiement sonore qui devient rapidement une pleine symphonie de cris venant de tout autour. Ces cris díoiseaux semblent plus forts au printemps ; jíai beau fourrer ma tête et mes oreilles sous les couvertures, impossible díéchapper aux appels stridents si tôt le matin. Ensuite je me laisse tomber du lit pour míattaquer à líévier et à ma brosse à dents, utilisant ce qui reste díun miroir cassé pour voir de combien jíai vieilli en rides depuis la veille. Díhabitude cíest pas mal du tout, tant que je níai pas mis mes lunettes.

 Après une séance de menaces échangées avec mon voisin, notre plaisanterie habituelle, les portes síouvrent automatiquement pour nous laisser sortir prendre une heure díexercice dans la cour extérieure. Jíaime jouer au basket mais parfois mes vieux os et mes muscles sont trop endoloris de la veille. Alors je me contente de marcher en discutant avec un ami. Díautres fois je reste debout à regarder ceux qui jouent. Líun ou líautre, cela remplit, non seulement líheure, mais ma journée. Vous ne me croirez peut-être pas, mais simplement être dehors cela me manque plus cruellement quíon ne puisse imaginer, car je passe 23 heures par jour enfermé dans une cellule de 5 pieds par 8, 24 heures si la pluie ou le gel míempêchent de sortir, car ce níest permis que quand le temps convient également aux gardes qui doivent rester assis dehors, pour me surveiller. Sentir sur ma figure les gouttes fraîches de pluie, le toucher díune petite brise, ce sont les petites choses de dehors qui me manquent.

 Retour dans ma cellule. Puis le déjeuner à 10h 30 et le dîner à 14h 45. Entre ces heures-là je lis, jíécris des lettres à la famille et aux amis, je regarde la télé ou je discute avec les voisins que je peux entendre sans les voir. Ou bien, si jíai mal dormi, je somnole. Deux jours consécutifs sur 4, mon groupe de promenade sort à midi au lieu de tôt le matin. Quand cíest le matin je termine juste de ranger et nettoyer après la sortie et cíest déjà líheure du déjeuner. Jíai droit à une douche tous les 2 jours, entre-temps je me lave à líévier. Dans les mois les plus chauds je míy lave plusieurs fois par jour afin de lutter contre líinconfort de la chaleur caniculaire de líété. C'est le seul moment où il peut être plus agréable de se coucher sur le plancher en béton.

La prison peut être extrêmement bruyante. On ne peut pas compter trouver le sommeil alors que les portes díacier claquent, les clefs de fer grincent tout au long du jour et de la nuit. Les gens parlent fort. Parfois ils hurlent pour exprimer les sentiments díisolement, díanxiété à propos de tout ou rien, quíon peut avoir ici. Ces cris sont surtout fréquents pendant les premières années de détention. Je me souviens díun temps où cela me prenait, le besoin soudain de faire sortir en hurlant les sentiments de privation que jíavais au fond de moi. Cíétait comme si mon élan vital intérieur était également emprisonné. A présent jíai appris à pallier à ce genre de mal díune façon travaillée, en parlant ou écrivant pour sortir mes cris díintérieur, suppliques pour une appartenance au monde normal.

 Le couloir de la mort níest pas chez moi mais cíest là que je vis. Jíai dû míadapter à une existence misérable, mais au milieu de cette misère je trouve un réconfort en Dieu, en ceux qui míentourent, et en díautres personnes que mon sort ne laisse pas indifférentes je le sais. Le dimanche matin et deux soirs par semaine je peux assister au culte ici, ce qui donne toujours du courage et se passe dans une ambiance de fraternité. Le cúur humain peut pomper du sang à travers tout le corps, líâme saigne à travers les yeux en larmes de douleur. Nous sommes ainsi faits, heureusement, que cúur et âme ensemble, et en même temps, puissent également façonner un sourire aux lèvres, du rire plein la figure. Alors même quand on souffre ici dans le couloir, en attente díune mort cruelle ou díun acte de clémence, la vie continueÖ  

Leroy White
Z-505/8D8
Holman 3700
Atmore, Alabama 36503
U S A 


=>  Leroy WHITE a été exécuté le 13 janvier 2011  à Atmore, Alabama


MESSAGES DU COULOIR : N° 3   (14 avril / 25 septembre 2000)
 


Les gens se sentent frustrés, on peut les comprendre.  Ils sont frustrés parce qu'il y a des crimes et parce que personne n'a été exécuté depuis 40 ans.  Ils disent: "Puisque cette loi existe, il faut s'en servir. " Malheureusement il leur semble plus important de clore l'affaire que d'examiner de près ce qui s'est vraiment passé.

Philip Ray Workman

Philip WORKMAN, Tennessee

Philip Workman a failli mourir sur la chaise électrique le 6 avril 2000. Le Tennessee a adopté l'injection létale comme moyen de mise à mort de ses exclus, mais Workman a été condamné à la chaise électrique en 1984. Pour mourir par injection il faudrait qu'il en fasse la demande (ce qu'il refuse de faire parce que sa religion lui interdit de participer à sa propre mort) ou bien que la loi soit changée avec effet retroactif (c'est en train de se préparer).

Mais Philip Workman est en sursis. Le 4 avril une cour d'appel fédérale (6ème circuit) lui a accordé une nouvelle audience pour l'examen de nouveaux éléments qui pourraient le disculper, cachés jusqu'ici à la défense. Cette audience aura probablement lieu en juin. La défense doit déposer ses documents avant le 17 avril, l'accusation avant le 1er mai.

Le crime

Philip Workman reconnait avoir braque et volé un restaurant fastfood après la fermeture. Cela s'est passé le 5 août 1981. La police est arrivée sur les lieux et il y a eu échange de feu sur un parking quasi-vide. Un des 3 premiers policiers à arriver, Ronald Oliver, a été tué et Workman a été appréhendé par les autres, Stoddard et Parker. Qu'il soit, par la suite, jugé coupable de ce meurtre et condamné à mort paraissait logique dans le contexte. Il avait même avoué avoir tiré sur Oliver, et un témoin, Harold Davis, disait l'avoir vu faire.

Le doute

Workman est revenu sur ses aveux, obtenus, dit-il, par coercion. Cependant il reconnaît toujours le vol à main armée. Il avoue avoir tiré 2 fois, une fois en l'air et une fois vers un policier qui lui tirait dessus. Stoddard a été touché au bras par Workman. Ni Stoddard ni Parker n'ont vu Workman tirer sur Oliver mais tous deux disent n'avoir pas utilisé leurs propres armes.

Harold Davis, "témoin" à charge, a ensuite déclaré avoir menti au procès, sous la pression et les menaces physiques des policiers et de l'accusation : "J'ai fini par dire ce qu'ils m'ont dit de dire, mais je n'y étais pas". Le fait que Davis n'était pas du tout sur les lieux a été corroboré par d'autres personnes.

Un autre témoin, un passant qui n'a pas été entendu au procès pour raison de maladie, a affirmé en 1995 qu'il avait clairement vu ce qui s'est passé. D'après lui, ni Davis ni sa camionnette ne se trouvait sur le parking désert et le policier Parker a bien tiré sur Workman.  Workman a effectivement été blessé par balle.

Au procès on a dit au jury que seulement Workman et Oliver se sont servis de leurs armes. Les armes de Parker et de Stoddard n'ont jamais été examinées. Personne ne s'est soucié de chercher la balle qui avait traversé le corps d'Oliver.

L'autopsie a révélé que le trou de sortie de la balle était plus petit que le trou d'entrée, ce qui ne correspond pas à l'arme de Workman, dont les balles s'élargissent sur impact. Cela correspond plutôt à une arme policière. Deux médecins experts en ballistique ont affirmé que l'arme de Workman ne pouvait avoir tué Oliver.  En 1995, une cour d'appel fédérale déclare qu'Oliver ne pouvait avoir été tué par l'arme de Workman, à moins qu'une partie de la balle ne soit restée dans le corps. On a donc supposé que cela devait être le cas.

Il y a eu, cependant, une radiographie détaillée faite lors de l'autopsie qui démontre que la balle est sortie entière.  Cette radio n'a été communiquée ni à la cour ni aux jurés, ni à la défense, malgré les demandes répétées de celle-ci. La défense n'en a pris connaissance qu'au mois de mars 2000, quand un nouveau médecin légiste l'a trouvée dans le dossier. Selon le procureur il s'agit d'un oubli par inadvertence.

L'année dernière le procureur disait que cela ne changeait rien, que Workman ait ou non tiré le coup fatal, puisqu'il était bien responsable de la situation qui a mené à la mort du policier. Mais 4 des jurés du procès original ont signé des affidavits déclarant qu'ils auraient voté différément si on leur avait fourni ces informations ballistiques.

Le Tennessee n'a exécuté personne depuis 1960, bien qu'il s'apprête à mettre à mort Robert Glen Coe, un malade mental, le 19 avril, malgré les appels à la clémence de la National Alliance for the Mentally Ill of Tennessee.

La fille de Ronald Oliver, à côté de celle du condamné, a pris position publiquement pour demander la grâce de Philip Workman. Qu'elles soient entendues, pour Ronald Oliver, pour Philip Workman, pour le Gouverneur Sundquist et pour l'Etat de Tennessee.
 

Mise à jour  (25/9/2000):

Philip Workman a perdu le 5 septembre 2000 son appel devant la cour fédérale régionale (6th US Circuit Court). Perdu par un vote 7 à 7, qui n'est pas suffisant pour constituer un "doute raisonnable".

Cependant 5 des 12 jurés qui l'avaient condamné à mort ont actuellement beaucoup de doutes et se sont déclarés en faveur d'un nouveau procès. Le seul témoin à charge, Harold Davis, revient sur son témoignage, obtenu selon lui par des pressions policières.

Le Procureur Général Paul Summers a déclaré que même si ce n'est pas Workman qui a tiré le coup de feu fatal, il serait quand même passible de la peine de mort puisqu'il a bien commis le hold-up qui a mené à la mort du policier Robert Oliver. Pour ce dire il invoque le cas de "felony murder" qui rend également coupable le complice d'un délit au cours duquel un meurtre est commis. Mais cela ne tient pas debout, puisque Workman était seul. Tout semble indiquer qu'Olivier a été tué par la balle perdue d'un policier collègue.

Le sursis est levé par cette décision 7 à 7. Le procureur demande qu'une nouvelle date d'exécution soit fixée rapidement.

Voir :  http://www.geocities.com/saveworkman/
et Bannister Foundation :  http://www.ibf.brum.net/enter.htm/


MESSAGES DU COULOIR : N° 4   (15 juin 2000)

Shaka SANKOFA (Gary Graham), Texas
 


Je n'irai pas à la mort comme un agneau.  Je me battrai à chaque pas. Monsieur le Gouverneur, celui-ci est un mandat d'exécution dont le monde entendra parler.  Ici c'est l'usine de la mort.  On ne maîtrise plus la tuerie.  Beaucoup sont brisés ici.  J'ai eu des moments difficiles mais il faut se battre, il faut rester fort.
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Shaka Sankofa (Gary Graham) doit mourir le 22 juin 2000, après 19 années au pays de Kafka

Voici une récapitulation préparée par la NCADP (National Coalition to Abolish the Death Penalty) des erreurs judiciaires et dénis de justice qui ont amené Shaka Sankofa à sa situation actuelle.

1981: Gary Graham (qui s'appelle maintenant Shaka Sankofa), est jugé coupable à 17 ans de meurtre au premier degré à l'issue d'un procès de 2 jours. La conviction repose sur les dires d'un seul témoin oculaire. Les 7 autres personnes présentes lors du meurtre de Bobby Lambert ne l'ont pas identifié comme le meurtrier, mais ils n'ont pas été appelés à témoigner au procès. De même pour 4 personnes qui ont déclaré aux policiers avoir été en compagnie de Sankofa à un autre endroit au moment du crime. [A noter qu'au Texas c'est le juge qui s'occupe d'une affaire qui nomme un avocat pour défendre un accusé indigent. C'est une sorte de faveur pour des avocats qui ont soutenu le juge lors de son élection. L'avocat qui représentait Sankofa à son procès a avoué depuis que comme il pensait que Sankofa était coupable il n'a rien tenté pour le disculper]. Sankofa est condamné à mort.

1987: Une cour de Texas tient une audience pour un appel habeas corpus basé sur l'inefficacité de l'assistance juridique accordée. L'avocat en appel de Sankofa ne fait pas une étude sérieuse du cas et les forts éléments qui auraient pu l'innocenter ne sont même pas évoqués. Seul Sankofa et 2 des 4 témoins alibi sont appelés à témoigner. Aucun des témoins oculaires de la scène du crime n'est appelé, alors que plusieurs d'entr'eux décrivent l'agresseur comme étant plus petit. La cour rejette la pétition. C'est la dernière audience à avoir lieu avec des témoins présents. Il n'y en a jamais eu dans les cours d'appel fédérales de district. Les cours fédérales se sont basées sur les conclusions des cours de l'état.

1989: La Cour Suprême des États-Unis décide que l'affaire Sankofa pourrait tomber dans le domaine concerné par une nouvelle décision traitant de la légalité du système de Texas qui, dans les condamnations à la peine capitale, ne tient pas compte de circonstances atténuantes éventuelles. La Cour Fédérale du 5ème Circuit conclut que cette omission violait les droits de Sankofa et renversa la sentence de mort. Puis, sur appel de l'accusation, une Commission en banc du 5ème Circuit réinstaure la sentence de mort, par une voix, trouvant que sa jeunesse n'est pas un argument recevable devant une cour fédérale.

Début 1993: La Cour Suprême des États-Unis rejette l'appel de Sankofa. Celui-ci demandait si le jury avait dûment pris en considération sa jeunesse au moment (2ème étape du procès) de décider de la peine. Quatre mois plus tard, la décision Herrera est également annoncée par la Cour Suprême US, déclarant qu'il est parfaitement constitutionnel que le Texas refuse d'entendre des arguments d'innocence introduits plus que 30 jours après un procès, même s'il en résulte l'exécution d'un innocent. Il faut bien qu'il y ait une limite, sans quoi la vie des juges et des procureurs serait infernale.

Le 28 avril, 1993: Shaka Sankofa est à 9 heures de son exécution. Le Gouverneur Ann Richards accorde un sursis de 30 jours, déclarant que certaines questions méritent d'être examinées.

Le 2 juin, 1993: Shaka Sankofa est à 12 heures de l'exécution.  Immédiatement après les 30 jours de sursis, les autorités de l'état fixent une nouvelle date, sans pour autant avoir revu les questions posées par Ann Richards. La TCCA (Texas Court of Criminal Appeals) fait surseoir à l'exécution en attendant une décision de la Cour Suprême US sur une autre affaire qui pouvait avoir une incidence sur celle-ci. Il était question dans ce cas de la légalité des instructions données à un jury sans qu'il leur soit dit de prendre la jeunesse d'un accusé en considération en décidant d'appliquer ou non la peine de mort. La Cour Suprême décide contre l'accusé.

Août 1993: Une cour civile conclut que, puisque les cours n'ont pas accepté d'entendre des arguments d'innocence, Shaka a le droit constitutionnel à être entendu pour demander la clémence du Texas Board of Pardons and Paroles (TBPP). Les autorités de l'état conteste la compétence de la cour civile à accorder un sursis et menacent de ne pas en tenir compte. TBPP fait appel. L'audience pour la clémence n'a jamais eu lieu.

Le 16 août, 1993: Shaka Sankofa est à 5 heures de la mort quand la TCCA donne encore un sursis afin de laisser le temps pour le TBPP de faire appel contre l'ordre reçu de la cour civile.

1994: La TCCA conclut qu'un processus d'audience devrait être créé pour entendre des arguments d'innocence dans des cas tels que celui de Shaka, reconnaissant ainsi l'importance des arguments d'innocence présentés. Cependant la Cour n'ordonne pas spécifiquement une audience pour Sankofa, remettant à plus tard sa décision, ceci parce que l'accusé n'a pas, à ce moment là, un appel habeas corpus en cours devant cette cour là, mais devant une cour fédérale.

1994: La Cour d'Appel Fédérale du 5ème Circuit entend des arguments pour savoir si Shaka a droit ou non à une audience devant la Cour Fédérale du District sur la question de témoignages d'innocence jamais entendus et d'assistance juridique inefficace. Le 5ème Circuit ne fait rien du tout pendant plus de 2 ans, laissant l'affaire non résolue, aux limbes.

1996: Le Congrés des États-Unis vote la loi AEDPA (Anti-Terrorism and Effective Death Penalty Act). Cette loi restreint de manière très sévère les possibilités d'appel habeas corpus fédéral.

1996: Le 5ème Circuit finit par rendre son jugement disant que l'affaire doit retourner à la cour de l'Etat pour un réexamen de témoignages portant sur un ensemble considérable de "questions non résolues" mais ne précise pas si Shaka a droit à une révision fédérale.

1998: Les cours de l'Etat décident que Shaka n'a pas droit à une révision habeas corpus par l'état et refuse de tenir une audience. Une date est fixée pour l'exécution : le 11 janvier 1999.

Le 10 janvier, 1999: Le 5ème Circuit accorde un nouveau sursis, ayant besoin de plus de temps pour revoir "les élément complexes" présentés dans cette affaire.

Le 25 février, 1999: Le 5ème Circuit conclut que la pétition habeas corpus fédérale est interdite par la AEDPA, rejetant l'argument de Shaka selon lequel son appel au 5ème Circuit, fait en 1994, étant antérieur à la loi de 1996 AEDPA, ne devrait pas être concerné. La Court ne tient aucune compte des implications constitutionnelles de son refus d'entendre des témoignages à décharge. Les cours fédérales n'ont jamais mené une audience où des témoins physiquement présents pouvaient parler.

Le 1er mars, 1999: Le procureur indique, dans un interview de journaliste, qu'il ne cherchera probablement pas à fixer une date d'exécution avant que l'affaire Shaka n'ait été présentée à la Cour Suprême US.

Le 1er mai, 2000: La Cour Suprême US rejette la pétition Certiorari de Shaka et refuse d'entendre l'affaire en appel, fermant ainsi la porte de la Cour de l'ultime espoir pour Shaka Sankofa.

Mai 2000: Le Gouverneur du Texas, George W. Bush, fixe la date d'exécution de Shaka Sankofa au 22 juin 2000.

Shaka SANKOFA a été exécuté le 22 juin 2000 


MESSAGES DU COULOIR : N° 5
=> voir la page :
Roger Collins, Georgia


MESSAGES DU COULOIR : N° 6  (16 janvier 2001)

Melvin Hodges, Alabama

                                        Bruits dans le Couloir de la mort

Cette nuit-là j'ai entendu les bruits les plus effrayants que j'ai entendus de ma vie. Cette nuit-là a eu lieu la première exécution que j'ai connue dans le Couloir.

Je m'appelle Z659 et je suis dans le couloir de la mort depuis 1 an, 2 semaines et 3 jours. Il y a beaucoup de sons qu'un homme peut entendre quand il est seul. Je parie que vous vous demandez comment un homme peut être seul dans le couloir de la mort. En fait, il ne l'est pas complètement. Mais chaque détenu a sa propre cellule et dans cette cellule il est très très seul. Dans la journée on entend le brouhaha de la vie de prison, des voix fortes, des vannes, la télévision. La nuit c'est différent, personne ne parle, les manèges s'arrêtent. Vers 23h 30 tout le monde dort. Sauf moi. Je dors de 6 heures du matin à tard le soir, puis je reste éveillé toute la nuit. C'est ainsi que j'ai pris conscience des "bruits du couloir".

Jamais je n'oublierai la nuit du 5 août 1999. J'avais appris par d'autres prisonniers qu'une exécution était programmée pour 1 minute après minuit. Il s'agissait de ma première exécution et je ne savais à quoi m'attendre. Pour être honnête j'étais curieux, comme n'importe quel homme pour qui une exécution n'avait été qu'un fait divers aux informations. Je voulais savoir comment cela se passait, qui allait être tué. Quel est son nom? Qu'a-t-il fait? Depuis quand est-il ici?  A ce moment-là je n'étais au Couloir que depuis un mois. Je ne connaissais pas ce prisonnier, je ne l'avais jamais rencontré.

Après que j'ai eu réponse à toutes mes questions il s'est passé quelque chose de bien étrange. J'avais réellement l'impression de connaître cet homme, à présent. Je me sentais triste pour lui, il commençait à me manquer déjà. Vingt-deux heures trente et je ne pense qu'à ce mec que je n'ai jamais rencontré. Qu'est-ce qui se passe dans sa tête quand il sait que dans une heure et demi il sera mort? J'essaie de me l'imaginer. Je me demande s'il a prié. Si oui, qu'a-t-il dit à son Dieu? En ce moment le Couloir est silencieux, comme d'habitude à cette heure. Je commence à écrire dans mon journal, et en écrivant je perds la notion de l'heure. Puis je suis secoué par un énorme fracas, tous les détenus qui se mettent à frapper de grands coups ensemble. Je ne sais pas ce qui se passe, ni pourquoi; ma montre dit 23h 50. Je crie à mon voisin de la cellule d'à côté: "Qu'est-ce que c'est?"  Il me dit que c'est toujours ainsi quand ils sont sur le point d'exécuter quelqu'un.  Je retombe assis sur mon lit tandis que le tapage continue.

Mon esprit rejoint l'homme qui se prépare à mourir. Je le vois sanglé sur cette chaise. Tous ces battements et claquements m'ont mis dans un état irréel, je ne sais plus où je suis, ma peau est glacée, ma chaire engourdie. N'avez-vous jamais vu un film indien ou africain où il y a une scène de sacrifice, avec un battement rythmé de tambours pour à la fois accompagner et se distancer de ce qui se passe? C'est quelque chose comme ça. Je suis resté assis, énervé et effrayé en même temps. Puis tout s'est arrêté, ce qui voulait dire que c'était fini. Maintenant l'homme est mort. Je pense à ses parents, frères et soeurs, qui attendent pour ramener le corps. C'est comme si je voyais leurs figures. Assis sur mon lit, tremblant encore de tout ce bruit, je me demande si un jour ce sera moi.

Je n'oublierai jamais ce bruit-là, cette nuit-là. Depuis j'ai entendu la même chose quatre fois encore. Mais tout au long de mon année, j'ai entendu beaucoup d'autres bruits. J'ai entendu des hommes confesser leurs péchés à Dieu, j'ai entendu des gangsters chanter des cantiques, j'ai entendu des hommes hurler en dormant, j'ai entendu la colère qui éclate et les conseils donnés par un tueur présumé à un autre. J'ai entendu des hommes très jeunes poser des questions mûres et je me suis entendu en train de parler à moi-même. Je m'entends demander : pourquoi n'as-tu pas écouté ta mère quand elle cherchait à te faire distinguer le bien et le mal? où donc t'es-tu planté, mon gars? Parfois j'entends des voix, puis je me rappelle que la télé marche toujours.

Il y a d'autres nuits où je prie et je m'imagine entendre Dieu qui me répond, qui me dit qu'Il m'aime toujours, que tout ira bien. Les nuits où il pleut j'entends des pleurs, la pluie me fait penser à des larmes. Depuis que je suis ici j'ai appris à apprécier les sons ordinaires, à leur trouver un sens. Tôt le matin, par exemple, quand j'entends les petits oiseaux qui nichent dans les fenêtres. Maintenant je sais ce qu'ils disent. Ils chantent la liberté et la joie de vivre un jour de plus. Quand le vent souffle, il dit en vérité: "chut! Tais-toi et écoute la vie".

Puis il y a un autre son que j'entends, depuis mes débuts dans le Couloir, c'est celui de l'appel de détresse, l'appel à l'aide de chaque prisonnier.  Il y a quelque chose de faux, de profondément mal, dans la peine de mort.

Melvin Hodges, Death Row, Alabama

Traduit  et reproduit avec la permission de l'auteur et de Project Hope to Abolish the Death Penalty, 11076 County Road #267, Lanett, AL 36863


MESSAGES DU COULOIR : N° 7  (juin 2001)

Dean CARTER, California

Prisonnier depuis 17 ans dans le couloir de la mort de San Quentin en Californie, Dean Carter écrit des articles intéressants sur la vie dans les couloirs de la mort et expose quelques réflexions sur la justice aux Etats-Unis. A noter qu'il n'utilise pas cette possibilité de communiquer pour parler de lui-même, dont il dit simplement qu'il n'a pas commis les crimes pour lesquels il se trouve dans le couloir de la mort.

        consulter le site: http://www.knoware.nl/users/annegr/deadman/talking.htm

Quelques-uns des sujets traités:

            Intentions de l'auteur  (1)
            Vie dans la prison: arrivée à la prison, description des cellules, vie du prisonnier, violence dans les cours de         récréation, fouilles, repas, communications téléphoniques (uniquement possibles en PCV), courrier, achats (seulement autorisés à la prison), visites ... (2 à 6)
            Des amis  (7)
            De la condamnation à l'exécution: après l'arrestation l'interrogatoire de la police, de la prison régionale avant le procès, de la nécessité de se méfier des "mouchards", des avocats, des jurés,  (8 à 17)
            De la violence dans les écoles, et des exemples de brutalités donnés par la police et l'Etat qui tue  (18)
            De la condamnation d'innocents  (19, 21)
            De la campagne d'Amnesty aux Etats-Unis  (20)
            Des taxes que la compagnie de téléphone MCI fait payer aux correspondants des prisonniers  (22)
            Comment "fabriquer" des accusés  (23)
            De la campagne Benetton et des 2 millions de personnes en prison aux Etats-Unis  (25)
            Des tests ADN  (26)
            Du groupe des Familles des Victimes de meurtres pour la réconciliation et des mouvements abolitionnistes  (27)
            De la 700° exécution  (30)

A noter que tous ces articles sont traduits en français, allemand et italien et sont suivis d'une longue liste d'adresses de mouvements abolitionnistes.

                                                                                        Information communiquée par Fabienne Colas (groupe 196)



MESSAGES DU COULOIR : N° 8  (avril 2002)

Roger Collins, Georgia

Appel de Roger Collins    (avril 2002)

Je m'appelle Roger Collins. J'ai 43 ans cette année. Je suis condamné à mort pour avoir participé à des événements qui se sont soldés par l'assassinat d'une jeune femme.

Je suis dans le couloir de la mort depuis l'âge de 18 ans. Bien que je n'ai tué personne directement, j'ai pleinement mérité chaque journée passée en prison. Il y avait deux autres hommes inculpés du meurtre de Delores Lester : Bill Durham, 27 ans, et Johnny Styles, 26 ans, cousin de Durham. C'est Bill Durham qui l'a tuée. Cependant j'assume ma part de responsabilité. Je me sens tout aussi coupable car j'y étais et je n'ai rien fait pour la sauver. Il me faut vivre avec cela, et le poids des remords, jusqu'à la fin de mes jours.  Ce qui compte c'est qu'elle est morte d'un acte de violence stupide. J'y ai contribué et j'accepte d'être puni.

Ce n'est pas tant que j'estime avoir été suffisamment puni, mais du fond de mon être je demande si je dois, en plus des 24 années passées dans ce couloir, payer de ma vie la bêtise criminelle du teenager que j'étais. Mon crime était bien cette stupidité de gamin inconscient.

J'étais un enfant de 18 ans, qui cherchait désespérément à m'insérer dans la vie, d'être un homme dans un monde où il n'y avait pas de place pour un enfant. Pas pour moi en tout cas. J'étais seul depuis mes 12 ans, le résultat d'une liaison entre ma mère et un homme marié, quelque chose que mon beau-père n'a jamais pu encaisser. Les sévices physiques et sexuels par lesquelles cet homme me faisait payer mon existence faisaient de ma vie un enfer. A 12 ans je suis parti en courant de la maison, et je n'ai pas arrêté de courir avant de me trouver ici. Je courais d'un extrême à l'autre, fuyant tout ce qui me faisait peur ou que simplement je ne comprenais pas. Je ne comprenais pas ce que cela voulait dire d'être aimé, accepté, entouré. J'avais besoin qu'on s'occupe de moi, j'avais besoin d'un endroit pour me réfugier, ne serait-ce qu'un moment, sans avoir continuellement à courir, à craindre.

Oui, j'ai peur. Je ne peux pas commencer à décrire la somme de terreur qui m'habite, depuis maintenant 24 ans. Quelque soit le crime d'un condamné, personne, personne, ne mérite une punition aussi cruelle et inhumaine. Qu'il y ait rétribution, oui. Mais condamner froidement à mort un homme, quel quíil soit, est assurément mal devant Dieu. Mon crime est d'avoir donné plus de prix à l'amitié díun homme qui me dominait qu'à la vie d'une jeune femme. A présent c'est l'état de Géorgie qui n'accorde pas de valeur à la mienne. Dans ce pays c'est peut-être cela la Justice. Pour ma part je crois que ce qui s'est passé il y a 25 ans était mal, et ce qui se passe aujourd'hui est mal aussi. Tuer quelqu'un, pour faire un exemple, pour montrer que c'est mal de tuer, ça rime à quoi dans une société chrétienne, civilisée ?

Les choses étant ce qu'elles sont, Bill Durham n'a pas été condamné à mort bien que les autorités l'aient reconnu comme le meneur et l'agresseur dans cette affaire. Durham a été condamné à vie parce qu'il avait les moyens de se payer un avocat compétent. Moi, j'ai dû accepter un avocat désigné d'office qui n'avait jamais traité de procès capital avant le mien et qui a reçu $600 pour ma défense. A l'époque je ne comprenais rien à rien ; je n'avais aucune chance.

Il est vrai que j'ai beaucoup de choses à me reprocher, j'ai fait de graves erreurs dans ma vie. Je ne peux pas changer cela. J'aurais pu, j'aurais dû, faire mieux. Mais j'ai échoué. Je n'ai rien donné, je n'ai pas fait l'effort qu'il fallait. Je vous jure, je ne savais pas donner ce que je n'avais pas. Comment pouvait-on s'y attendre ? Qu'il s'agisse d'un homme ou d'un enfant, on doit d'abord lui montrer le chemin Ö Ensuite s'il s'en écarte on peut le juger. 

A présent je suis un homme, autant grâce à Dieu que grâce à moi-même. Je n'ai plus besoin qu'on m'aime. Mais j'ai besoin d'une chance. Je sais ce qui pourrait être accompli si par bonheur on me donnait une deuxième chance pour vivre, vivre pour la première fois. Je désire ce dont un homme a besoin ; et quelquepart en moi il y a encore un enfant qui veut ce qu'on lui a refusé ou qu'il a perdu.  Enfant ou adulte, je n'ai jamais été libre.

A l'extérieur je vivais dans un monde où il aurait fallu être un homme. En prison c'était pareil. J'ai beaucoup appris sur moi-même, sur ce que cela veut dire d'être un vrai homme. Si on arrive à se dépasser cela vous mènera où vous voulez aller.

Mon rêve est de fonder un jour un ranch pour des garçons en difficulté. On dit qu'il y a un bon livre à l'intérieur de chacun. Le mien serait sur ce projet-là. Chaque garçon a besoin d'une personne dans ce monde qui a confiance en lui, qui se préoccupe de lui, qui le comprend. Il a besoin d'un sens de famille, de l'amitié véritable. Je suis sûr qu'ils pourraient aussi beaucoup m'apprendre. Ce programme viserait l'enfant toujours vivant en moi. A travers eux, je redresserais mon propre passé.

Aujourd'hui il y a quelques personnes qui ont confiance en moi. J'ai confiance en moi-même. Ils s'intéressent à moi malgré mon passé. Ils pensent à l'avenir avec optimisme, et moi aussi !  Il y a 25 ans cela aurait suffi. Mais maintenant j'ai besoin de soutien pour m'aider à payer deux avocats capables de sauver ma vie. Je ne vois pas comment réunir les sommes qu'il faudrait pour les payer. 

Billy Colbert, de Laois en Irlande, m'a pris en amitié depuis 5 ans. C'est pour moi une grande bénédiction. Il fait une affaire personnelle d'essayer de me sauver la vie. Il a fait plus pour moi que je ne pourrais jamais vous dire. 

Je demande du fond de mon coeur que quelqu'un d'autre s'avance pour miser sur moi, pour m'aider à vivre. Pendant 24 années j'ai vécu dans la région grise entre la vie et la mort. Ce n'était pas la vie puisque la promesse de mort était si réelle ; ce n'était pas la mort puisqu'il restait en moi trop de vie. Si vous pouvez m'aider, donnez-moi cette chance. Je ne pourrai peut-être jamais vous rembourser. Mais si un miracle peut arriver pour moi, pourquoi pas pour vous aussi ? Je suis certainement prêt à passer le restant de ma vie à vous rendre ce que je vous dois.

Quand je suis entré en prison je ne savais ni lire ni écrire. J'ai appris seul, poussé par le besoin de comprendre ce qui m'était arrivé. Le fait que j'aie pu le faire dans ma situation présente où manque la motivation pour devenir meilleur, cela témoigne d'une certaine manière de mon caractère, de ma détermination de progresser.

Si je pouvais changer mon passé, il y aurait beaucoup de choses qui se passeraient autrement. Pas seulement parce que je suis en prison, mais parce que je regrette vraiment, vraiment.

Je n'ai pas de soutien familial, seulement un ou deux vrais amis, et d'autres qui me réconfortent et me soutiennent. Pour la première fois de ma vie, des gens se mettent à mes côtés. C'est une sensation que je ne connaissais pas, une sensation merveilleuse.

Encore une fois, je vous demande de venir nous aider dans cette tentative pour me sauver la vie. Sans votre aide je serai mis à mort. Lecteur, vous êtes ma seule chance. C'est un appel urgent que je vous adresse. S'il vous plaît, prenez-le en considération. Que Dieu vous bénisse.

Sincèrement vôtre,

 Roger Collins
 EF109620 G3-84
 PO Box 3877   GD&CP
 Jackson, GA 30233
 U S A




Conditions inhumaines dans le couloir de la mort du Texas (Polunsky Unit)

Témoignage de représailles suite à une protestation non-violente de condamnés contre les exécutions prévues de Tony Ford et de Jaime Elisalde.

Tuesday, November 29, 2005

DEATH ROW INMATES IN POLUNSKY UNIT PROTEST AGAINST EXECUTIONS AND INHUMANE CONDITIONS.

A group of about 10 Death row inmates have been involved in a non violent protest against the executions of Tony Ford and Jaime Elizalde and the inhumane conditions the have been dealing with for these past years they have been in the Polunksy unit. The inmates initiate "sit ins" as a way of protesting; simply just sitting down and refusing to move. The inmates say that they have to organize protests to be heard because former complaints have been ignored by the prison administration. 

However, not too long after the protest family and friends received letters about how the prison guards reacted to the non violent protest. The following information was given by the Death row inmates their selves.  Tony Ford was gassed, beaten, repeatedly refused showers, all his personal property was taken and the warden told him "we can't wait to kill you". His writing material was taken from him, all his media and personal visits were cancelled and they threatened to take away his legal representation.

Kenneth Foster was gassed, appointed a 10 second (!) shower (which only spread the gas he was sprayed with over the rest of his body), his clothing was cut off his body and his personal property was taken. Gabriel Gonzales was gassed, beaten, strangled, his personal property was taken, and he was refused showers, sheets, clothes and writing material. Robert Gene will was gassed, his personal property was taken and he was refused a shower after he was gassed. Earlier this week Tony Ford, whom is set for execution on December 7th, talked to KTFP radio and explained why the protest is held and how the prison reacted to it. He made very clear that no matter how violent the prison will react, the prisoners involved in the protest will not fight back physically, and the protest remains non violent. He added in that this protest will go on till changed are made.

For more information and the personal reports of the inmates please.

visit  http://www.drivemovement.org


June 3, 2004
Appeal from Steven Woods
Hello.

My name is Steven Woods, and I am currently an inmate awaiting lethal injection in the Alan B. Polunsky Unit in Livingston, Texas.

I am writing this as a plea for help, for myself and the 400 plus inmates living on death row. I am writing this to ask that you get involved, to help make our conditions more liveable and humane. To help us gain a little comfort as we sit out what little remains of our lives.

I am aware that there are numerous people and organizations world-wide that expend an immense amount of energy trying to abolish the death penalty. While I admire and respect their efforts, I am also aware that there are few who stop and look at how we are forced to live. So much effort is put on saving our lives, that this is often overlooked.

This is no fault of the people, it is the fault of myself and all the 400 plus inmates who share my fate. We just lie down and accept the way we are treated. If were not willing to stand up for ourselves, why should anyone else?

It is time for this to change.

Death row, in Texas, is housed in a maximum security super segregation facility. A facility designed to hold prisoners indefinitely in a solitary confinement environment. We are locked down for 23 hours a day, in a single man 6x9 foot steal and concrete cell. We are afforded extremely limited privileges, and only one hour a day to get out of our cells for recreation. Every time we leave our cells we are strip searched, placed in hand restraints - on a leash, and led around like some kind of animal being walked.

If you were to ask the TDCJ administration why it is set up like this, they would tell you that we are security risks. This is absurd. Granted, it is true that we were convicted of some very heinous crimes, I would like to point out that there are TWO penalties for capital murder; death, or life in prison. Those who are convicted and are afforded a life sentence (my co-defendant, for example) are in most cases convicted of the exact crimes we were. They live out their lives in general population as a reward for their testimony against us, the fact that they plead guilty, or because the jury decided to show compassion (as in the case of the
terrorist sniper Lee Malvo).

Let me ask you this. Who is more likely to be a danger to others; an inmate condemned to die, who has a chance to save his life if he can prove that he is not a danger to society, or the prisoner who will serve out a life sentence, and has nothing to lose?

The majority of people who are sent to a TDCJ prison, those who did not receive the death penalty and behave themselves, are placed into the general population unit. They get to serve their sentences in relative comfort. They receive hot meals in a healthy environment. They get to go to church, and participate in educational programs. They are allowed to interact with other prisoners, and can walk around freely, to the dayrooms and recreation yards, and around the section they live on. They are allowed to receive contact visits, to touch and hold their family and loved ones. These convicts consist of thieves, violent offenders, rapists,
capital murderers and child molesters. These inmates often act violently toward each other and the guards, and sometimes try (and succeed) to escape. But, of course, they are not security risks. Not according to TDCJ.

We, on death row, are deprived of so many of the things that make a human being stable, and sane. The TDCJ officers dont care about us, dont like us, and act against us whenever and however they can. They are constantly degrading us calling us names, trying to take what little dignity that remains. They often deny us our sleep, food, shower, and recreation. They even get violent and strike at us when they think they can get away with it. They write us disciplinary cases for petty things, or sometimes for something they made up. They even ignore us when we need medical attention. Then they laugh and joke about it. After all, we are less than human, and it is their god given right to oppress us.

When it comes to the meals on death row, policy dictates 3 warm meals a day, served in our cells, of the same quality and quantity that the guards receive. We are allotted 2400 calories a day, at least in theory. In reality, the food is served cold, more often than not, and on broken and dirty food trays. The guards who serve the meals dont wear gloves or even wash their hands. Usually, the food is not even fully cooked, and we are never given as much as we are supposed to have. This may seem trivial, but to us it is very important to remain healthy.

The one hour a day that we are allowed to leave our cells for recreation is spent in the dayroom, or outside. The dayroom is a cage 18x24 feet. We mostly spend this time just walking around in circles, because we are not allowed to take anything out of our cell. If we do, we get written up for trafficking and trading. Outside, the only differences are that it is a
concrete room with iron bars for a roof.

We are not allowed any contact with the other inmates, except the conversations we can have with those in cells close to us. We do not get any arts & craft programs, no television, and no work programs. The only things we have to break the monotony of solitary confinement are a radio, books we receive from the outside world, colored pencils, and cheap water colors. We are denied the basic human contact that is essential to keeping a healthy state of mind. But, legally, this is not cruel and unusual punishment.

Visitation is one of our bigger problems. We get 2 hours a week, or certain extended special visits which are two 4hour visits, if the person visits from out of state or overseas. Only those on our visitation list may visit, and they have to be approved by TDCJ. We are only allowed 10 people on that list, and we can only change it every 6 months. This means, in average, we will be able to change it or add people 10 times, as the average life expectancy on death row is 5 years. These visits are the most cruel, inhumane punishment. Through a solid, thick sheet of glass, we can see our loved ones. To talk to them, we have to use telephones that distort their voices. Most of us will die without ever being able to touch, hug, hold our families and friends. Without ever being able to hear the true sound of their voices.

Under the Death Row Plan, as outlined in the Supreme Court case Ruiz vs. Estelle, we are supposed to be allowed more privileges- namely a work program, group/ extended recreation, televisions, and in-cell arts and craft programs. Unfortunately, these privileges have been suspended indefinitely, due to an escape attempt (which failed- and when
investigated was determined to be the fault of the officers due to negligence) over 5 years ago. 5 years ago, we did have these privileges (except contact visits). So what happened, and why cant we have them back? TDCJ is punishing all of us for the mistake made by 6 inmates and the officers that neglected their duty. It is not our fault they dont train their guards properly.

We cannot change anything from the inside, by ourselves. We can only stand up for ourselves and not accept the way we are treated. I am taking this first step in writing to you, and by protesting our conditions by not cooperating with TDCJ officers and officials. We are asking for your support, to put forth as much or as little effort as you can. We need you to fight with us, by calling and writing the government and the administration and telling them that you will not accept the way death row is being run. To protest, if you can, or just spread the word of how we are treated and encouraging others to get involved.

It is going to be a long hard road we walk down. It will require an extreme amount of energy. It is our hope that you are willing to walk it with us.

To protest our conditions, please phone or write to the following people and tell them you will not stand for the current situation. We would appreciate your help.

1) Rep. Terri Hodge, P. O. Box 13084 Austin, Texas 78711.

2) A letter to Chairman and Members of the Texas Board of Criminal
Justice, P. O. Box 13084, Austin, Texas 78711.

3) A letter to Warden Chuck Biscoe, Polunsky Unit, 3872 FM 350 S.,
Livingston, TX 77351.

If youd like to get involved and like more, in-depth information, have
comments, questions, advice or encouraging words, feel free to write to:

Steven Woods # 999427
TDCJ Polunsky Unit
12002 SFM 350
Livingston, Texas 77351
USA

février 2002

Evasion et déménagement

En 1998, 7 détenus se sont évadés du couloir de la mort, alors placé dans l'unité Ellis, près de Huntsville. Un seul, Martin Gurule, a réussi à atteindre l'extérieur de l'ensemble pénitencier. Son corps a été retrouvé une semaine plus tard, noyé dans une petite rivière des alentours, une balle dans l'épaule.

En réponse aux critiques, l'administration pénitentiaire a été réorganisée, les règlements durcis, le personnel remanié.  Puis en 1999-2000 le couloir de la mort a été relogé dans l'unité Terrell, près de Livingston. Cette unité a si mauvaise presse que Monsieur Terrell, un notable et ancien président du conseil d'administration du Texas Board of Criminal Justice, a demandé que son nom n'y soit plus associé. A présent cela s'appelle le Polunsky Unit.

Conditions à Polunsky

Pour accéder au couloir de la mort à l'intérieur de Polunsky, il faut passer une bonne douzaine de portails fermés à clef, une série de grillages de 4m de haut, des barbelés enroulés et une palisade électrifiée. Ici vivent quelques 450 hommes (les 7 femmes sont ailleurs), chacun seul dans une cellule de 2m sur 3 pendant 23 heures sur 24. Il n'y a pas de fenêtres, seulement une fente en haut du mur, une autre dans la porte blindée. Il y a trois niveaux, 2 et 3 étant des niveaux disciplinaires. L'heure de " sortie " se passe seul dans une autre petite pièce vide 5 fois par semaine, 2 fois dans une petite cage à l'extérieur. Pour le niveau 3, le plus dur, la sortie est souvent réduite à une fois par semaine, parfois en slip ou tout nu dans le froid.

La privation de sommeil est un problème sérieux. Toute la journée on entend claquer les portes en métal, les cris des détenus et des gardiens. La nuit on vérifie toutes les heures que chacun est bien présent en braquant une lumière sur lui jusqu'à ce qu'il bouge (toutes les demi-heures pour le niveau 3 où le détenu doit en plus décliner son matricule).

Nourriture

Insuffisante et inmangeable. Au niveau 3 les prisonniers maigrissent à vue d'oeil, n'ayant plus le droit d'acheter de petits suppléments.  Petit déjeuner à partir de 3h du matin, déjeuner à partir de 9h, diner à partir de 15h.

Soins médicaux

Il faut être vraiment mal en point pour obtenir des soins. Et même en ce cas on ne réussit pas toujours. Ainsi Eddie Rowton est mort en mars 2001 après deux jours d'appels au secours ignorés.

Protestations

Pour protester contre ces conditions inhumaines, un condamné, Roy Pippin, a fait une grève de la faim de 36 jours en novembre-décembre 2001. D'autres, ont voulu porter plainte à l'intérieur et en même temps faire savoir à l'extérieur ce qui s'y passe. Mais il faut beaucoup de courage car les représailles ne manquent pas, mesures punitives, suppression de visites, fouilles répétées, confiscation ou destruction d'affaires personnelles, gazage et passages à tabac violents à l'intérieur des cellules. Ce n'est pas étonnant si la plupart des prisonniers préfèrent se taire.



Extraits de lettres envoyées par Roy Pippin à une amie à l'extérieur

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*Doesn't it figure?  I complain about water flooding in when it rains or the run floods, and they move everyone but me, it seems.  It's obvious to me this "leveling system" and the placement of prisoners next to whistlers, shit throwers, flooders, etc is designed to incite aggressive or violent behavior.  Their decision to not move me from this cell indicates their use of psychological and phusical torture on anyone that causes them grief.  I can take it, but it's not right.  They can write a case at anytime on anybody they want.  If you're taking a piss and a female guard says you were masturbating, it's level 2.  If you pass a newspaper, magazine, magazine, legal work, etc, to anyone, it's a case to turn you down for Level 1.

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Bogus cases can be written at the whim of any guard, especially female guards.  Leaving our visit I had to pee so bad, they took me to the restroom with the open wire door.  Most female guards leave until you are done.  Not Marshall!  She stood right there.  "Damn Pippin, you really had to go - What all did you drink?.  Then, "Wash your hands" like I'm some idiot.  The male guard stood there shaking his head

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Nancy, they are torturing and starving men back here.  If the guards refuse to rec you or feed you or come in and take property you are allowed, you have no recourse.  It incites a violent act in order to get rank here which results in what they are trying to do:  Keep you down - leveled and restrictions on you.  Of course there is the grievance procedure!  Yeah right!  in 45 days or more, the Lesterland group can say "Oh, you're right.", but you've already been punished, property destroyed, been gassed and beaten as you await their decision. It is inhumane the way we are treated.

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Jan 12
It's going to be a very long weekend.  They just served breakfast.(description of meager breakfast).  I don't know how many slots are jacked but they are suiting up right now.  The guard working called one guy (Soldier) a bitch for jacking the slot.  It's on!  Imagine being in the trunk of a car with 6 or 7 people hitting the top of the trunk with sledge hammers.  That's what it sounds like in here right now as a bunch of guys kick the doors/bean hole slots.  It's maddening to say the least.  Whoosh - it stopped.  Rank went ot C section to "talk".  So much for thinking we might be actually going to get more food.  It was SOP this morning. (further discription of breakfast)

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I got shaken down last night about 9:30 PM.  Just cuffed, stood outside the cell while 2 guards flipped mattress and pillow around, looked through my stuff.  They wrote down that I had paper covering part of my vent (done because other cells close theirs off and it blows a gale in mine), a towel used to mop up water when it floods or rains and floods in (guards say it's okey to keep one because they know 18, 19, 20, and 21 flood - but it's a case if an A-hole wants it to be.  I had 2 small towels drying over my light - was written up - more or less ? they said they had to write down something "because I was on the shake down list".  I seriously doubt it will be written "as a case", but if rank wants to keep me past 2/28 - all they have to do is write anytype case.  There is no real defense, so I'm not even going to try.  Having over a roll of toilet paper, an extra sock or underwear, too much newspaper or magazines, etc. can be written up.  Let's not forget the enfamous long hair, not shaving (when they refuse to bring a razor to you), having over 5 tiny blue bars of state soap in your cell (they give out a handfull 7-15 every Thursday,  having any left over food or a milk container in your cell (like enough food is served to do that) etc, etc, etc.*******

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 Sat morn   _____ jacked the slot - said they would have to run in on him, and way we go!  It will be like this every day from now on.  We have ______, ______, ______, _______, _______, and several others ready, willing and able to cause absolute havoc around here every single day forever.  No - several times a day every day from now on.  There are 4 guys like a clone that go off together each time one goes off.  They are suiting up and getting the gas to run - in on ____.  He is one that will do it every chance he gets. That was pleasant, the smell of pepper spray in the morning.

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 ______ shot shit and piss all over the population warden.  Sothey are saying, anyway. It smells unreal in here - well, like shit!  Whoosh! No doubt about it -  it's on now!  Lockdown is a snap away.  At least F Pod.  They say it was ______ that got him.  That is some gross shit happening!  You can bet there will be a run-in-team with batons this time.  A suited up run - in crew just went up there. What? He submits to a strip search and comes out - What can they do more than they already have done to a level 3 prisoner?  Food loaf?  No containers?  Cell restriction?  Took all his property, mattress, pillow? ______ is in 24 naked with nothing to cover up.  What incentive is there to behave?  They are just going to keep on ____ over us regardless.  I know my next 47+ days will be tough, but at least you will get realistic reports of F Pod abuses.  People need to know why prisoners"act out"  The leveling system is unjust and the "Lesterland" cronies keep everyone down as long as they want.  I knew it - they are up there messing with him right now.  He is telling them off big time as they spray him with gas and take all his property.

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I've stopped up my sink and put shampoo in water to kill this odor. It is strong, real strong!
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It's 2:30 PM.  F Pod is locked down now.  I knew it would happen, one or two guys go off and everyone pays for it, johnnies, no showers, no rec, etc.  I wouldn't doubt it will last for a very long time too. The rank lied again, "No, we won't punish all of you for what a few guys do".  Can't tell.  Guess the shit in the warden's face (Population, Chance) did the trick.  People need to know what leads men to resort to such actions.I'm sure my stay back here will be extended.  I've just about had it with the treatment they are giving everyone back here.  I just hope you will be willing to stand by me if I go the other route.  I really don't want to go that route, but it could happen if the stress is like the last lockdown.  You know what that led to.
********

You're not going to believe this one, Nancy!  They are shaking down each cell and taking cups, milk cartons, shampoo bottles, and tearing up the cells while wearing their run - in equipment and using a dog leash on us, walking us to stand in the corner and pulling on the f___ leach to stop.  Like I said, it's about time to go the other way.  It's back to being ":found guilty" "having property taken", never being served a case to begin with" "being treated like a dog - literally".  No charges, no counsel, no hearing, found guilty by association in violation of due process laws.  Please let people know that a major problem is the use of Absolute Power and Rule over prisoners that had nothing to do with the situation that "set them off".  Figure on me being back here a few years.  I will be sending I 60s and letters to wardens, majors etc.  Sgt Griggs just said this is all Warden Chance's decision.  Punishment wihout due process?
    Lil Jack was afraid to take his insulin shot beause Warden Chance may decide not to feed us until some johnnies are done later tonight, and they took all of the commisary he had  (just had mint sticks and oatmeal cookies)

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A hot meal! Whoosh! Tea served - no cups.  I used the plastic Penthouse cover and drank from it.  Taking containers - like shit can'tbe thrown by hand!****

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 Parker said "I know! It's not fair what Chance is doing to y'all. Of course, as always, I refused to sign the confiscation slip.  Anytime they "take" my property against my wishes, I refuse to sign.  It's weird, a hot meal And they started doing showers on 2 row.  The rank knows Warden Chance over reacted big time.
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Roy Pippin


Lettre d'Alvin Kelly

TRIAL BY FIRE
        Alvin Kelly

My name is Alvin Kelly, I am presently incarcerated on Texas Death Rowat the Polunsky Unit in Livingston, Texas.  We (Death Row) were movedover here to the then Terrell Unit since named Polunsky Unit in March2000 from Ellis One Unit in Huntsville, Texas, where we had a workprogram, religious services, in-cell craft program, group exercise andin and outs each hour on the hour, just as population does.  Of coursewe were not allowed to mingle with population inmates, we were kept in aDeath Row society separated from all the others.

Since our move to the new Polunsky Unit we have been placed in isolationcells and denied all we have grown used to.  I have been on DR now forover 10 years, 8 of those years I spent on the work program free ofhandcuffs and allowed all privileges as were available at that time.

Since coming here to the Polunsky Unit we are locked in our cells 23hours a day.  We are allowed out for one hour exercise plus a shower.The rest of the time we are in our cells.  These are isolation cells 11ft x 7 ft with a stainless steel sink and toilet, a bunk against the farwall and a small table built into the wall by the head of the bunk, allmade of steel.

We are not allowed any work program at all, no TVs, no religious services, no craft program, and no group rec.  Everything here is singleman cells and single man rec (exercise).  We are strip searched andhandcuffed every time we leave our cell for any reason.  Escorted by 2officers, one holding on to your arm at all times, to any place we go,shower, rec, medical or visitation.  Then placed in the cage atdestination and uncuffed, all except medical.  You are never uncuffedduring medical exam at all for any reason.

I explain all of this to give you an idea of what a day on DR is likeand the isolation cells add to the tension and atmosphere.  I am a Christian and consider myself a strong and mature Christian.  As Iívesaid, I've been on the Row now for over 10 years and I have never beenin any trouble and never had a disciplinary case of any kind for anyreason.  At Ellis Unit I was allowed Bible study on Friday nights andchurch service on Sunday.   So I kept my life filled with doing God'sbusiness and reading and studying His word.  My perspective on mostthings is different than most because I align all I do to God's law andHis word.  I try to live at peace with all men, including the authorityover me here.

I learned a lot about myself after coming to the Polunsky Unit back inMarch 2000.  A lot of it I didn't like and was honestly very ugly.  Myspeech changed, my attitude towards others changed, my temper gotshorter and my whole world just seemed to be out of control.  I stillread by Bible daily, do a college Bible study course, and pray 3- timesa day.  But still I seem to be mad most of the time.

In December of 2001 the Unit instituted a new policy of our personalproperty could not exceed 2 bags.  So this brought on a major shakedownwhich we were all locked down in our cells 24/7.  During this shakedownI received my very first disciplinary case which was for having my oldcraft supplies that I was once allowed to purchase while at Ellis One.This consisted of my small stapler, staples, craft scissors, 1 oz gluebottle, craft razor blade, and some clear tape.  All of which I've hadfor over 2 years of being here.  I pleaded guilty to the charge becauseI was in possession of the items.  However, a 10 year clean disciplinaryrecord did not mean anything, so I was given 15 days cell restriction,then placed on Level 2 and moved to F-pod.  F-pod is a disciplinary podtotally Level 2 and Level 3.  Level 2 is property restriction, ie radio,fan typewriter, all electrical, no commissary except 10 dollars postagematerials (stamps, pen, legal pads, envelopes etc.) every 2 weeks.Level 2 can also buy hygiene supplies once every 30 days, ie shampoo,toothpaste, deodorant.  We are not allowed anything else from the unitcommissary.  We're only allowed rec one hour a day Monday - Thursday, 4days a week.  On Friday, Saturday and Sunday we are locked down 24/7.We were not even allowed our thermal underwear this winter even when itwas down to 30 degrees outside.  We are only allowed 2 regular visits amonth.  Level 1 is allowed 1 visit per week each month.

Level 3 is not allowed any hygiene supplies at all, only postage every 2weeks.  So the atmosphere down here is filled with animosity.  Thepeople back here are denied anything beyond the meagre necessities tosurvive in any sort of dignity or humanity.  It is an evil and vileplace.  The atmosphere is filled with cussing, beating and banging andfloods, fires, feces and urine being chunked on people, gas beingsprayed in peoples' cells or the day room where everyone has to breatheit in.  Visitation being denied some just because they live on F-pod,and it just goes on and on.

I write this article to reflect what I as a Christian have learned in mystay back here at F-pod.  I do not begrudge or belittle any man backhere his stand or actions against this unfair and unjust disciplinarysystem.  I myself have to answer to God first and then to man.  I try tolive my life, even back here, in obedience to God's law and submissiveto manís.  Iíve found it hard, cruel and at times almost unbearable.However, what I have learned is that God sometimes allows us to beplaced in a situation or circumstances of our own making to allow us toface a deep seated sin in our lives so we can recognise it and confessit to Him, and grow in maturity and spirituality.  Mine I came to knowface to face was my anger.  I am not proud of my actions upon firstarriving on F-pod nor my response to the officials around me, as well asother inmates.  However, as I was faced with all this and came to seethe ugly anger buried deep within me, I began to cry out to God, Helpme!

The first day I did this I must have went to God 20 times asking for Hishelp to get past my anger.  The next day maybe 15, then 10, then 5, andso on until even now I still get angry and believe me in this place itsjust a matter of time.  But now as soon as I do, no matter what thecircumstances, I go straight to God and I'm over it.  I may not still behappy but I'm not out of control either, therefore I sin not.  I take itto God, he calms my soul, forgives me, I therefore forgive the person Iwas angry with and God deals with the problem so its not a problem anymore.

I still have a long way to go in my walk and I am trying every day tostudy and pray to come closer to Christ so I can be a witness in thisdarkness to all those who are lost so they too can come to know the hopeand the joy of salvation by grace through faith in Jesus Christ.

Alvin Kelly 99012
Polunsky Unit
Feb 19 2002


21 November 2001
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Reporters take tour of Texas' death row

A visitor entering through the front door of the Texas prison system's Polunsky Unit goes through at least a dozen locking gates, a series of 12-foot-high chain link fences, rings of razor wire and an electrified fence before reaching the most notorious cells in the prison -- death row.

"Somebody that's never been around it is always interested," Loyd Massey, the warden in charge of death row, said as prison officials gave reporters a rare peek into the isolated world of Texas' 435 condemned men. "Everybody wants to know the process, or what the inmates are like."

Inmates -- some of them the most infamous in the state -- were off-limits to reporters during the hour-long briefing today, although at least one shouted through a small window in the door to his cell, urging that "inmates' side of the story" be told.

While the state's seven female death row inmates are kept at a prison in Gatesville, male condemned inmates have been housed at the prison just east of Livingston since June 1999 in the wake of the Thanksgiving night breakout the previous year by 7 death row prisoners from the Ellis Unit, just northeast of Huntsville.

One of them, Martin Gurule, managed to get over a pair of fences and became the 1st prisoner to escape death row in Texas in 64 years. He drowned shortly after the breakout not far from the prison but his body wasn't found until a week later.

At the Polunsky Unit, inmates are alone in their 60-square-foot cell that's equipped with a bunk, a cubicle beneath the steel bunk to store personal items, 2 shelves, a fluorescent light built in to the wall and a stainless steel sink-commode. There's a slit of a window high above the bunk, providing little more than a glimpse of the sky, a single electric outlet, an air vent, a light switch and a cable jack for those inmates allowed to have radios. There is no television on death row.

Fourteen cells make up a section of a pod and each pod has 6 sections, monitored by officers both walking the concrete floors and stationed inside a central control room area. There are 6 pods on death row, named A through F, with "F Pod" housing the most troublesome inmates known for "assault behavior, for throwing unknown liquids, urine, feces" at officers, said Capt. Selester Bacon, a supervisor on death row.

Clear plastic coverings have had to be put over the grilled but open 2 slivers of window on their cell doors to ease the danger to anyone walking by the door, he said.

Breakfast begins about 3 a.m., served through a slot in the cell door. Lunch begins at 9 a.m. and dinner at 3 p.m. It's lights out about 10 p.m. Inmates get a daily hour of recreation, either in an inside room where there's a chinning bar, a small floor mat and a table, or outdoors in a concrete-walled and fenced cage where they can shoot a basketball through a hoop.

If they are removed from their cells, they are handcuffed and accompanied by at least 2 officers, one of them carrying a riot baton.

Texas Department of Criminal Justice officials also showed off a pair of new security devices: an electrified fence that surrounds the building that includes death row and an electronic chair that detects the presence of metal inside an inmate.

The fence, a product of Oregon-based StunFence Security Systems, delivers non-lethal but jolting pulses of energy less than a second apart to the fence wires and alerts corrections officers if someone tries to scale it.

"Detect, delay, deter," Senior Warden Jim Zeller, the overall man in charge of the Polunsky Unit, said. "It'll zap you."

It's the 1st use of a StunFence in Texas prisons.

"TDCJ is enthusiastic about exploring this new innovative fence system to assist in fulfilling our mission in public safety," said Doug Dretke, deputy director of the prison system.

The B.O.S.S. Chair -- an acronym for Body Orifice Scanning System -- is a metal detector in the shape of a chair and is capable of finding metal hidden within the body of a prisoner. Like a handcuff key.

Last year, condemned killer Ponchai Wilkerson stunned prison officials when his last act while strapped to the death chamber gurney was to spit a handcuff key from his mouth.

Massey said some death row inmates are less troublesome than their counterparts in the general prison population.

"They know what they've done and what they're here for, so some of them are going to do their time and work on their appeals," he said.

The heinous crimes or notoriety of his inmates don't add to the pressure of his job, Massey insisted.

"As long as you know the policies and procedures," he said. "It just means a lot more attention."

Bacon, who said he's been attacked but never injured during his 23 years in the corrections department, agreed.

"I wouldn't say I get scared," he said. "Once you come into this business, you know what you have. You build your own comfort zone when you're in this environment."

(source: Houston Chronicle)

23 Nov 2001

TEXAS:

Death row: stark life inside, little view of outside--Reporters get up-close look at lifestyle, living quarters of Texas' condemned prisoners.
 

A visitor entering through the front door of the Texas prison system's Polunsky Unit goes through at least a dozen locking gates, a series of 12-foot-high chain-link fences, rings of razor wire and an electrified fence before reaching the most notorious cells in the prison -- death row.

"Somebody that's never been around it is always interested," Loyd Massey, the warden in charge of death row, said as prison officials gave reporters a rare peek into the isolated world of Texas' 435 condemned men. "Everybody wants to know the process, or what the inmates are like."

Inmates -- some of them the most infamous in the state -- were off-limits to reporters during the hour-long briefing Wednesday, although at least one shouted through a small window in the door to his cell, urging that "inmates' side of the story" be told.

While the state's seven female death row inmates are kept at a prison in Gatesville, male condemned inmates have been housed at the prison just east of Livingston since June 1999 in the wake of the Thanksgiving night breakout the previous year by 7 death-row prisoners from the Ellis Unit, just northeast of Huntsville.

One of them, Martin Gurule, managed to get over a pair of fences and became the first prisoner to escape death row in Texas in 64 years. He drowned shortly after the breakout not far from the prison, but his body wasn't found until a week later.

At the Polunsky Unit, each inmate is alone in a 60-square-foot cell that's equipped with a bunk, a cubicle beneath the steel bunk to store personal items, two shelves, a fluorescent light built in to the wall and a stainless steel sink-commode. There's a slit of a window high above the bunk, providing little more than a glimpse of the sky, a single electric outlet, an air vent, a light switch and a cable jack for those inmates allowed to have radios. There is no television on death row.

14 cells make up a section of a pod, and each pod has 6 sections, monitored by officers both walking the concrete floors and stationed inside a central control room area.

There are 6 pods on death row, named A through F, with "F Pod" housing the most troublesome inmates known for "assault behavior, for throwing unknown liquids, urine, feces" at officers, said Capt. Selester Bacon, a supervisor on death row.

Clear plastic coverings have had to be placed over the grilled but open 2 slivers of window on their cell doors to ease the danger to anyone walking by the door, he said.

Breakfast begins about 3 a.m., served through a slot in the cell door. Lunch begins at 9 a.m. and dinner at 3 p.m. It's lights out about 10 p.m. Inmates get a daily hour of recreation, either in an inside room where there's a chinning bar, a small floor mat and a table, or outdoors in a concrete-walled and fenced cage where they can shoot a basketball through a hoop.

If they are removed from their cells, they are handcuffed and accompanied by at least 2 officers, one of them carrying a riot baton.

Texas Department of Criminal Justice officials also showed off a pair of new security devices: An electrified fence that surrounds the building that includes death row and an electronic chair that detects metal inside an inmate.

The fence, a product of Oregon-based StunFence Security Systems, delivers nonlethal but jolting pulses of energy less than a second apart to the fence wires and alerts corrections officers if someone tries to scale it.

"Detect, delay, deter," Senior Warden Jim Zeller, the man in charge of the Polunsky Unit, said. "It'll zap you."

It's the first use of a StunFence in Texas prisons.

The prison system " is enthusiastic about exploring this new innovative fence system to assist in fulfilling our mission in public safety," said Doug Dretke, deputy director of the prison system.

The B.O.S.S. Chair -- an acronym for Body Orifice Scanning System -- is a metal detector in the shape of a chair and is capable of finding metal hidden within the body of a prisoner. Like a handcuff key.

Last year, condemned killer Ponchai Wilkerson stunned prison officials when his last act while strapped to the death chamber gurney was to spit a handcuff key from his mouth.

Massey said some death row inmates are less troublesome than their counterparts in the general prison population.

"They know what they've done and what they're here for, so some of them are going to do their time and work on their appeals," he said.

The heinous crimes or notoriety of his inmates don't add to the pressure of his job, Massey said. "As long as you know the policies and procedures," he added. "It just means a lot more attention."

Bacon, who said he's been attacked but never injured during his 23 years in the corrections department, agreed.

"I wouldn't say I get scared," he said. "Once you come into this business, you know what you have. You build your own comfort zone when you're in this environment."

(source: Associated Press)
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Dec. 16, 2001

Texas death row inmates still face 'the chair'

Even where death follows a mandated schedule there is beauty.

Well-tended rose bushes line the sidewalk leading from the entrance of the Texas Department of Criminal Justice's Polunsky Unit to the first internal picket, as prison system employees and inmates call security control points. 2 flowerbeds, one bordered by a 5-point star and the other in the shape of Texas, decorate the grassy yard between the prison's 2 outer fences and its interior buildings.

Trusties - low-risk prisoners with good records - cultivate the flowers. Though still convicted criminals, the trusties who handle the gardening and other jobs are model citizens compared to the 449 men occupying 60-square-foot single-person cells in Building 12, better known as death row.

Beyond the landscaping, a visitor finds unintended irony: "Do the Right Thing" reads a large sign at the entrance to the administrative area of the prison. At the entrance to Death Row, the last stop before lethal injection for those convicted of not always doing the right thing, is another sign full of nuance: "Think Safety."

Safety always has been a consideration at TDCJ, but three years ago an inmate name Martin Gurule made prison officials even more safety conscious.

On Thanksgiving night in 1998, Gurule and 6 other death row inmates made it out of their cells in an escape attempt. Gurule succeeded in getting over 2 fences and off the unit, the 1st condemned man to do that in Texas in 64 years.

While his freedom was short-lived - he drowned shortly after escaping - a week went by before searchers found his body. The manhunt got national media attention.

The Gurule incident was the catalyst for a sweeping series of security changes at TDCH only recently completed. The 1st change was the agency's decision to move death row from the Ellis Unit, where it had been since 1965, to a newer facility on a 4720-acre site 5 miles east of Livingston in Polk County.

Opened in the fall of 1993, the Polunsky Unit can accommodate 2,900 prisoners. As of late November, it held 2,779 inmates, including the men on death row.

When the decision was made to move death row, an area of the unit containing 6 pods was retrofitted to accommodate the higher level of security necessary for condemned prisoners. Each pod has 84 cells. Prisoners facing execution were transferred to the new unit in June 1999.

This year, $1,380,028 has been spent on death row security upgrades ranging from enclosure of visitation booths to installation of security covers over light fixtures.

Roughly 1/5 of that amount, $369,750, went toward installation of the prison system's first electrified fence. The high fence surrounds Building 12. Contact with the fence, in addition to delivering a powerful but nonlethal jolt to anyone who touches it, triggers an alarm.

Another component of the death row security improvements is a piece of futuristic-looking equipment called B.O.S.S. for Body Orifice Scanning System.

B.O.S.S. looks like a space-age version of Old Sparky, the electric chair Texas used from 1923 to 1964 to execute 361 people. Though the heavy oak chair has long since been retired to a museum on the courthouse square in Huntsville, condemned inmates about to take their last walk must first sit down in the new electronic chair.

Installed last summer, the chair is used to check for hidden objects on inmates entering or leaving death row.

Housing death row inmates costs the state $53.15 per day per inmate, TDCJ spokesman Larry Todd said.

Death row inmates are divided into 3 risk levels, D1 to D3. The 17 prisoners in the D3 category are the hard cases.

"Those are the assaulters," Capt. Selester Bacon said. "When you go to their cell, they are likely to throw body fluids, urine or feces at you or try to hurt you."

But 2 officers in black protective vests, both equipped with canisters of pepper spray and one with a riot baton, always accompany all death row inmates when they are out of their cells.

When the next death-row prisoner's time comes, he will be escorted from his cell and asked to sit in the B.O.S.S. chair. If no contraband objects are detected, he will be walked a short distance to a fenced sally port. From there, he will be driven with a protective escort to the Walls Unit in Huntsville.

Once at the Walls Unit, the state of Texas will bear its last expense associated with his case: $86.08 worth of drugs that will bring unconsciousness and stop his respiration and heartbeat.

Other than yelling between cells, no contact is allowed between inmates.

"Inmates with execution dates are kept under higher scrutiny," prison spokesman Larry Fitzgerald said. "The corrections officers keep a log of their activities. Starting 96 hours out (from their execution), they are checked every 15 minutes.

5 inmates are in Pod A with pending execution dates.

(source: Amarillo Globe-News)

Friends,

I have received letters today from Roy Pippin written December 13 and14.  He also sent signed statements from other prisoners on F Pod. I will print excerpts of Roy's letters and the complete statements of the other men.  He also sent me transcripts of I 60s he has sent in.  I will forward the text upon request.

Nancy Bailey

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Dec 13

**** I am so pissed off I'm getting dizzy all the time.  These lying ________s are not making notations that I refuse my meals.  There is a total conspiracy by guards, staff and probably the warden.  Nurse Byron just came by saying the record showed I ate twice yesterday.  She smelled my breath and said she knows I'm telling the truth, but that the
records are what they have to go by.  Told ya they would do this.  I will take any test they want to prove I haven't eaten.  Nurse _____ said I need to put in a sick call request every other day to be tested (blood work) to prove I haven't eaten.  I'm so pissed you can not imagine.  I can see Fitzgerald lying his ___ off saying I am eating.

**** A simple sign on my door saying to make note of anytime I do eat would do, but they refuse to do that.  I knew this would hapen.  I'm sending I-60s in, but it's no use.  I'm not even going to get up to request they make sure I refused my meal anymore.  It won't help anyway.

**** I don't know what can be done about the prison discrediting my hunger strike with false reports.  Probably not much.  I will start sending in sick call requests each day if necessary and go be tested to prove I'm not eating.  Please notify ______ that exactly what I said was going to happen, not VRing me, is happening.  Nancy, I swear to God I have not had anything but water.

**** I got to rec today.  I was out for about 2 hours.  My cell was full of rain water when I came back in. Oh boy.  I'm weak from walking and standing.  I guess it's catching up to me or it's all the mopping and coughing up gas.

Dec.14

**** I'm getting increasingly dizzy.  I slept some last night, but not much.

**** Today I was called to the nurse's office.  It is unreal.  They say I need to do a sick call and submit a urine test every day if the guards write down that I accepted a meal.  (How do I know?)  So, I figure I will put one in every day.  _____ took me to the nurse to get an EKG and to see Dr. Porras.  He is sending me potassium to take each day becuase my heart is irregular and skipping beats.

**** They just moved ____ out to Level 3 and put Alvin Kelly in 18 cell. No cases in 10 years and they level him for a stapler he has had for years.  What? 10, 12 or more shakedowns here, and they don't take it. Now it's a "major case" and Level 2 for having it?

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Statements from other prisoners (remember, Roy was not put on F pod until November 30, although his hunger strike started November 26)

Concerning Pippen,

    I hear when the officer all "VR when he refuses his tray.  Since hhe moved to F pod 19 cell I have not heard him accept a tray of food.  Some officers take it upon themselves not to write VR (verbally refuse) to undermine the purpose in what he is on a hunger strike for.

Franklin Alix 999286

    My name is Derrick Leon Jackson 999263.  I've been living in the cell next to Roy Pippin 999170 since December the 3rd and even before then (before I even knew who he was or why he was doing it) I was living upstairs above him, and I am writing this letter in support of him and his efforts, to let it be known that he has not eaten a tray at no time since 11-30-01 when he's been living on F pod near me.

    It's been brought to my attention that the officers are attempting to discredit his refusing to eat (non violent protesting the inhuman treatment of inmates on Death Row here at Polunsky Unit) by not reporting his specific request that it be documented that he's refusing all of his trays.  I live next to this man, and I've asked / offered my milk from breakfast, and he's told me strictly water.

    I ask that everyone please continue to support Mr. Pippin by getting involved to correct the physically mentally torturious dehumanizing conditions initiated and forced upon inmates by the officials here (from the warden down to / through the C.O.s

Intently / Truthfully / Sincerely
in support of Roy Pippin

Derrick Jackson

    As a Level 2 housed death row inmate I kenneth W. Moros 999117 am housed 4 cells down from Roy Lee Pippin, who has been on a hunger strike since before he was moved in 12-FB-19.  I personly khave heard Mr. Roy Lee Pippin "denie" all meals since being in 12-FB-19 cell.  Where my cell is 12-FB-15 I can see down the run in the direction of Mrr. Pippin's cell, and I am the first one to receive any meal on FB section one row whenever we are receiving meals.  So I am up and I have not saw Mr. Pippin eat anything or receive any meals that the state provides. What I have saw and heard is when Mr. Pippin denies a meal, the official working the control post does not record the denial so record will show.

Respectfully

Kenny Moros

    In the matter of offender Roy Pippin 999170, 12 FB-19 ongoing hungerstrike, since November 30, 2001.

I, Gary Etheridge 000986 on the 13th day of December 2001 have witness by eye and by ear that at each meal served offender Pippin has verbally refused to accept meals, and no meal at all has been entered via the good try slot of his cell since November 39.  This includes breakfast, lunch and dinner each day since Nov. 30, 2001

Furthermore offender Pippin has verbally informed the guards at meal time to cite his VR for hunger strike in the appropriate logbooks.  Many guards do not / have not entered offender Pippins VR as required by verbal communication to the picket guard via intercom as is standard pprocedure

I am personally aware of these facts, I have witnessed this from 2 cells away from Pippin's cell

I swear the above affidavit and facts are true.

Gary Etheridge

    I, Darryl Wheatfall, 999020 living inside cage 18 F pod (12) building upon Polunsky Unit, Livingston, Texas when Prisoner, Roy Pippin moved into cage (19) November 30.  Since, I've witness Pippin refuse all of his meals the guards has attempted to give him.

    I've heard him several times ask guards to make sure they tell the Picket officer he (DR) done refuse: to write this on their paperworks. There has been days Pippin refused his food while the officers were more concerned on passing out the traies, never relayed this to the guard in the picket that Pippin refused.  I've witness where Pippin told me, that he couldn't stand at his door to hold a conversation due to the weaken body strength and dizziness.

    I didn't know Roy Pippin, until that day Nov 30.  For a man with no disciplinary history inside his 6 years of confinement to death row, is standing up alone against an abusive administration; 19 days! is a long time, suffering mind and body without eaten a thing trying to generate attention to the abusive condition and treatment prisoners are subjected to ie confinement to one cage (24 and 23) hours a day, no TV / radios allowed, guards holding daily newspapers and magazines denying outside news sources, poor food and small helping to control prisoners the way a hostage would be treated;  Ranking officials supporting retaliating guards or creating senseless acts themselves, totally ignoring the policy while using their leveling system to attack and hold prisoners down.

    It's under these circumstances Roy Pippin is willing to starve his self to death!!!  This is exactly what I've witness since he moved in cage 19.

Truthfully and respectfully submitted by Darryl Wheatfall
12/14/91

17 Dec 2001
TEXAS-------

Roy Pippin, on death row in Texas since 1994, convicted of capital murder in connection with the deaths of cocaine distributors, is conducting a one man non-violent protest and hunger strike in a effort to bring attention to inhumane conditions and procedures on Texas Death Row.  Roy has not eaten since November 26, 2001.  He has consumed only water since that time.  Since Roy's arrival on death row, he has had no disciplinary reports or actions of any kind.  In the past, similar actions by other prisoners on death row were discredited because of past disciplinary penalties.  Roy has been reassigned to Level Two and is now on F pod in a cell which leaks and floods and has a ceiling light fixture which does not operate correctly.

Background

Prisoners on death row are now confined to small 60 square foot cells for 23 hours a day.  During the one hour when they are out of the cell, they are not allowed to meet with other prisoners.  They cannot play cards together, play basketball together or talk about their cases with other prisoners who are knowledgeable of the legal system as freely as they did at the Ellis Unit, although a legal visit with another inmate may or may not be granted at the discretion of the warden.  Instead, for their recreation, five days a week they spend the hour in a different  empty room, alone.  This room is equipped only with a chinning bar, nothing else.  Two days a week they are transported to a small outdoor  run, which is adjacent to another run which is occupied for the hour by another inmate. This is the only opportunity to converse with anyone other than the guards who transport them or bring food, mail, or other prison deliveries.  There were occasions this past winter when the weather was particularly cold and also rainy, that inmates were given the choice of taking their recreation outside or losing the opportunity to leave their cell for an hour.  This choice was presented to inmates who were not scheduled to recreate outside in many instances.  Guards could be heard boasting of successfully completing recreation transport by 10 AM.

Sleep deprivation is a very serious problem.  There is noise 24 hours a day, with metal doors clanging, guards and prisoners shouting, walkie talkies blaring throughout the night.  Each hour all night long a guard does a prisoner count, looking into each cell and shining a flashlight on the prisoner until he moves.  Breakfast service begins at 3 AM.

Food is a topic that is named by the prisoners as one of the most serious problems.  This may not be limited to death row, but definitely affects this area in a profound way because all death row prisoners are brought their food by a guard.  A major category in this problem is the size of portions.  The servings are universally inadequate in size, although the larger the prisoner, the more serious portion size is. Secondly, the food may be unsatisfactory in quality.  For instance, meat is often spoiled or discolored or visibly unsuitable for consumption in other ways.  A frequent menu, pancakes and beans or pancakes and peanut butter may be inedible because the pancakes have been cooked in rancid grease.  Milk may be spoiled.  Food is never hot and is rarely warm unless there is a scheduled inspection tour.  Letters of complaint about these ongoing problems are invariably met with denial.  Letters of response deny receiving any noticeable complaints about quality, quantity, and unsatisfactory temperature at which food is served and cite the nutritional guidelines which are stringently followed in the preparation of prisoners' meals.

In addition, since an escape attempt from the Ellis Unit in 1998, the federally mandated work program has been eliminated.  Joint church services are no longer allowed.  Arts and crafts have been cut back to the point that crafts of a type once done by many inmates just do not exist.  There are no longer TVs to watch.  The impact of this extreme isolation on the prisoners has been significant.  In addition to facing their eventual execution, they are forced to endure brutal conditions that can cause or exacerbate mental illness and cause the prisoners to give up on their appeals.  Families of the prisoners are forced to watch this treatment and its inevitable effect on their family members, powerless to do anything to remedy the situation.

The conditions on Levels 2 and 3, where prisoners are sent if there have been some disciplinary problems, are even more harsh.  These prisoners lose the privilege of having personal property in their cells other than the most basic of hygiene needs.  They lose the use of their radio. They cannot buy anything at all from commissary, such as stamps, writing materials, or snacks.  Typically prisoners on Levels 2 and 3 lose weight, because they are not able to supplement their meals with these snacks.  Prisoners on these levels suffer the most from inadequate portions of food. Additionally, their visitation privileges are reduced.   Instead of 1 visit per week, level 2 prisoners are entitled to 2 visits  per month, and level 3 prisoner are entitled to one visit per month.  Recently a decision was made to deny extended visitation privileges to  these prisoners for families and friends, who travel long distances to  visit them (two 4 hour visits vs. the normal 2 hour visit).  This  change has the result of creating a serious problem for potential visitors who may have to make plans and possibly plane reservations well  in advance. Although administration has given "an incentive to good  behavior" as their reason for this rule, because of the capricious nature of disciplinary classifications, and even more capricious nature of reclassifications to Level 1, it leaves visitors unable to plan to take advantage of a policy that was created for their convenience and to encourage family support, a stated mission of the prison system. In addition, prisoners have been denied the opportunity to occasionally make telephone calls to family members and friends.  This privilege was canceled because of "shortage of personnel".  These changes serve to increasingly isolate the prisoners from their families and friends as well as to increase tensions within the prison. They are unnecessary for security reasons.

Medical care for death row prisoners leaves a lot to be desired.  When a prisoner fills out a request for medical attention, there is never a possibility for an actual examination of something like handcuff injury which is common particularly for the larger prisoners.  There is no help available unless the medical condition renders the prisoner in a near death condition. In some instances that has been the case, and attention has still not been rendered.

For example, in the first week of July, 2001, a prisoner, Larry Hayes 999358, wrote a letter to a friend asking for help.  He had been pleading for medical attention since June 28 because he was suffering from acute abdominal pain.  He was refused attention because he was not "bleeding or throwing up" the criteria for being deemed an emergency. He finally received help as a result of outside calls to both administration and the legal counsel's office.

In March, 2001, Eddie Rowton, collapsed in his cell after crying for help for more than 2 days while guards ignored his pleas.  He died as a result of his heart attack.

Justice for death row prisoners is practically nonexistent.  If they are abused or mistreated by a guard and submit a complaint to that effect, there is no independent board that will objectively investigate the complaint.   False disciplinary reports, resulting in reclassification to Level 2 or 3, with the accompanying loss of privileges, are sometimes filed by guards, and prisoners are often severely disciplined for minor infractions. For example a prisoner can be reclassified to Level 2 for failure to shave.  Throwing a wadded up piece of paper at a guard would likely result in reclassification to level 3, as this would be deemed to be an assault, a very serious offense.  TDCJ's Internal Affairs Department and its Ombudsman Office effectively work for the prison system.  In most cases a call to the Ombudsman's office will result, not in an inquiry from that office into the circumstances with the possibility of a more reasonable resolution, but merely an explanation of the prison system's position on the handing of the disciplinary action.

At particular issue at this time is a lock down of death row which was conducted from November 16 to December 3 following reports of contraband found in the cell of a prisoner executed on November 15.  This is 18 days.  Not only was a search for contraband conducted, but enforcement of a policy limiting the property a prisoner could have in his cell to what would fit in two property bags was implemented.  Overages had to be sent home or forfeited.  During the lock down prisoners were fed sack lunches, deprived of showers far in excess of the maximum intervals, and denied recreation (walking around in another empty room 5 days a week, walking alone in a small run 2 days a week).  They were not given clean clothes or towels.  Another lock down of the entire Polunsky Unit is scheduled for January.

Summary of Restrictive Policy Changes

While death row was still at Ellis, a decision was made to enforce a rule limiting a prisoner's ability to change his or her visitor list to once every 6 months, certainly creating problems for those who have large families.

Following a Thanksgiving weekend escape attempt at Ellis made possible by personnel negligence, the federally mandated Prisoner Work Program was discontinued.  Although talk has circulated by prison personnel including officials that there would once again be a work program, to this date, it has not happened.

In 1999 and 2000 death row was moved to the Terrell/Polunsky Unit.  At that time death row prisoners were placed in isolation cells, where they were to remain for the rest of their lives.  They lost access to TVs. They moved to an environment where they were referred to as a "cell number" instead of a name.

In June, 2001 the warden decided that "as an incentive to good behavior"  prisoners not on Level One could not receive Special Visits, a designation given to a more liberal length of visitation granted to visitors traveling more than 300 miles.

In July, 2001, the privilege of making phone calls available to Level 1 prisoners was discontinued "due to staff shortages."

In the last two months prisoners were informed that all of their belongings must fit in two property bags, a requirement which makes it more difficult for prisoners to receive books and paper goods purchased on the outside by family or friends.  All overages have to be sent home or forfeited.

It is hard to understand why TDCJ feels that increasingly punitive procedures are good policy when the result is steadily increasing tension within the unit.  There are things TDCJ can do to make life more bearable on death row without sacrificing order and security.

Recommendations

1.  Modification of lock down procedure.

Current policy is that if only death row is locked down for the purpose of a shakedown (search for contraband), the entirety of death row is locked down at the same time. This is not a practical necessity. Shakedowns could be conducted by locking down each pod as searches are conducted.

Prisoners could be given regular meals instead of sack lunches and allowed to shower, recreate, and have clean clothes and towels.  If only death row is locked down, the prisoners who assist in the kitchen and laundry are not locked down.  They are prisoners from population. Additionally, there are two guards required to be on each pod whether there is a lock down or not.  These guards are the ones who perform escort services to recreation and showers when there is not a lock down.  They could just as easily perform these functions as long as that pod is not locked down.

If the entire facility is on lock down as is planned in January, the areas that house inmates who assist in the kitchen and laundry are locked down less than a week so they can return to their duties.  There is no practical reason why death row prisoners should remain on lock down or be denied regular meals, recreation and regular showers while shakedown of the entire facility is conducted.

Lock down of a facility is not for the purpose of punishment.  When a prisoner is put on "cell restriction" as a punishment, he is still allowed to recreated one day a week.  This makes a lock down more punitive than the penalty of "cell restriction."

2. Availability of TV to prisoners on death row.  They could be sold in commissary like electric typewriters are currently sold.

3. Reinstatement of work program.

4. Some form of interaction with other prisoners, such as group recreation limited to each pod.  The facility was designed so that the cell doors can be electronically opened  and the area monitored from the control room.

5. Electronically open each cell door and allow the prisoner to walk unescorted to the shower.

6. Reinstatement of group religious services.

7. Reinstatement of availability of advanced art supplies

Action Requested

Please send letters voicing your objections to these conditions with your recommendations and your concern for Roy Pippin to:

Governor Rick Perry
Office of the Governor
P.O. Box 12428
Austin, Texas 78711-2428

Lt. Governor Bill Ratliff
Capitol Station
P.O. Box 12068
Austin, Texas 78711
512 463-0001

If you are a Texan, please contact your own legislators, plus any others you may think will be helpful.

Members of the Texas Board Of Criminal Justice

Alfred M. Stringfellow, Chairman
Texas Board Of Criminal Justice
745 E. Mulberry Avenue
San Antonio, Texas 78212-3137

Alfred  Moran, Vice Chair
Texas Board Of Criminal Justice
306 West 7th Street, Suite 415
Fort Worth, Texas 76102

Don Jones, Secretary
Texas Board Of Criminal Justice
508 West Wall Avenue, Suite 1200
Midland, Teas 79701

Adrian A. Arriaga, Member
Texas Board Of Criminal Justice
801 Nolana, Suite 315
McAllen, Texas  78504

Judge Mary Bacon, Member
Texas Board Of Criminal Justice
45 Briar Hollow Lane #2
Houston, Texas 77027

Christina Melton Crain, Member
Texas Board Of Criminal Justice
5521 Greenville Avenue, Suite 104-944
Dallas, Texas  75206

Patricia A. Day, Member
Texas Board Of Criminal Justice
P. O. Box 515727
Dallas, Texas 75251-5727

Pierce Miller, Member
Texas Board Of Criminal Justice
P. O. Box 3832
San Angelo, Texas 76902

William "Hank" Moody, Member
Texas Board Of Criminal Justice
P. O. Box 13084
Austin, Texas 78711

Carl Reynolds
General Counsel, TDCJ
P. O. Box 13084
Capitol Station,
Austin, Texas 78711

Kofi Annan
Secretary General
United Nations S-378
New York, New York,10017
United States

The American Correctional Association
4380 Forbes Boulevard
Lanham, MD 20706-4322

Please indicate on each of your letters where you have sent copies of your letters.

This action has been originated by the Texas Coalition To Abolish The Death Penalty
____________

14 DEC 2001

Friends,

I have received letters today from Roy Pippin written December 13 and 14.  He also sent signed statements from other prisoners on F Pod.  I will print excerpts of Roy's letters and the complete statements of the other men.  He also sent me transcripts of I 60s he has sent in.  I will forward the text upon request.

Nancy Bailey

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Dec 13

**** I am so pissed off I'm getting dizzy all the time.  These lying________s are not making notations that I refuse my meals.  There is a total conspiracy by guards, staff and probably the warden.  Nurse Byron just came by saying the record showed I ate twice yesterday.  She smelled my breath and said she knows I'm telling the truth, but that the records are what they have to go by.  Told ya they would do this.  I will take any test they want to prove I haven't eaten.  Nurse _____ said I need to put in a sick call request every other day to be tested (blood work) to prove I haven't eaten.  I'm so pissed you can not imagine.  I can see Fitzgerald lying his ___ off saying I am eating.

**** A simple sign on my door saying to make note of anytime I do eat would do, but they refuse to do that.  I knew this would hapen.  I'm sending I-60s in, but it's no use.  I'm not even going to get up to request they make sure I refused my meal anymore.  It won't help anyway.

**** I don't know what can be done about the prison discrediting my hunger strike with false reports.  Probably not much.  I will start sending in sick call requests each day if necessary and go be tested to prove I'm not eating.  Please notify ______ that exactly what I said was going to happen, not VRing me, is happening.  Nancy, I swear to God I
have not had anything but water.

**** I got to rec today.  I was out for about 2 hours.  My cell was full of rain water when I came back in. Oh boy.  I'm weak from walking and standing.  I guess it's catching up to me or it's all the mopping and coughing up gas.

Dec.14

**** I'm getting increasingly dizzy.  I slept some last night, but not much.

**** Today I was called to the nurse's office.  It is unreal.  They say I need to do a sick call and submit a urine test every day if the guards write down that I accepted a meal.  (How do I know?)  So, I figure I will put one in every day.  _____ took me to the nurse to get an EKG and to see Dr. Porras.  He is sending me potassium to take each day becuase my heart is irregular and skipping beats.

**** They just moved ____ out to Level 3 and put Alvin Kelly in 18 cell. No cases in 10 years and they level him for a stapler he has had for years.  What? 10, 12 or more shakedowns here, and they don't take it. Now it's a "major case" and Level 2 for having it?

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Statements from other prisoners (remember, Roy was not put on F pod until November 30, although his hunger strike started November 26)

Concerning Pippen,

    I hear when the officer all "VR when he refuses his tray.  Since hhe moved to F pod 19 cell I have not heard him accept a tray of food.  Some officers take it upon themselves not to write VR (verbally refuse) to undermine the purpose in what he is on a hunger strike for.

Franklin Alix 999286

    My name is Derrick Leon Jackson 999263.  I've been living in the cell next to Roy Pippin 999170 since December the 3rd and even before then (before I even knew who he was or why he was doing it) I was living upstairs above him, and I am writing this letter in support of him and his efforts, to let it be known that he has not eaten a tray at no time since 11-30-01 when he's been living on F pod near me.

    It's been brought to my attention that the officers are attempting to discredit his refusing to eat (non violent protesting the inhuman treatment of inmates on Death Row here at Polunsky Unit) by not reporting his specific request that it be documented that he's refusing all of his trays.  I live next to this man, and I've asked / offered my milk from breakfast, and he's told me strictly water.

    I ask that everyone please continue to support Mr. Pippin by getting involved to correct the physically mentally torturious dehumanizing conditions initiated and forced upon inmates by the officials here (from the warden down to / through the C. O.s

Intently / Truthfully / Sincerely
in support of Roy Pippin

Derrick Jackson

    As a Level 2 housed death row inmate I kenneth W. Moros 999117 am housed 4 cells down from Roy Lee Pippin, who has been on a hunger strike since before he was moved in 12-FB-19.  I personly khave heard Mr. Roy Lee Pippin "denie" all meals since being in 12-FB-19 cell.  Where my cell is 12-FB-15 I can see down the run in the direction of Mrr. Pippin's cell, and I am the first one to receive any meal on FB section one row whenever we are receiving meals.  So I am up and I have not saw Mr. Pippin eat anything or receive any meals that the state provides. What I have saw and heard is when Mr. Pippin denies a meal, the official working the control post does not record the denial so record will show.

Respectfully

Kenny Moros

    In the matter of offender Roy Pippin 999170, 12 FB-19 ongoing hungerstrike, since November 30, 2001.

I, Gary Etheridge 000986 on the 13th day of December 2001 have witness by eye and by ear that at each meal served offender Pippin has verbally refused to accept meals, and no meal at all has been entered via the good try slot of his cell since November 39.  This includes breakfast, lunch and dinner each day since Nov. 30, 2001

Furthermore offender Pippin has verbally informed the guards at meal time to cite his VR for hunger strike in the appropriate logbooks.  Many guards do not / have not entered offender Pippins VR as required by verbal communication to the picket guard via intercom as is standard procedure

I am personally aware of these facts, I have witnessed this from 2 cells away from Pippin's cell

I swear the above affidavit and facts are true.

Gary Etheridge

    I, Darryl Wheatfall, 999020 living inside cage 18 F pod (12) building upon Polunsky Unit, Livingston, Texas when Prisoner, Roy Pippin moved into cage (19) November 30.  Since, I've witness Pippin refuse all of his meals the guards has attempted to give him.

    I've heard him several times ask guards to make sure they tell the Picket officer he (DR) done refuse: to write this on their paperworks. There has been days Pippin refused his food while the officers were more concerned on passing out the traies, never relayed this to the guard in the picket that Pippin refused.  I've witness where Pippin told me, that he couldn't stand at his door to hold a conversation due to the weaken body strength and dizziness.

    I didn't know Roy Pippin, until that day Nov 30.  For a man with no disciplinary history inside his 6 years of confinement to death row, is standing up alone against an abusive administration; 19 days! is a long time, suffering mind and body without eaten a thing trying to generate attention to the abusive condition and treatment prisoners are subjected to ie confinement to one cage (24 and 23) hours a day, no TV / radios allowed, guards holding daily newspapers and magazines denying outside news sources, poor food and small helping to control prisoners the way a hostage would be treated;  Ranking officials supporting retaliating guards or creating senseless acts themselves, totally ignoring the policy while using their leveling system to attack and hold prisoners down.

    It's under these circumstances Roy Pippin is willing to starve his self to death!!!  This is exactly what I've witness since he moved in cage 19.

Truthfully and respectfully submitted by Darryl Wheatfall
12/14/91

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18 Dec 2001?

Friends,

Today is Day 26 of Roy Pippin's Hunger Strike.  Not much has changed. There is still resistance on the part of the guards to documenting his refusal of his meals.  He is being monitored by the medical division at this point daily.  He is receiving support mail and want's me to tell everyone who has written how much the support means to him.  Please
understand that in his situation he cannot acknowlege every card and letter.  I hope concerned people are also contacting authorities (such as the recommended intities) voicing their concern about the conditions which have led to this very sad situation.  Please do not be silent and let Roy wreck his health in vain. It is time for change.   I will post some more excerpts from his most recent letters.

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**** Skinner got gassed today.  There must be some new rule of using pepper spray.  It use to be that the camera had to be on with a run-in squad standing by.  Lil Jack (cell 20) said they did the same thing to him.  Walked up - said to come out for a shake down.  He walked up to protest harrassment, and they sprayed him in the face.  Skinner said to "suit up" if they wanted him to come out.  They harrass him daily. Sometimes several times in a day.  He is on food loaf, container restriction, and anything they can throw at him.  I'm starting to believe he has actually been targeted due to his lawsuit.  They refuse to leave him alone.

**** Day 20 is underway.  I'm making a list of each guard at chow time. Putting my hands out the bean slot with pen and paper saying I need their names because they are not putting down that I refused by meals. So far, it's working.

**** It's Sunday 4 AMish.  One guard just got something thrown on him or some kind of disturbance.  Then they bring in a total ____ to replace him with the sit and fetch stuff for the first time in about a month. You would not believe the noise in here.  When they got to me, Mrs Johnson asked why I was on a hunger strike.  She had been here 3 times in the last 2 weeks and didn't know she said.  She also said "I smell alcohol on you!!"  The explanation that the nurse gave about "knowing by my breath didn't register with her.  Watch - they will be shaking me down in the morning looking for booze.

**** I have to use a blue pen now when writing letters.  I'm down to 1/2 a black pen, and they deny your commissary list if it isn't in black ink.  But they have been out of pens for over a month.  No 4 cent stamps in forever.

**** Guard Reins just tried his best to incite me into violence.  The_____.  I politely asked for him to make sure to note I VRed, and he said "You've been eating - Dont give me that billshit!.  Nancy, Im very happy I'm weak and tired.  It worked.  My I 60 to Lester is on the pack of page one.  "Note" not one I 60 to rank has ever been answered!!  Only Miss Howe answered.

**** They had to suit up, hose down, gas, and run in on Weatfall in C rec room already today.  The gas didn't reach over here too bad.  Poor Alvin Kelly was not ready for it.  It's a different world down here.

**** I will be filing another grievance tonight on ranking officers for not insisting the guards note my strike and for putting prisoners in 19 and 20 cells where water comes in and leaves mold and mildew to breathe in.  You will get a copy of it on back of one of these pages.

**** Even the guards taking me to the nurse said they thought it was rediculous how they aren't writing down my VRs.  They said it isn't surprising -  that a lot of guards just run down the sheet at the end of the shift and mark everyone ate, showered, and recreated.  They figure that is how it's happening.  You know rank won't bust the guards for unkept records or doing it that way.

**** What a zoo! At 5 I went to rec in our section.  They tried to get DW out to search is cell and had to run in, gas, suit up, etc..... again. That gas is a tough one even out in the open.  I don't know how he keeps handling it.  Two times in 3 hours time.

**** The psychiatrist (Smith) came to see me.  Seems they believe I'm not eating now. Duh!  Reins was escorting her and refused to admit what he said last night.  Said he didn't remember.  The psychiatrist asked if I knew I could die from not eating.  I said "You call this living"?  She asked how long since I had eaten and was surprised at it being 21 days.

**** I said I would tell you how it's going.  I guess it catches up quickly once you hit a certain point.  I get dizzy just standing up now.  Walking an hour wears me completely out.  I've had 2 black out spells when I got up too quickly.  If I pass out somewhere, they will move me.  I will keep you informed.  I just hope it's not to the clinic already.

**** Well, letters fro 6 people wishing me well on my hunger strike. Cool!

**** Eventful day believe it or not.  I was supposed to see the nurse M, W, and F, but now it's every day.  Seems Warden Zellar Called Major Lester to check up on me.  I went to the nurse and did the urine test, vitals, etc.  Only lost 1/2 pound becuase I doubled up on water, I guess.  I was back in my cell 10 minutes and Lt Roach came to take me to see Major Lester.  Now I know where all the problems lie.  He is the Antichrist reincarnated.  He had the sheets that said I had been eating.  I explained the way things were going and said the urine test and weight loss proved the guards were mistaken or lying.  He said all the urine test show is that someone is on a diet.  Typical bullshit.  Re refuses to put a notice on my door or the paperwork that I'm doing a hunger strike.  I told him he can try to discredit my hunger strike any way he wants, but the God's truth is that I have only had water since 11/26.  He just smiled.  I know he is trying to get me to quit.  It's just made me decide to take it all the way.

    While I was there, he pulled up my last 3 grievances, and I explained the one about the property inventory, that not even half of my property is listed.  He said little about it.  I brought up how Alvin Kelly was leveled for a Tot stapler, and that I sent one home with a mechanical pencisl after his sergeant and guards allowed me to keep it even on level two.  He said I was just lucky, that policy says it's a major case - end of discussion.  I even discussed how DW tried to just get Lt. Bolton to get his legal work off the floor as water was flooding in and that Bolton's refusal incited the incidents that happened.  Of course I brought up the punishment of lock down.  He doesn't give a ____, Nancy.  He is a dark, sinister hearted ______.  He runs the death row like a Nazi SSI extermination dictator.  You get the picture.  My cell flooding when it rains or the run floods, he calls "luck of the draw".  Mopping it up will stop the mold and mildew, he said.

    Trust me, the violence and run ins will be excalating out of control now.  My cell was flooded again at 5 AM.  I got a towel to mop it up at noon.  It wore me completely out.  Twice as much water as last time. Cells 18, 19, 20, and 21 all flood each time it rains or the run gets flooded.  From now on, it stays on the floor.  I give.  I damn near fell face first when I was mopping it up.

**** The guard working the wing just said it is not lock down.  Can't tell.  No rec, no showers and all A section is getting all their property shaken down one by one.  Guess they don't want to call it lock down, just ___ over F Pod.  Sorry, it's getting very old.

**** My light's not worked all day.  Usually it will blink on after a few hours.  Guess I need to leave it on until they fix it.  Sure, like 16 days here and it's still not fixed. It's amazing, Nancy, they are "shaking down A section and hot meals are still being served.  Now why can't it be this way diring ALL shakedown?

**** The guard tonight, Thomas, is trying to incite a confrontation with me.  "Oh you have been sneaking commissary or getting food from some one"  Stuff like that.  I think it's programed in these  _____ idiots.

**** It just shows you it takes all kinds.  Thomas left and the new guard doing showers is commending me for my stand and asked how many days I's gone and how much I lost.  Even recommended exercises to firm up the loose skin.  He had been heavy at one time.  Thank God there's some decent ones around.

**** Nothing from you, but whoosh! 15 cards and letters of encouragement. It helps more than you could ever imagine.  With the shake down, I won't even try keeping all these cards and letters.  Please put a general BIG THANK YOU on the internet, and let everyone know it gives me the strength to keep going.

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I 60 to Major Lester

    I have been on a water only hunger strike since 11/26/01 and your guards continue to refuse to acknowledge or note my VR of meals - all meals!  Guard Reins just refused to call it out and was trying to incite a confrontation saying "You've been eating - don't give me that Bullshit!!"  This is the kind of idiotic behavior I am witnessing from quite a few guards.  Whoever has written down I've eaten anything since 11/26 is either lying or not doing their job.  The only other explanation is that rank is instructing them to try to discridit my hunger strike.  Please see they do their job properly.

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I 60 to Warden Zeller

    I started a non violent protest and hunger strike 11/26/01.  The guards on each shift have refused to note my VR of my meals.  I have been weighed and given urine tests to prove I've had nothing but water since 11/26/01.  Nurse Byron explained how she can tell by my breath that I had not eaten in days  since 11/26/01.  She stopped by 11/30/01 explaining this and has acknowledged it is obvious I have not eaten.  If the guards working the pod since 11/26/01 were questioned, they should explain I did in fact VR my meals and the picket neglected to write it down.  I will be going to sick call daily to prove I have had only water.  Guards need to do their job.

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I 60 to Captain Bacon

Real slick.  Nurse Byron said the records show I've been eating at least one meal a day.  Your guards are not doing their job, Mr. Bacon.  I swear to God I have not eaten since November 26th.  You heard nurse Byron explain how my breath proved it.  Urine tests have too.  Is the refusal to record my verbal refusals at your request or direction?  No matter how the prison and staff try to discredit my hunger strike - it will be in front of the public.  How low will prison officials go to try and stop a viable, necessary protest?  Mr. Bacon, the courts gave me my punishment.  I's not your job to inflict above that degree of punishment.  Just do your job.
 

---------- Forwarded message ----------
Date: Mon, 24 Dec 2001
From: Brenda Kelly <brenly@nb.sympatico.ca>

Greetings Folks:

I hate to bother you all on Christmas Eve but I just received a letter  from my sweet friend Derricc Frazier today and it seems like the  Polunsky Unit is going from bad to worse.  Please read below to see what  is happening now in Texas.  Derricc says that they are now working on  cutting out weekend visits and the weekends are the only times that some  inmates get any visitors. He says that the guards have just taken away  all the inmates belongings.  Here is Derricc's exact words.

"I got some info for you to put up on the stop death row abuse page!  I will also write about it in my newsletter but this is what's going on.  The warden was out there in the visiting room this weekend.  He was doing a poll to see if it would be fine for him to cut Saturday visits off!  Brenda, these people are going to the limits to keep us locked down in this hell hole and this is not right.  We just gotten all our property taken and this isn't right.  I want for you to write something about this and get people to call, fax, write, come up here to the Warden's office and stop this from happening.  I have a brother over
here that has his sister going to the legislature to fight this.  See, the warden will put it in there and get it made to rule to stop visits and make it to where people don't get the chance to get visits except on weekends!  Now what are they to do?  They are basically stuck out.  This isn't right.  I want to arrangement a movement.  I want to arrange a
protest in front of this unit.  Right as close as we can get without them trying to arrest us!  What do you think?  Brenda, we need to do something of action and thus it's up to me since I am here to make sure that people do try to stop this.  I want you to send this message out to the people that are a part of your organization and to other people and have them contact the warden.  Also leave my address and email on there to contact me with what they did and what was the response they got that way when I write the follow up to this story, I will have some responses to this.  You also email your complaint into the warden and to the legislator and all that and send me the response that you get ok".

Love, Peace, and Merry Christmas to all.

Brenda L. Kelly
http://www.100megsfree4.com/bingola35
http://www.bingola35.0catch.com


Témoignage de Daryl Wheatfall

Daryl Wheatfall, #999020
Polunsky Unit
Livingston, Texas

"Just another day at the office" - a statement I heard myself say, after my neighbor Roy Pippin asked if I was all right? After being sprayed with pepper gas, chemical used to inflict physical pain and suffering upon prisoners. It's used against us here on the Polunsky Unit in Livingston, Texas.  Pride and ego created my response, the truth -- mind and body were in excruciating agony after enduring the violence of gas and abuse by the team of five men.

December 13, 2001

Begin awaking to the five man team, all dressed in projected gear from head to toe, dragging Mr. Johnson (E & J) passed my cage, they gassed him on the rec. yard around 8:30/9:00 in the morning.  For you one may be having his/her first cup of coffee, for us the infliction of torture has begun.  Never found out why E & J had been gassed.  Nevertheless I knew the circumstances had to surround the conditions being forced upon us. No man would be foolish enough to face the gas squad just for pur pleasure.  Little was I aware I'd face them this very day. A group possessed with necrophilia mentality, guards, ranking supervisors and head administration obsessed on receiving gratification by sadistically causing pain to the waiting dead....prisoners.

After, build-up frustration dismay took over.  Several prisoners floodedtheir cages, causing water to race throughout the section. Lt. Bolton and I watch. I asked him to remove one bag of legal material off the floor before the water entered my cage, damaging everything.   Ignoring this request Lt. Bolton ordered me to go to my cage, ending my recreation.  When it is his job to ensure my safety as well as my
property, it's senseless to return to my cage as I watch water rushing into it.  I erupted into a dysfunctional state of mind, knowing all my legal material was damaged by the water. "When a person is dead, why should you rush the body to the hospital knowing the damage has been done"?

The system is torturing inmates for breaking rules while refusing to follow rules to protect prisoners' lives and property.  This explains Bolton's response "all right Wheatfall, I'll be back - you're refusing to come out of the dayroom". Man, I've one hour - you know they just placed me in here"  I said before he walked away. What've I done to be removed? Nothing!!

Fotea barked out the order :inmate Wheatfall, I'm ordering you to submit to strip search to be removed from the dayroom." I heard this twice before the sound of the snake was released - pssssssssssssss- I'm bitten again, my body felt like molten lava, mind resisting
the force of this ***damn chemical.  Chemical poison bit into my body quickly burning my skin as if gasoline had been set off.

State law and Unit policy prevent the use of chemical agents to be used to impose  discipline upon prisoners.  However, five minutes after both Fotea and Bolton released the gas - psssssssssssssssss- that was the only sound I heard as liquid fire rained down covering me, with only my shorts to protect my naked body.  The door went "pop"..."bang"......The force of five men I meet; inside and out my body suffered from the abuse inflicted upon me as if I'm just a beaten caged animal. During these events the pain and dismay of each incaged soul behind these walls I met their fears of what they try to avoid.  I was thrown into the shower, held under the water for seconds, dragged to my cage and left to deal with a bad chemical reaction.

Alone... this is when the pain truly took off. body convulsion in an uncontrolled fit.  All my muscles reacting violently as if an attempt to escape the skin and when I looked into the mirror I saw a grotesque demon - dark red eyes, face disfigured staring at me.
This is where my letter ends.


Plainte de Hank Skinner

Plainte de Hank Skinner, Polunsky Unit

February 11, 2002

Dear Everyone:

You've all heard me (or read me) speaking on the inadequacies and ineffectiveness of the grievance procedures. Also, the manner in which unit officials embellish and aggrandize disciplinary charges in order to justify the most restrictive level placement.

One of the most obvious examples I've given is where a prisoner is masturbating in his cell. A female officer walks by, looks in the cell, sees him and falsely claims he is "masturbating in public" which is then aggrandized into a disciplinary charge for "sexual assault". Needless to say that a prisoner locked in a cell, with a solid steel door between him and a female officer out on the run, could never touch her - so it cannot be any form of "sexual assault" by law, which requires actual touching of the genitals (of the person said to have been so assaulted) for the sole purposes of sexual gratification of the person committing the assault.

Even if the prisoner meant for the officer to see it, it's only, at best, lewd and lascivious conduct, not any form of actual assault, sexual or otherwise.

But officials on this unit term it as an "assault" in order to technically meet the Level III criteria for placement on that level, which requires an actual assault. They put prisoners on Level III for six (6) months or more, holding them there without access to even the basic necessities for hygiene, just for playing with themselves.

And remember, for us, masturbation is not even a sexual act per se; it=92s merely a form of stress relief.

Following is the text of a letter I've sent Warden Zeller which further illustrates how/why the leveling system as implemented is both arbitrary and capricious. It also explains why the grievance procedure is wholly inadequate as an avenue for redress/remedy of arbitrary leveling decisions by the Unit Death Row Classification Committee. With no corrective process available to us while Zeller and his goons play God, while Major Lester levels prisoners for any reason he dreams up, you can see why prisoners have no faith in, nor respect for, the written policy and/or the grievance procedures. Since the warden himself openly violates policy in these respects, setting such a pernicious example by his misconduct, it's easy to see why the prisoners act out in the manner they do; no other avenue is open to them:
 

February 11, 2002

Warden James R. Zeller, Polunsky Unit TL054

Dear Warden Zeller:

I wish to bring the above to your attention for the following reasons:

We seem to be having great difficulties in obtaining access to the grievance process here on F-Pod, 12 Building.

Grievance officers are not coming down here and picking up grievances.

After an officer (CO III) was caught destroying a prisoner's grievance, Warden Treon issued an I.O.C. stating that grievance officers  would walk the runs each day and pick-up grievances directly from the prisoners. We have no access to the Grievance Box in the D-space of the pod and security personnel are prohibited from conveying grievances there. This past week being a typical example, Lt. Worthy did not pick up grievances on Monday, Tuesday or Wednesday 2 - 4,5,6, - 02. After I complained to Sergeants Poole, Schomer and Griffin, Worthy did pick up grievances on Thursday, 02-07-02. He comes to the pod and checks the box in the D-space (when he does come), signs the log-in/out on the pod and leaves. This is severely limiting/delaying our access to the grievance procedure. We can individually file only one (1) grievance every 7 (seven) days. When officers delay the pick-up we are lucky to be able to file one (1) grievance every ten - twelve (10 - 12) days or two per month instead of four.

When I do file a meritorious grievance, even with the irrefutable evidence to support it, it gets somehow "lost" and is never answered. Please read the three (3) grievances enclosed as an example of what I mean. None of these grievances have been answered. I have repeatedly written I-60s to Mr. Worthy and McLeod, all of which they have ignored, even after I personally handed Worthy copies of these grievances out in the hall while on my way to the visit, before numerous witnesses.

When the grievances are answered by you, they ignore the credible facts and provide no adequate response or remedy. As an example there: The Death Row Plan criteria for Level III requires an actual assaultive offense before a prisoner may properly be placed on Level III. I have no assaultive offenses in the past six (6) months.

On January 18, 2002, I filed an appeal of the DRCC decision signed by Warden Chance. On February 7, 2002, you signed off on the untruthful response which states (#2002084532) "A review of your disciplinary and adjustment history reveals that you are appropriately classified as a Level III offender. No further action warranted." That answer is in error because the Level III criteria requires a manifestation of aggressive behavior as evidenced by commission of assaultive offenses by the prisoner. I have no such assaultive offenses; I'm improperly classified Level III. End of story.

You and your associate wardens constantly preach a message of personal accountability and acceptance of personal responsibility for one's actions, with strict adherence to written policy. Yet you show yourself as a bigoted hypocrite because you just do whatever you want to do and then try to find something in policy to justify your actions.

DRP 7/2000 pg. 15: "Offenders assigned to Level II may be chronic rule violators but do not show a recent (within the last three (3) months) history of in-prison assaultive or aggressive behavior.

DRP 7/2000 pg. 16: "Offenders assigned to Level III are chronic rule violators and are assaultive or aggressive in nature (i.e. History of institutional violence, offender assaults with weapons, history of weapons possession, assaults or attempted assault on offenders or staff, fighting with or without a weapon). The offender may be:

a) A current escape risk (escape or escape attempt was assaultive in nature or, it was determined on the basis of the circumstances surrounding the escape or escape attempt that the offender had a high potential for assaultiveness);

b.) A threat to the security of the institution as evidenced by repeated serious disciplinary violations (assaultive in nature); or

c.) A threat to the order and security of the institution, to the physical safety of other offenders or staff due to assaultive behavior that includes assaultive offenders identified and confirmed as being members of an STG."

The term "i.e." as used in the above quoted policy is Latin, abbreviation for "id est" which translates in English to mean "that is" or "that is to say" and prefaces an explanation as a clarifier. In other words, the criteria listed for Level III is as stated, that is the only criteria and you are not at liberty to add your own "interpretations."

My last "assaultive" offense was on August 24, 2001 where Officer Whitfield attempted to push me into my cell but instead ran me into the door while I was unable to stop myself because I was cuffed behind my back. I leaned back to keep my face from hitting the door frame and Officer Whitfield bumped into me. To cover his excessive use of force, Whitfield falsely accused me of "attempted assault which resulted in no injury". That was over six (6) months ago, twice the three (3) months required for advancement to level II. Thus your answer at Step 1 of I-127 #2002084532 is untruthful. You correct it or I am going to file suit against you in your individual capacity for violating my constitutional rights in the course of violating written policy. I eagerly await your written response.

Sincerely,

H. W. "Hank" Skinner #999143

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That said, these prisoners who had their property confiscated - Eddie Johnson 999236, Rich Rhoades 999045 and Richard Cartwright 999224, just to name a few - have all been patiently trying to get back their books, magazines, writing instruments, stamps, legal material and other property which was improperly confiscated at  Zeller's direction. They've talked to rank, written I-60s, filed the appropriate paperwork, all to no avail. Some of them have been waiting as long as four (4) months for items they cannot replace and which  should never have been taken from them to begin with. Imagine their frustration when they have stamps and pens in their property, but the commissary is out, so they can't use what they have (locked up in the property room) and cannot even buy some more in the meantime.

I don't know what this is all coming to, but it's obvious that it's getting way out of control and, absent outside corrective intervention, it's going to wind up getting one of these prisoners killed, or maimed and disfigured for life. I ask all of you out there to pray for us.

Hank


Témoignage de Hank Skinner, détenu à Polunsky

Use of Force Report - Witness Statement - by Hank Skinner #999143

Incident date: February 10, 2002 8:30 - 9:30 AM

Location: Polunsky Unit TL054 Death Row @12-FF-81cell

Yesterday, some other prisoners "jacked the rec yards. Prisoner Richard Cartwright #999224 had no involvement in that and had voluntarily returned to his cell when his rec hour was up. Despite his compliance, Lt. Larry Roach told the officers not to feed Cartwright. When Roach was informed that Cartwright was not one of the resistors, Roach stated that he didn't care, he was having to work overtime due to the incident so Cartwright wasn't getting a meal. Today, 02-10-02, Cartwright jacked the cuffs when returning from shower in an effort to get some rank down here to redress the matter, stating that this was the second time Roach had used denial of meals to improperly punish him, the first time occurring January 14, 2002. Sgt. Schomer came down here with a team. He gassed Cartwright twice, the second time to a count of a thousand-six. They ran-in on him and removed him from the cell. As a punishment to the rest of us for laughing at Roach, they refused to turn on the gas purge fans after Cartwright was moved off the pod, leaving the rest of us to suffer the effects of the gas for over 30 minutes after the use of force concluded. I live in 12-FF-80 cell beside Cartwright and the gas was overwhelming. Officer Shelton was in the picket. We hollered at her to turn on the purge but she refused and flipped us the middle finger.

Signed: Henry Skinner 999143,  February 10, 2002

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Use of Force Report - Witness Statement - by Hank Skinner #999143

Incident date: February 17, 2002 5:20 - 5:40 PM

Location: TL054 Death Row, 12 bldg, 79 cell F-pod, F-section

Prisoner Daryl Wheatfall #999020 was in his cell at 12-FF-79 when a five-man team "ran in" on him. Immediately, prior to the team's entrance of the cell, Lt. John Bolton and Sgt. Johnny Thompson had two (2) cans of gas spraying simultaneously in the bottom of the door and food slot or under the window to a count of a thousand six. After the team ran in, I heard prisoner Wheatfall go to the floor and yell out numerous times that he was not resisting. After they secured the restraints and called it out, they picked up Wheatfall to bring him out of the cell. While Wheatfall was cuffed behind his back, not resisting and restrained even further by four (4) officers, C.O. III Narlen Baker punched prisoner Wheatfall in the face with a closed fist. I heard the punch and I heard Wheatfall state that Baker had just punched him, to which Baker replied something to the effect of "Yeah bitch, bite me again". Subsequently I learned that, during the subduing of Wheatfall, Baker had tried to gouge out Wheatfall's eyes and had grabbed onto Wheatfall's penis and testicles, pulling on them, that's when Wheatfall had bitten Baker on the finger and that is why Baker punched Wheatfall after he was restrained. While I did not see everything due to
being locked in my cell next door at 12-FF-80, I saw some of it, then overheard officers and heard them talking about it while searching Wheatfall's cell.

Signed: Henry Skinner 999143,  February 17, 2002, @ 6:35 PM



Privation de sommeil à Polunsky
Hank Skinner

Sleep Deprivation in the Hell Hole - by Hank Skinner, March 7, 2002

Disciplinary Case #20020166282 is February 25, 02, 10:38 p.m. and #20020166281, is February 26, at 6:25 a.m., less than 8 hours later.
Both cases are for refusing to state my name and number.

You'll see Lester graded both of them. I did this just to prove the sleep deprivation they subject us to. #281 should've been the first case on 02/25, I don't know how they got the damn things numbered exactly backward. I reckon that's typical for this place.

Anyway, I didn't even go to court on these two. When the counsel sub came to serve me I just waived the hearing and pled guilty. I want you to post these to the lists and my news group as proof.

This doesn't show what all goes on between 10:38 p.m. and 6:25 a.m. either. They count every hour or two all night long and if you've under the covers, in bed, often they bang on your cell door till you move, so they can see you're alive. Or, they'll shine a flashlight in your eyes until you wake up. They walk through every 30 minutes or so all night long or have the picket officer turn on the cell lights (4 four foot long flourescent tubes.) They slam the crossover doors (between sections) and the gates (going out of a section).

They feed breakfast at 3:00 a.m., opening and slamming food slots, banging the aluminum tray carriers (a rectangular box with slotted tabs which they load up with food trays seven at a time and which has a handle on the top so they can bring in seven trays at a time to feed one whole row of a section).

They bang the tray carriers up and down the stairs, etc., etc. Slam the food warmer doors when pulling out trays to put in the food tray carriers. This makes so much racket that, whey they start feeding, all the way over in "A" section, we can hear it all the way over in "F" section.

Some of the stuff you learn to sleep through. But when they do these "roster counts" or "bed checks" they'll just keep beating on the door and saying "what's your name and number?"until you answer them or until they see you're alive but won't answer. The bottom line it that you never get more than an hour or two of sleep before something or someone wakes you up. If you're someone like me who can't go back to sleep after being loudly forced awake, then you just don't get much sleep at all and, I guess that's how they want it to be.


Témoignage de Nanon M. Williams, détenu à Polunsky

March 16, 2002

Dear Supporters, Abolitionists, Family & Friends:

After being incarcerated for more than a decade, I've seen many things come and go. As there is a need to convey many things, I am not sure where to start. Sometimes it seems as though the beginnings are always there, and the endings never too far behind. That is what is happening to me. My beginning is slowly transforming into a never ending abyss. I feel like I am a moment away from breaking down.

To date, I've seen well over 200 men and a few women executed, constant acts of violence that have become as routine as breathing, suicides, depression, gassings (to the point of suffocation), beatings by guards (where shouts and cries become piercing screams and physical damage is permanent and sometimes fatal) and unbearable pain on levels one can not begin to imagine. I dare not think about what goes on here in attempts to maintain my sanity and above all hope. Hope is all we have to get us through the day. Hope acts as an assurance that a better tomorrow lies ahead. Once hope is gone, in a sense, all life is gone.

When I think back on the years at Ellis Unit (formerly used to house Texas Death Row Inmates), the same problems occurred there as they do here at Polunsky Unit. However, at Ellis Unit, the men were able to work, recreate and interact with one another, watch television, walk without shackles and
dream; all in a controlled environment. All these things showed signs of life.

Since being transferred to Polunsky Unit, the prisoners are isolated 23 hours per day (allowed to recreate 1 hour in a small cage), no physical contact (not even for visits), random and unnecessary strip searches (where guards mock and ridicule), no television to keep up with current world events, no personal property (except for a few books), no education system (as most prisoners here have little or no formal education), no work or religious programs, small food rations (often spoiled and undercooked), cell temperatures that are freezing in the winter and scorching in the summer, lack of medical attention (resulting in deaths of those who desperately need it) and countless inhumane and sub-human conditions.

Polunsky unit is not just another prison to house death row inmates, but a place of permanent solitary. Not solitary-like, but total and complete isolation.

As a result of being in permanent solitary, most men here are beginning to suffer from sensory deprivation. What is sensory deprivation? Sensory deprivation is the break down and loss of ones senses (touch, taste, hearing, sight and smell). When the body receives no stimulation (not even something as simple as a handshake), the need of mental and physical balance is non-existent. When the mind becomes overwhelmed, a deep depression sets in, resulting in the inability to control moods. I am not a psychiatrist and cannot list all the effects this is having on the men here, but I can tell you from experience that it is altering the minds of men; literally killing them.

I can not describe what is going on here, except to say that the souls of these men are gone. They are alive, but they are not living. Some men sink into deep depressions and never recover. Others slowly become more aggressive like a tortured, beaten and starved lion. What will happen when that lion is released from its cage? Is it fair to say it would act rational? No! It will act irrational, finding refuge in the anger it feels. The anger will be the stimulation that it gains and thrives on from an altered state.

Though some feel a destructive rage, others have enough internal fortitude to recognize that showing any act of violence will not help or improve our conditions. Consequently, any attempt of physical and mental preservation, triggers the use of unnecessary "Necessary and Excessive Force" by prison
guards. It is excessive force to the point of crippling and killing prisoners. Just the other day another man was gassed and beaten beyond recognition; all while handcuffed and shackled. The administering guards laughed as they bragged about who did the most damage. All of this "excessive force" inflicted on a man who was helpless and otherwise harmless. THIS IS BARBARIC! This must be investigated and stopped.

The prisoners here release bouts of displeasure through shouts, screams, snarling, gnashing of teeth, and sounds that are so foreign one wonders if it's a show of masculinity or insanity? People fail to see that this is a sign of fear-a fear that we (prisoners) can no longer hide.

Since being transferred here things have changed dramatically. We are "dead men walking"--not living, just existing. We realize that many people have
been fighting on our behalf and making sacrifices to change the conditions we are living in. However, there is power in the masses. Media attention is
crucial. In an attempt to combat the living conditions, the Death Row prisoners are organizing a 60-day non-violence protest. Collectively we (prisoners) greed that from May 1st to July we will adhere to the following:

     o    Hunger strikes

     o   No recreation

     o   No showering (except daily wash-ups in our cells)

     o   No commissary (except to purchase postage and hygiene products)

     o   No communication with prison staff (except to show identification for mail, count time and/or visits)

By coming together collectively we, the prisoners, will be subjected to beatings, gassings, visitation denials, even less food rations, property seizures and other cruel and inhumane acts. What goes on here is like a sick experiment to see if the will and spirits of men can be broken.

As a civilized society, we pride ourselves on the ability to act rational when the world around us is irrational. What is taking place here is not only irrational, but inhumane and horrifying. Animals in a zoo are required more space than what we are allowed, more food and better treatment. There are laws in effect that protect animals from cruelty. There are laws to protect us, but they are not enforced.

Where is the rehabilitation? Where is the justice? Prison is supposed to take away your freedom, not your dignity or man/womanhood. Granted, some
prisoners here have committed heinous crimes, yet, not everyone on death row is guilty of the crime(s) for which they were accused and convicted. Must we all suffer for the acts of a few? Blind faith in a failing system that is racist and renders injustice to poor people and more so people of color has lead to what is now known as Institutionalized Slavery. You will never see a rich man on death row!

Through our (death row prisoners) continued suffering and struggle, we will hold steadfast to our protests in hopes that it will prove beneficial to our cause.

In the spirit of struggle,

Nanon M. Williams
Polunsky Unit - ID# 999163
3872 FM 350 South
Livingston, Texas    77351


April 2003

Derrick JACKSON, Texas

The following letter is from Derrick Jackson #999263.  It is an Open Letter To All.
 

Death Row!  It's hard to explain (especially here in Texas), but to be honest, I personally would have preferred to have been murdered at the time of sentencing.  I say this, not because I prefer to be dead (I truly want to live with a passion).  I love life, but the appeals process is no more than a torturous traumatizing path to a truly saddenly sick end.  I believe in God, and believe me when I say that it will be an "act of God" if I am ever to be a free man, but I do have hope, and I pray.  I am a blessed man to have the insight that I do.  My reality is a sick curse, for each and every individual it's different
(being on death row), but all of us are insane.  You have to lose a bit of your sanity to maintain the rest of it, like a flu shot.  Every day I accept the fact that it's OK for me to go just a little bit crazy to keep from breaking down and losing it completely.

I don't have a wife or children, very much family, or many friends, and it may seem strange to hear, but (for me) that's good, because of the type of person that I am.  My existence is a very sick one.  Just last night I got a visit from my younger brother.  I wrote him a letter a few weeks ago being a bit desperate and demanding.that he come visit.  I personally feel he should come every week, but I realize that no one owes me nothing, and that he has a life to live in a crazy world.  He told me I should write to my mother, father, step mother, and aunts (most of them have never been to visit me) so that they could feel guilty (I guess he was feeling guilty).  I would never try to make a person feel guilty in this way, especially not those I love, even though they seem to have forgotten about me or maybe just don't know how to deal with seeing me here trapped in a miserable existence.  My two younger brothers and my mother are all I can consider my family at this point in my life.  I'm from a poor family, so there is very little (nearly nothing) that they can do financially, but the moral support, no matter how painful, is my reason for existence.  I feel their pain and frustration, and I can see it in their eyes, but they are all I have, and living daily in solitary confinement cells is another madness that a man must deal with that has nothing to do with the death penalty.

Here on the Polunsky unit here in Livingston, Texas, extreme deprivation is used to punish, control, and dehumanize a man.  Mental games are played by most of the guards (including ranking officers) that a prisoner daily comes in contact with.  You no longer have human and /or civil rights.  Personally I've felt as if I am a part of a sick experiment.  To have a healthy conscious mind is a beautiful gift to all humans, and to use it is a gift to our world.  To attempt to take or destroy this gift is criminal.  How can I say being a death row prisoner?  What if I can tell you that I'm not guilty?  The fact is, I'm not!!!  Another fact is that I can't prove it, and that's why I am here!  Two people I know nothing of or about were brutally beaten and stabbed to death - that was proven at my trial.  Politics' corruption, me being poor, naive, ignorant to the unjust system in Texas is why I am sitting here writing these words and not living as I should be, but merely existing.

I feel that the justice system and society have let me down.  The oppression that is my life, I cannot describe.  I won't let it control me,  I can't, so at times, I go a little bit crazy, just so I can cope. I'm a very positive person.  I love to see people smile, and whenever possible, I will share one.  There are definitely times that I will smile to keep from crying.  I feel that everyone deals with or has dealt with tragedy at some point and time in their lives (these experiences define us individually).  Not too many people can choose the way they leave the face of the earth, and on one lives forever.  As I've said, I love to live life and to love, but I'm not afraid to die.

I have no sense of panic or distress as I sit on death row now.  People die daily.  Every day takes a positive focus, and I'm going to try to be the son my parents raised to Love, the brother my brothers have Loved as we've grown, and the man I am proud to be.  I'm going to do this with not very much more than "sickness" - sickness that is my reality.  I suffer from diabetes and must take two insulin shots daily, but this sickness that is the system is what is taking its toll on me and many others who sit on death row.

Texas is the execution capital of the world!  I'm not able to give you specifics and statistics (for those who are interested, they are made known by other sources).  I am writing this to express as well as inform, and I can inform you that Texas is out of control.  Anybody (anyday) that is a speaker of acting on the death penalty should be speaking of and acting on Texas.  This is nothing less than mass murder going on here!!  I know, more than many, of the corrupt, powerful, political structure.  Then add the money, and it definitely makes for a seemingly impossible fight to win (for justice), but I see it (Texas) as a big bully picking on kids.  Sure one bully can bully one, two, even three or more kids, but when or if all the kids come, they the bully finds it more reasonable to back off and go away.  I basically have no help in my situation, and I often will hear people say or get a letter from someone advising me to organize - put those who are willing to help in contact with each other.  I pass that advice on to all reading these words who are truly sincere.  There are probably more groups and organizations that are not doing what they should or could do to help us (condemned men) in effective ways.  A lot is said that sounds good, and men are being murdered here in Texas so regularly that it's seemingly acceptable.  Prisoners who've had no proper defense during trial, legally retarded men, men that have been set up by aggressive state prosecutors (that are elevated in the political structure according to their number of convictions), are being murdered.  They are killing men here that have compelling evidence of innocence - not hearing the valid arguments of the accused or convicted.  Defense attorneys appointed by the courts (if they are sincere) are disgracefully underpaid and not allowed the advantage of investigators, etc. to fight for justice.  It is not even required by the Texas courts for the court appointed attorneys to even defend their clients here in Texas now.  These are the things that are causing the deaths of many men here in Texas.  It is going to take an organized effort by all those who are dedicated and sincere to end this madness in Texas.  I won't and can't say which organizations (or people) are not dedicated and sincere, but if "you are", it shouldn't be long before "you know"!!  No one owes me or anybody who is on death row anything, so I, on behalf of every man facing the death penalty, thank you for everything that you do in protest.  We here in Texas need focused persistent effective organized measures to be immediately taken, or murder will continue.

PLEASE DO SOMETHING TO HELP STOP THE KILLING!!!

Please write me at:

Derrick Jackson #999263
Polunsky Unit
3872 FM 350 South
Livingston, TX 77351
U S A



Citations:

St Augustin  (354-430 AD)
(après l'assassinat de quelques religieux)

Nous ne souhaitons pas que les souffrances des serviteurs de Dieu soient vengées en infligeant aux meurtriers, par voie de représailles, des torts semblables à ceux qu'ils ont causés. Ce n'est pas, évidemment, que nous voyions une objection au fait que ces hommes mauvais se voient privés de la liberté de perpétrer d'autres forfaits, mais nous désirons que la justice soit satisfaite sans qu'il soit porté atteinte à leurs vies et à l'intégrité de leurs corps.



Henry Ford

Capital punishment is as bad a cure for crime as charity is for poverty.



Benjamin Franklin

Il vaut mieux laisser échapper cent coupables que faire souffrir un seul innocent.



Former US Attorney General Janet Reno

I think the whole purpose of law, as I know it, is to value human life. For government to legally take human life is inconsistent with that ultimate approach. I am amazed at the number of people who knee-jerk and say that they are for the deatn penalty and cannot articulate why. I think that before goevernment carries out the death penalty, it ought to have some darn good studies and rational reasons for doing so. Much of all punishment can be arbitrary. You might have mitigation, you have parole, clemency - but once that death penalty is carried out, there is no way that you can make up for arbitrary action in the imposition of the death penalty. Finally I think the only purpose for the death penalty, as I see it, is vengeance - pure simple vengeance. But I think vengeance is a very personal feeling and I don't think it is something that civilized government should engage in.

(1993 appearance at the National Press Club)



Senator Edward M. Kennedy

Two facts about the death penalty are inescapable - first it is final and can never be undone; and second, our long and unsatisfactory experience with application of capital punishment shows that it is impossible to apply this extreme penalty in a fair or even-handed way. In these circumstances, I believe that the use of the death penalty cannot be justified and is inconsistent with America's highest ideals.

Il y a deux aspects de la peine de mort auxquels on ne peut échapper. Premièrement elle est définitive et irréversible. Deuxièmement, notre longue et malheureuse expérience de l'application de la peine capitale démontre qu'il est impossible d'imposer cette peine ultime de manière juste et équitable pour tous. Dans les circonstances, je crois que l'utilisation de la peine de mort ne peut être justifiée et ne correspond pas aux idéaux les plus élevés de l'Amérique.
 


 

"You'll never hear another sound like a mother wailing when she's watching her son being executed. There's no other sound like it. It is just this horrendous wail. You can't get away from it. That wail surrounds the room. It's definitely something you won't ever forget."

Vous n'entendrez jamais un son comme la lamentation d'une mère qui regarde l'exécution de son fils. Il n'y a pas d'autre son pareil. Seulement ce hurlement déchirant. On ne peut pas y échapper. Ce cri prend possession des murs de la salle. Sûr, c'est quelque chose que vous n'oublierez jamais.

Documentaire, "Witness to an Execution" , passé le 12 octobre 2000 dans l'emission  "All Things  Considered" de la National Public Radio  avec des commentaires du personnel pénitencier et de journalistes sur une cinquantaine d'exécutions.
 

Janvier 2002 :  Daniel Siebert
THE MASK

Death lurks inside the mask,
having seen many faces from the inside out.
It lingers unseen, 
dark yet evidently there !
The scent of it remains, the stench vile and rancid.
Sweat pouring
life seeping ?
Soul crying out.
Absorbed within the coarse denseness of its leather.
Memory breathes.
It brushes against the flesh ?
chilling the soul !
The light hides beyond its shielding existence,
and one truly realizes its trek through the darkness of time.

The breath of its master for those brief,
timeless moments stirs the vision of its previous visitors.

Its silent embrace clutches,
cutting life into fragmented pieces ?
slicing away the hope of tomorrow 
Suffocating thoughts explode in the brain
it confronts its host
nerves on fire with fears constricting.

It speaks silently to the brain !

Time tick-tocks
as the spectators watch this morbid spectacle,
unseen by the face hidden beneath the mask.
Sounds filter through the trembling of the mind
As it races toward the past ?
trying to escape the present, as if running from time itself.

Pounding-                

Beating ?

thudding hearts race tragically on as the mask
laughs its truths to those who wear it.

There is no hope beneath me ?
it silently whispers to the flesh it adorns.

" I am your end, your destiny. "
it speaks
" I am the last thing you will ever see through this
darkness I bring into your realm. "

Behold ?

The scent of death I thrust into your spirit like
knives piercing your flesh.
Many have perished here
beneath this shroud confronting you.
Taste me
I am yours for evermore.

Daniel Siebert

 
poème de Kenny Smith  (Alabama),  2003

Closer

I cross over, diving into, ever 
sliding closer to self; 
Not born, but hammered out on the 
anvil of adversity, purpose 
controlling each swing.

I cross over, diving into, ever 
sliding closer to self; 
made in His image, I am glorious 
and majestic, while I fight against 
yesterday's name.

I cross over, diving into, ever 
sliding closer to self; 
Destiny and self determination not 
at odds this time, I find a kingdom 
within not made by hands.

Kenny Smith 
Z-512 / 5U8 
Holman 3700 
Atmore, AL 36503-3700 
U S A

(by permission of PHADP)